关于近期的起火事故,Tesla的应对有些慌乱了

Tesla

“绝对不召回”,这是连续发生3起起火事故后,Tesla CEO Elon Musk的第一反应。在接受媒体采访时,Elon Musk一再强调Model S是最安全的车型,发生火灾的概率比普通燃油汽车还要低5倍。与此同时,Tesla的公关部门也在积极地向公众传达3位车主的意志:还想再买一辆Model S。CEO针对媒体对电池的质疑做出了有力的回应,3位车主也极为“配合”地缓和了这次公关危机。

不过,仅仅靠强硬的回应和车主的评价,还不足以扳回Tesla的股价。真正影响事态未来发展的,是美国政府对事故的调查结果,以及Tesla对起火事故采取的针对性措施。从这两点看来,我认为Tesla的应对还是有些准备不足,甚至可以说有些慌乱。具体参考的依据,就是Elon Musk近日在Tesla官方博客发表的一篇文章。

为了打消大众对Tesla起火事故的疑虑,Elon Musk在这篇名为《Tesla使命》(The Mission of Tesla)的文章中提出了3项应对措施。第一个是向配备空气悬挂的Model S车型推送OTA软件更新,使其能够在高速行驶时自动提升底盘的高度,从而减小被障碍物刮蹭的几率;第二个是主动邀请NHTSA,即美国高速路交通安全管理局,前来调查发生在美国的两起起火事故;第三个则是将火灾事故纳入保修范围,即便是人为因素导致的。

粗略一看,这3项举措确实是带着诚意来的。不过,仔细一想,这些应对措施其实也间接地承认了Model S遭遇障碍物导致起火这种情形发生的可能性。先前是强力声称Model S是绝对安全的车型,现在又主动提出了3项应对措施。除了邀请NHTSA调查外,第一项与第三项其实都让人看出了Tesla面对外界的质疑,所显现出的服软的迹象。我为什么说这些应对措施有些“慌乱”呢?

这里主要说一下OTA更新。众所周知,Model S内置的基于Linux开发的操作系统是可以像智能机一样,进行远程OTA(Over The Air)更新的。为应对刮蹭事故,Tesla针对配备了空气悬挂的车型,试图从代码层面减小事故发生几率。原理是:当Tesla电动车(包括Model S与Roadster)高速行驶时,智能空气悬挂会主动将车辆底盘提升1英寸(25mm左右)。也就是说扩大了离地间隙,能允许某些障碍物通过。

这看起来很聪明,但其实完全没有必要。Elon Musk说,这一举措主要是为了减小底盘的刮蹭几率,而不是增加安全性。对,确实没有增加安全性,甚至还有可能减弱安全性。因为车辆在高度行驶时,如果底盘高度变大,那么其稳定性会减弱,重心会升高。尤其是当车辆转弯、超车时发生侧翻的几率都有所加大。不仅如此,底盘增高,底部空气流量加大,压强增大,还会增大空气阻力。所以这个举措在我看来实在是没有必要的。

我们来看一下Model S的空气悬挂在正常情况下是如何变化的。首先Model S的标准离地间隙是6英寸(152mm)。用户通过中控台可以手动提升0.9英寸(23mm-Level 1),而当车速超过30km/h时,系统会自动将底盘高度降至标准的离地间隙。为了进一步增强车辆的通过性,Model S的底盘还可以手动增加1.3英寸(33mm-Level2);同样,当车速超过16km/h时,系统会将高度自动降至Level 1的高度。

当然,能手动增高,就能手动降低。通过中控屏的调节,Model S还可以从标准离地间隙降低0.79英寸(20mm),主要是适应高速路行驶。那么,Tesla推出的这项措施,其实就是在高速行驶时,不但不主动降低底盘,反而为了规避障碍物增加离地间隙,实在有违空气动力学特性以及稳定性。最重要的是,主动式空气悬挂只有部分Tesla车型才配备,因为这只是一个选配。

再来说一下邀请NHTSA调查一事。我从国外媒体获取的信息恰恰相反,NHTSA是主动要求调查起火事故的,而不是Tesla邀请的。NHTSA向《洛杉矶时报》表示,该机构曾向Tesla发送过调查通知,并要求后者进行配合。总之,Elon Musk所称与NHTSA并不一致。

最后便是将起火事故纳入保修范围这项举措。Elon Musk称,除非是车主故意撞坏车辆,否则Tesla将负责所有起火事故的保修,即便存在人为失误的情形。扩大质保范围,对于消费者来说是好事。但此前既然一直坚称Model S很安全,起火概率微乎其微,为何还要把这项责任主动往自己身上揽呢?这不是间接承认了起火事故也属于产品瑕疵的一种吗?

所以,从这三点来看,Tesla此次做出的回应稍显“慌乱”了。一边是坚持产品不存在安全隐患,一边又主动推出应对措施,看起来似乎是有些矛盾的。从美国的这两起起火事故看,外力是主要因素。但电池究竟有没有问题,以及在事故中发挥怎样的作用,还是要等到NHTSA的最终调查结果。

订阅更多文章