SDK经济学:面向移动互联网开发者的市场

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移动应用开发市场已经发展了5年之久,尽管整个市场已经十分成熟,但开发者而言还面临诸多的挑战——产品的原型设计、跨平台开发、多终端适配、分发、运营、货币化……,同时,随着整个行业进入红海市场,所有开发者都面临巨大的竞争,与时间赛跑。所以,如果有产品能够帮助他们解决那些琐碎的问题的话,显然是个不错的创业机会。

我们已经看到了各种面向开发者的工具涌现——对应用进行测试、监控应用程序运行的状态、安全管理、提供支付、用户行为等数据的采集分析、交叉推广或是换量平台、管理各种API、广告平台等。Vision Mobile上一位名为Panos Papadopoulos的作者对此进行了总结,由于这类面向开发者的产品通常都需要开发者在产品里内置一个SDK,所以他将其称为“SDK经济学”。

在Panos Papadopoulos归纳的进程中我们可以看到, B2D产品发展的轨迹和移动生态圈的发展是完全一致的——最初,移动平台上最缺乏的是好用的开发组件,而开发者发布应用后最关心的是“哪个渠道最有效?”、“下载量有多大?”等问题。所以应用开发工具包和对应用下载等数据进行跟踪与分析工具是最先火热的产品,其中的代表是Distimo和App Annie。

在这之后,开发者们开始关心货币化的问题,所以像AdMob等广告平台随之而来,只要接入它们的SDK,开发者就能选取各类型的广告形式,获取收益或是与其他应用交叉换量。 与之类似的还有为应用提供虚拟物品小额支付等支持的平台。

逐渐地,随着Android平台的成熟,新一代Windows Phone平台的诞生和Web App概念的复兴,开发者不得不兼顾多个平台跨平台的开发。这时,帮助开发者们实现“一段代码,多平台运行”的开发工具、调试工具和多分辨率的适配工具都成了吸引眼球的工具。

如今,这些产品越来越受到投资人的亲睐,因为这些服务已经成为移动应用开发的必选项,只要你有足够好的用户,就能从开发者那里获取回报或是获得不错的用户。即使你完全是免费的产品,也会因为与开发者的亲密关系以及手握的大量数据而受到平台级公司的亲睐,Facebook、Google、Intel、IDG、Twitter等公司都对这类产品展开了收购。

不过,要做好B2D的产品并非易事,Panos Papadopoulos将其分为了两个市场——消费级应用服务和企业级应用服务。

在消费级应用中,开发者最关心的是我们上文提到的应用开发、分发和货币化问题,其中应用开发是他们面临的首要挑战。所以Panos Papadopoulos认为这类服务产品的生长路径也应该如此。他举例Flurry的成功来说明这一点,它们依次提供了:免费的应用测试服务Analytics;免费的后端支持服务AppCloud;货币化服务AppSpot;跨平台的应用间换量服务AppCircle。

随着战略性收购代码精简服务TrestleApp并免费提供应用数据分析,Flurry成功的建立了一个涵盖了底层、前端到市场的开发者服务生态。这使得他们在开发者当中拥有了稳固的地位,并能够依靠来获利。

而企业级应用服务市场则更为艰难。因为与企业应用通常不在意分发、货币化等问题,他们关注的是如何建立一个高效、稳定、安全的应用,并快速将它与企业原有的系统和数据对接起来,同时还要求其易于维护。所以企业应用最需要的是用户数据分析、性能评测、事故报告、数据对接和身份管理服务。甚至有的企业需要建立自己的应用商店,方便员工安全的下载这些企业应用,加快企业移动化。同时,由于企业的后端系统往往遗留着IBM、Oracle、SAP的服务,所以要想将二者对接起来需要很大的挑战。

不过,由于企业市场往往利润更为丰厚,所以其中不乏许多优秀的服务提供商—— Appcelerator在移动端为企业提供了一个类似AWS的易于部署的基础设施平台,帮助其实现用户管理、Push推送、云服务对接等功能;Apigee则是专注于数据和日志管理,提供用户分析、网络分析崩溃报告等服务;还有 Splunk ,它能够在短时间内收集并分析应用中的各项运行数据,帮助开发者快速找到和解决问题。

Panos Papadopoulos认为,消费机市场服务的优胜者将是那些建立起从应用开发到货币化整个过程的服务体系并获取开发者信任的公司,而企业级的优胜者必须要有能力帮助开发人员简单实现应用跨终端的各项功能的接入和管理。如今,这个市场已经呈现红海的态势,越来越多的免费高质量服务开始涌现,小型开发者将很难长期与Flurry这样的公司竞争,不过,也许在这里,还有机会诞生如IBM或是AWS这种规模的新巨头。

 

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