面对初次见面的创业团队,硅谷投资者的怕与爱

Photo Credit / Jenkin Xia

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初次见到一个创业团队,只有几分钟最多30分钟的交流时间,无论是天使投资人还是VC,对创业者和团队的第一印象会取决于哪些因素?这当然是一个没有标准答案的问题,但我在上周Redwood City的Startup Conference 2013的创业团队DEMO决赛环节,通过几位硅谷投资人与创业团队的互动和沟通,大致地总结了一些可以参考的要素:

 

这些是投资者喜欢听到的,你一定要第一时间告诉他们:

 

1) 已经有客户和盈利

 

Just In Mind是一家为企业移动客户端提供解决方案的公司,在一分钟提案解释了自己是做什么的之后,作为评委的移动广告解决方案提供商Kiip.com的创始人Brian Wong问:“PPT上这些公司图标是什么意思?”事实上,被列在PPT上的公司包括NASA,Kroger等,都是这家初创企业的客户。

“如果这些都是你的客户,你第一句话就应该告诉我,你已经有客户了,”Brian紧接着说。尽管这类创业公司未必是Demo Day上的明星——他们的点子未必新颖,盈利方式也很传统,但通常投资人会和他们说一句:我愿意私下和你们聊聊。已经有了客户,甚至是盈利,这类是让投资人冒风险最小的企业。有些基本服务在市场上总是需要人去做的,在投资人的投资配比中通常会有份额给这类公司。对于这类点子,投资人会更关注ROI之类的信息。

前提是,如果你觉得你公司的“点子”不是最有趣的那一种,那第一时间甚至第一句话,就告诉投资者你已经开始有收入甚至盈利了吧。

 

2)强大的团队背景

投资人常常说:“如果你的团队里有两个斯坦福的PhD,提出来!”团队的背景也是投资人考虑一个团队成功可能性的重要因素。

就像我们先前报道过的AutoTiming,团队成员在某一领域掌握了顶尖的技术,并且有着丰富的经验,技术本身的排他性就使得其余企业和他们竞争的可能性被削减,创业成功概率会非常高。

在Demo过程中,有一家公司做的是提供在线金融保险计算和咨询的网站。Brian说:“不论你怎么解释你设计的评分机制,对于普通用户而言这就是个黑盒子。如果他们能搞清楚,他们就不需要使用你这个网站。”市场上同类服务非常多,通常投资人对这类“市场上很多小公司在做,但始终没有产生任何一家巨头”的创业点子比较头痛,因为这种市场表现代表着,这类点子或模式一定有一个或几个关键问题没有合理的解决方案,但也有例外。比如在这一情况下,创业者本身有独到之处——创始人本身在华尔街长时间的工作经验以及对金融保险公司内把戏的了解,是最能说服投资人“你能做的比市面上别的公司好”的筹码。

 

3)指出谁是靠谱的买单者。

投资人对获得最终大奖的The Mad Video是有争议的。The Mad Video在播放视频时让用户可以通过点击,查看到视频中的角色穿着的服装品牌和购买方式,主要可以应用在美剧或电影上。最初,这款产品创始人的想法是建立一个网站,用户可以通过把外部视频链接的地址贴到该网站上播放。

Brian Wong觉得不靠谱。他认为所有麻烦用户的事情成功可能性都很低,不如考虑做插件和YouTube或是Netflix这类网站做结合,更符合用户使用习惯。但接着他的问题是:“那谁付钱给你呢?”让YouTube付钱?不可能。让用户付钱?需求似乎没有那么强烈。他给的建议是——和服装品牌合作。大多数服装品牌都知道自己赞助了哪些影视剧,和明确的软植入不一样,这些品牌通常只出现在片尾的鸣谢环节。这个插件可以帮服装品牌从仅仅的“文字鸣谢”中跳出来,获得生动的展示,并且把已经产生的需求转化成实际购买。

 

接下来,是硅谷投资者一听就会皱眉头的,如果你有这样的产品或这么做了,可能真的就没必要耽误时间了。

 

1)带有误导性的蠢名字

一家名叫PhoRent的公司实际是做二手物品交易的——这确实让人迷惑。Brian Wong直接说:“这是个蠢名字,我以为是面条公司呢。”创业者的解释是,Pho音同Full,他们想做的是Airbnb外所有其他东西的租赁和交易。如果你的坚持要使用这样一个名字,至少在最初先解释一下它的渊源。

 

2)倚靠庞大的社交网络公司的产品

August Capital的合伙人Howard Hartenbaum就说:“所有建立在Facebook社交网络之上的产品我从来都不投钱,别浪费钱了!整个产品的成功与否完全取决于另外一个你控制不了的庞大公司之上。太冒险了。”Facebook确实是很不稳定的合作者,看看Zynga就知道了。尽管有些投资人和一些巨头公司保持着相当不错的关系,但True Ventures的投资经理Adam D’Augelli就说:“投资人这个圈子其实也不大,我能找到的关系别人也可以,关键还是看利益。”

 

3)取决于用户参与度的产品

这类一般指的是市场舆情监控类产品,被认为几乎是烧投资人的钱在做实验。这次提案中有一个点子,在视频上设置按钮,需要用户在一些情节或特定画面时点击按钮投票,来监控用户到底喜欢什么样的内容,帮助视频制作方和做产品植入的广告公司了解哪些片段比较受到观众喜爱。Brian Wong开玩笑说:“我一开始以为你用一个什么程序可以在观看视频的时候打开用户的摄像头呢。那还刺激点呢。”尽管Kiip是做品牌和广告投放,Brian对于这个点子非常不喜欢。“需要用户做额外动作参与互动的产品,不确定因素太多了,获得反馈得又少,完全不考虑。”

 

4)毫无改进空间的烂大街点子——比如按月订购!

当说到这些点子的时候,几位投资人都做出了用手拍额头捂脸的动作——它们是周期性打包投递各类产品或小样集合(Subscription Box)、挑唇膏、衣服、指甲油、领带、皮鞋…….不管帮忙挑什么的,都是投资人看完恨不得逃到三条街外的产品了。这些点子毫无技术含量和进入门槛,而且真的用烂掉了,如果任何厂家和品牌都可以做,真的少你一个也不少了。

Live: Brian Wong点评The Mad Video

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