当材料的软硬都可以用程序控制了,世界自然要跟着被重塑

当我们给一块塑料板加热时,它往往会变的柔软;当我们把一块金属 99.99% 的结构都注入空气时,它又自然会变的很轻。看上去,人类好像可以根据需要来改变材料的属性,但相对于这种不可逆的改变,“可编程材料”或许会让你觉得更神奇。

在 11 月 8 号的腾讯 WE 大会上,麻省理工学院媒体实验室的研究助理欧冀飞就介绍了这么一种材料,它的行为、行动能够通过计算机来控制,当人们需要它硬的时候就可以让它变硬,需要它柔软的时候就把它变柔软。

在没有亲自见到这种材料之前,大家或许会觉得这样的想法有些难易理解。其实,如果我们回顾一下制陶的过程就会发现,陶土的材质会随着温度、湿度的变化而不断变化,那么人类能不能找到一种材质让它既可以像皮肤一样柔软,又能达到贝壳那样的硬度,而且还能在两种状态之间快速切换呢?

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欧冀飞给出的答案是 MIT 可以做到。在视频演示环节,欧冀飞手上的那个黑色的板子就是非常灵活的、有柔韧性的材料。人们可以根据需要来把它塑造成各种形状,比如打开开关时,你就可以把这个材质变硬,这时即便把一瓶水放上去,它也能够承载;关上开关时,它又可以变的非常柔软。

在感慨神器之余,你或许也想知道这背后是如何实现的,欧冀飞拿门票举了一个例子。简单来说,如果你把两三张门票拿在手上并把它们适当弯曲,这时纸张之间难免有些错位。当你对它上面施加的压力越来越大时,再想把错位变大就会越来越难,因为大气的压力在纸张之间产生作用了。这个时候人们就可以通过控制材料之间的空气压力来改变各层之间的摩擦力,进而让材料呈现不同的状态。

有了这样的材质之后,我相信你已经感受到了背后可能存在的神奇用处。比如来说家里的地毯就可以在需要时把它折叠起来变成一个椅子,在不需要时把它卷起来变成一块布;对于骨折的病人来说,在打石膏时可以让材料变成软的,这样就可以根据手臂的形状缠绕,在包裹完成后又可以把材料变成硬的,这样也就起到了塑形的作用;对于运动爱好者来说,你可以根据自己的需要来调节鞋子的软硬程度,这个听上去是不是很棒?

当然,如果人们想真正用上这些可编程材料的话,实验者们首先还要解决技术规模化的问题。现在 MIT 已经和运动鞋品牌 New Balance 做了一些合作,不过对于想把这种鞋穿到脚上的 New Balance 爱好者来说,现实依然有些远。

在欧冀飞的设想中,如果材料自己的行为、行动能够动态的通过计算机加以控制,那将是多么多么好,人类将感受到一个与之前有很大不同的新世界。

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