技术在灾难中起到的全都是正面的作用吗?波士顿警察局长说,No

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在最近发生的波士顿爆炸案等灾难中,科技发挥了关键的作用,比如寻人平台和社交网络上的信息互通等。但是,我们也需要冷静地看到,技术起到的作用并不一定全都是正面的。

面部识别技术:几乎完全失效

在电影中,总是可以看到这样的情节,在案件发生后,警方通过面部识别技术对比现场录像与数据库资料,就可以迅速锁定犯罪嫌疑人。不过,现实中情况却没有这么乐观。

波士顿马拉松爆炸案疑犯落网后,波士顿警察局长爱德华·戴维斯在接受《华盛顿邮报》采访时就说,警方的面部识别系统并“没有辨识出”两名爆炸嫌疑人,也没有起到什么其他作用。

即使凶手Tsarnaevs兄弟的照片早就收录在官方数据库中,(Dzhokhar有一本马萨诸塞州的驾照;他们兄弟俩都是合法移民;Tamerlan也曾被卷入FBI的其他调查案件),但由于手机或者监控录像远距离拍下的照片往往分辨率很低、颗粒状也很严重,而数据库中的照片却大多是高质量照片,二者很难匹配成功,所以面部识别系统的效果非常有限。

而在指认嫌疑犯时,真正发挥重要作用的还是视频监控录像和人工鉴定。警方的目标是要通过监控录像和人们拍摄的照片,来建立一个完整的图片时间表,从选手们开始沿着人行道前进时就来跟踪嫌疑犯,从数千张用手机和相机拍摄的、随机混杂的图片中建立一个时间轴。这花了好几天时间,整个过程中,面部识别技术几乎没起到什么作用,大部分工作都是靠人工完成,据报道称,有一个警员甚至把同一个视频看了400次。最终警方借助了市民的协助,才确定下来该名犯罪嫌疑人的身份。

虽然科技的力量一直被宣传为在反犯罪领域大有可为,但是警察局却并不愿意太多使用面部识别技术。即使是在位于硅谷核心地带的圣何塞,警察们也明确指出,面部识别绝对不是现在他们所会选择使用的侦察手段。

不过,来自密歇根州大学的教授Anil Jain却坚持认为这种技术大有可为。他坚信未来将会有越来越多的执法机构采用面别识别技术,5年之后自动面部识别将会有很大进展。

社交网站:无效信息和错误干扰

在这些突发事件面前,社交网站在帮助信息公开和流通方面起到的作用已经无需质疑,但是从另外一个角度说,里面掺杂的无效甚至有害信息也带来了负面影响。

比如说,这次波士顿警方不得不处在加快行动的压力下,就是因为很多“业余的侦探们”都在模仿官方的严肃调查,并作出不负责任的结论。特别是Reddit网友在这次爆炸案中的行为,就遭到了一位不愿透露姓名的官员的斥责。

Reddit的用户们发布了上千张照片,并把他们的推断在网络上随意发布,有用户甚至留言称,只要有人看起来有嫌疑,就把他们的照片发布出来。

这个官员说,Reddit上关于疑犯的推断几乎全部错误,这也让官方的调查变得复杂。他们盲目草率地发布他们认为有可能是嫌犯的人的照片,这给很多人带来了困扰——甚至官方选择在周四就将两名疑犯的照片发布出来,有一部分原因就是为了减轻被错认为嫌疑人的无辜群众所遭受的伤害。

联想到此前有人批评说,一场灾难发生后5分钟内Twitter做出的贡献最大,12小时后就开始帮倒忙,以及雅安地震发生后新浪微博上的噪音, 比如内置吸费号码的虚假寻人信息等,社交网站在这种情况下的自我净化能力,也许真的还需要再增大些。

不过,即使面部识别技术现在还不成熟,社交网站上信息的过度传播也会带来一定的负面影响,但是我们仍然相信,科技发挥的作用远比它带来的困扰大,而且会大得越来越多——如果使用它的人能够更冷静,更负责任的话。

 

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