Alex Pentland眼中:“万能”的大数据和“尴尬 ”的可穿戴

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8月31日,百度百家 The Big Talk来到了第三期。同它的名字一样,这次的话题也有些宏大——“大数据和可穿戴设备”,把两个热门话题扭合在了一起。如同第一场The Big Talk邀请来的是“数字时代活化石”尼葛洛庞帝,这一次百度请到了兼有“可穿戴设备之父”和“全球七大权威大数据专家之一”两个领域称号的的Alex Pentland。与尼葛洛庞帝一样,Pentland也来自MIT,是学界中人,而非产业人士。讨论更多的是学术思想和未来趋势等宏观命题。参与对话的嘉宾也都来自学术和政策领域而非产业界。

Pentland首先介绍了自己在过去二十年间在可穿戴设备研究上所做的部分尝试。然而讲话题转向了自己的研究领域“物理社会学”,描述了大数据对各个行业的改变。

大数据可能改变金融业、社会学、医疗行业、城市规划与公共政策……总之几乎无所不能。

然而当主持人非要把大数据和中国的计划生育政策扯到一起的时候,冷场了。

Pentland描述的诸多项目都是探索性的,不管是对疾病传播的控制,还是分析社交图谱找到不同人群的消费习惯与健康习惯。而且可穿戴和大数据之间的关系,也是本场讨论的核心。大数据是关于人的研究,围绕人而生的各种设备——从汽车到计算机到手里拿着的手机,再到可穿戴设备,甚至未来植入到人体内的设备——它们所产生的数据,就是大数据分析的燃料。

可是当主持人问Pentland佩戴哪些可穿戴设备的时候,却迎来了一个否定的答案:“我可不戴多少可穿戴设备,我其实不太喜欢,不够好。”为什么呢?“(它们)不能够很好地告诉我真正的我所需要的信息,比如说,这个手环只是告诉我这个心率,可是我并不需要知道,让我如何变得更加具有创造性,这达不到我的要求。”

主持人也在追问“我700元买的可穿戴设备究竟有什么用”,现场也用实测视频的方式证明现有手环均无法精准测量人的运动情况。这就是未来远景和当前现实之间的尴尬:现有商用可穿戴设备的数据准确度不够,让基于此的各种大数据分析设想变得无根可依。

我也相信大数据是未来、可穿戴是未来。然而相比聆听高冷的科技思想和高远的未来论断,也许我们更需要在意的是产业界一小步一小步的产品创新和传感技术的细微改进。毕竟把空想落到地面把未来带到人间的,是一位位产业精英而非“预言家”们。

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