这不会是你未来的社交工具

在我的想象中,未来的社交网络应当是让人与人之间更“轻松”地链接,这里的轻松包含着两个含义:技术和交互上的便捷,以及社交关系的便捷。例如,社交时间的80%放在1-2个工具中完成基本的工作生活联系,剩余的20%则碎片化地分散给各种业余爱好。

但我最近在App Store发现的一款名为Accounts的通讯工具,它的功能却是反其道而行之。Accounts是一款集合个人所有社交关系的产品,印象中近五年来已经不是头一个往此方向尝试的创业公司了,扉页的Slogan明确地写着“Your future network”,对于此,我要举手表示反对。

创始人的本意,大抵是认为当今的社交产品过多,需要一个统一的平台管理、发掘有可能在别的平台上被遗漏的朋友。在产品的同步界面,大而全地包含了当今可以想象到的各类社交账号,Facebook、Twitter、Instagram、iMessage、Snapchat、Google、LinkedIn、Skype、FaceTime甚至是YouTube和Foursquare都被没有被放过。创始人想象的场景是这样的:通过Accounts,你可以捕捉通讯率里所以人的一举一动,某某在账户上新增了它的Instagram账号,某某的Twitter名称更改了,我是不是可以和它在Evernote里成为好友?

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从产品的定位而言,每一个不同的产品是出于对某一类特殊群体需求的捕捉,除了类似微信、iMessage、Whatsapp等高频IM式应用,其余的分类结属于上文提及的20%兴趣小组,Snapchat主打高中生的私密性社交,Instagram则偏向摄影爱好群体,LinkedIn面向职业社交人群,倘若需求不存在,那么这些产品也会被市场逐渐淘汰。

在Accounts的首次设置页面上,产品经理要求用户为自己设置新的昵称和头像图片,希望用户能通过一个账户管理多个账户。Accounts的另一个功能是抓取了用户手机中所有应用信息用于管理,让用户自行选择分享哪些社交关系给好友,从而达到社交关系的分享及用户的分组。但这里存在一层矛盾——不同的社交产品有特定的群体,好比你不会希望工作与游戏账户混淆在一起,它天然地有了分组,也没有分享的必要,而管理多个账户对朋友的分享权限无形中又增加了操作层级。

纵观类似的需求,多个账户的在一个平台上统一操作,无非是三个目的:

  • 解决产品冷启动问题,提供多个账户登陆;
  • 产品之间有数据传输的需求,如不同的云盘数据迁移;
  • 为了达成某种提高工作效率的协作,如IFTTT;

可Accounts的存在不但增加了操作层级与难度,也没解决后两个实际问题,即便是手机端本身的应用切换,苹果已经有了Spotlight很好地解决,如果Acoocunts这类的工具是社交的未来,那么很难想象,我们未来的生活将处于何种混乱中。

社交的本意是解决孤独和联系,而不是把自己的社交关系双手奉上,作为互联网企业的玩物。

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