Tesla确认Model X将只提供AWD(全时四驱)版本,原因是什么?

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最近在Tesla官网的Model X页面发生了一个小变化,那就是该车的后驱版本图示消失了。这个细节的改变验证了之前外界的猜测:将于2014年上市的Model X将只生产AWD(全时四驱)版本车的车型。Tesla内部人士表示,这是根据客户的反馈而做出的决策。首次于2012年2月份亮相,Model X将成为全球首款配备四驱系统的纯电动汽车。

访问Model X页面,我们发现在Drive Options版块中已经只有两个选项,即双电机四驱版,以及双电机四驱高性能版。这两款车型的四驱系统布置都是一样的,不同之处在于电动机的功率有所差别,从而导致在性能上断开层次。在电池配置方面,Model X依然提供了与Model S一样的60kWh与85kWh版本。

纯电动SUV车型其实并不稀奇,除了Tesla Model X这种豪华车以外,相信加利福尼亚州居民对于丰田的RAV 4 EV并不陌生。作为路面上少有的几款纯电动SUV,在这个如此边缘化的市场中,的确见不到多少玩家。大多数车型,比如RAV 4 EV,也都只是政策的产物而非常大批量投放市场的重磅产品。此外,在采用了SUV“体壳”的电动车中,除了锂电池驱动的纯电动车,来自现代、通用以及日产的氢燃料电池SUV也经常出没于路面进行测试。除此之外,我们再也见不到任何完全依靠电动机驱动的SUV车型。

Tesla作为全球第一个推出豪华C级纯电动车的汽车制造商,再次“搅局”SUV这个各汽车巨头垂涎的市场也是意料之中的。但当初人们见到Model X那个半成品的概念车型时,大概很少有人会想到这款车上市时会直接抛弃后驱版本,完全倒向AWD(全时四驱)配置。这在同级别的SUV车型中无疑是非常占据优势的。

按照Tesla的全球通讯主管Elizabeth Jarvis-Shean做出的解释,只推四驱版的理由是“基于早期的来自用户的强烈反馈”。这样的说法无可否非,因为Tesla客户对于四驱版车型的期待是不言而喻的。虽然Model S系列还没有四驱版问世,但我们相信今后随着订单进一步的增多,以及新车系的添加,四驱版Tesla轿车的问世只是时间问题。

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但是,从技术角度来看,只推四驱版的Model X,似乎还有着更为实际的原因。与传统燃油汽车的四驱系统相比,四驱版的电动车在底盘构造和动力配置上完全是另一回事。在燃油汽车里,无论是普通轿车还是SUV车型,凡是配置四驱系统,都是只有一个动力输出核心,即发动机。发动机在给前轮输出动力的同时,通过传动系统还会将一部分动力分配到后轮。在差速器、分动箱等设备的协助下,实现四轮驱动。

而电动汽车要想实现四驱,在难度上就小很多了。因为电动机的体积小,可以在一辆车上安置两台,分别驱动前、后轮。然后通过车内的ECU之间相互配合,实现前、后轮之间在动力输出上的协调性。上面所说的“更为实际”的原因,这里总结下,其实主要由两点:

1)Model X的底盘空间由巨大的电池组占据,无法布置传统系统;

2)由于电动机的物理特性,采取双电机配置对于电动汽车来说是最完美的性能解决方案。

对于第一点无需赘述,我们主要看一下第二点:参照Model S配备的三厢感应电机,其功率分为225kW、270kW以及310kW三种,这些都是大功率交流电机。其一个重要的物理特性是,在电动机转速从0至5000rpm时,可以一直持续输出峰值扭矩,这就是为什么电动车起步加速“很猛”。但是,一旦转速超过5000rpm,这种电动机的扭矩就会不断下滑。

在输出功率上,Model S的电机一般在5000至8000rpm之间爆发出来。但电机的转速最高能超过10000rpm,如果此时就爆发出来,那么后半段功率输出无疑会跟扭矩一样出现下滑现象。这种情况如何解决呢?最好的办法,就是采取两个电机,相互补足!

如果猜测没错,今年下半年投放市场的Model X的前轮电机与后轮电机,在最大输出功率以及峰值扭矩上一定有很大差别,并且相互之间会错开转速区间,实现优劣互补。根据Tesla此前提交的一份叫做《全时四驱电动车动力辅助系统》的专利,我把前轮电机称作“辅助电机”(Assist Motor)。

这种四驱布置,不仅能够实现SUV客户所期待的AWD效果,还能在扭矩与功率上实现完美的配合,使其动力性能是燃油发动机所无法比拟的。与燃油汽车相比,电动车的动力输出更容易控制,反应更加敏捷。由于没有变速箱和前后轮传动系统,所以在动力核心输出的能量上,四驱电动汽车能够更合理、有效地对其进行分配。这才是Model X只采用双电机四驱的原因。

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