又一款RSS阅读器要关闭了,创始人说Google Reader用户的涌入让它”进入了噩梦模式”

当GoogleReader最终关闭的时候,无数RSS粉丝们被无情地抛弃并流落四处,寻找替代品。很多RSS服务,比如Feedly,在三个月时间内用户数就从400万飙涨至1200万,Reeder也赶紧改版兴高采烈地打开大门,阅读社区Digg和AOL甚至都发布了新的阅读器,想要收编那些Google的弃儿。

但是,并不是每个人都这么想。这一大波袭来的用户,对于有的RSS服务提供商来说,却是难以承受之重。比如The Old Reader,这款曾被评价为“和Google Reader的习惯最搭”、多次上榜“GR八大/十大/十二大/……最佳替代品”的RSS阅读工具,就因为不堪重负,发表了一篇名为“绝望之时惟行绝望之举”(Desperate times call for desperate measures)的博文,宣告关闭公开服务。(更新:The Old Reader团队对博文进行了更新,称团队收到了许多要约,现在正在讨论。维持公开服务的可能性很大。)

theoldreader

准确地说,The Old Reader并不是要完全下线,但是它已经一再地缩小规模,甚至要停止公开服务而转向私人化,所以用关闭来形容也差不离了。可怜的是那些在3月13号、也就是Google宣布将停止RSS服务之后才注册的用户,他们即将再一次被抛弃,除非曾经对团队进行过捐赠,或者碰巧与开发团队是好朋友。

为什么要这么做?两位创始人Elena Bulygina和Dmitry Krasnoukhov大吐苦水:要运营好RSS服务是一件很难的事,特别是当所有GR的弃儿们突然都向你涌来的时候。Elena和Dmitry抱怨称自从一年前推出公众版本以来,他们一直是以“正常”的模式在运作,直到今年3月,突然就进入了“噩梦”模式,而上周,困难程度已经上升到“地狱”模式。“这五个月来,我们生活和工作完全失衡,最近10天,我们都没有好好睡过了”,“上周日是我的第一个结婚纪念日,但是我却在恢复数据中度过。”

所以,他们决定让The Old Reader做出改变,回到原来简单的状态。他们说,

我们已经关闭了注册功能,并且计划在两周内关闭公众站点。我们将会推出一个单独的私人站点,它会有更快的刷新速度,甚至还将有全文搜索功能——只要没有这么多用户和闹剧,我们肯定可以做到,就像我们三月之前所做的一样。

Elena和Dmitry之所以会选择这么做,而不是像Reeder或者Feedly那样视之为机遇,也许正在于他们并未把The Old Reader看成一桩生意,而是把它看成一个为自己和朋友开发的好用的工具,仅此而已。他们把现在拥有的8万日活跃用户数称为“痛苦”,并且称,宁愿为1万名用户提供流畅的服务,也不愿给42万名用户留下糟糕的体验。

而且,他们似乎也并不打算依靠这款工具或者它的用户来赚钱。The Old Reader至今仍是免费的,只接受捐赠,而且,两位创始人都各有工作。

“如果有人愿意收购并且让它变得更好,我们很乐意,但是,那些喜欢谈论‘VC, 融资’或者‘收费’的人,还是省省吧。我们不在硅谷,并且,不是每个人都想成为创业者。”  

——Well,这样的故事,听起来似乎也不错。

 

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