阿里的首款智能音箱,可能是最适合送给老人的智能礼物

7月5日,“听到人工智能就生气”的阿里巴巴发布了旗下的第一款人工智能音箱天猫精灵X1。

这款小巧的智能音箱内嵌了阿里人工智能实验室研发的AliGenie语音智能系统。通过这个平台阿里巴巴旗下的软件、内容、服务提供商和第三方开发者可以将自己的“技能”接入到天猫精灵X1里去。

这款天猫精灵X1由阿里巴巴人工智能实验室打造与运营,和腾讯的AILab、百度的深度学习研究院不同,阿里巴巴的人工智能实验室是一个结合阿里人工智能技术研究与硬件产品研发销售与一体的业务部门,而非单一的研究型部门。

智能音箱作为下一个阶段可能很有潜力的一个品类,百度、阿里、腾讯都在布局。百度选择了开放DuerOS给第三方硬件厂商,而阿里则是选择用自己研发的一款产品打头阵。

巨头们押注智能音箱的理由很就简单,就是为了在手机之外搭建起一个新的用户面——当你用智能音箱控制电器、音乐、视频、外卖乃至购物的时候,手机上现有的入口格局便会被颠覆。

对于已经习惯了智能手机的我们来说,可能会觉得这有些异想天开。但是对于尚未熟悉手机交互的老人和孩子来说,确有可能更喜欢语音对话这种更为自然的交互方式。

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首先来回顾一下外观和硬件:

在X1顶部中央,配有一枚静音键。当用户触发此键时,X1会立刻停止声音播放,并停止识音功能,以有效保证用户隐私。

X1底部设计了一圈隐藏指示灯,会通过声音来判断用户方位,亮起灯光以示提醒,灯光还会根据不同使用功能和场景配合进行提示。在配置方面,X1 采用了业内首颗 SmartAudio专业处理芯片,相比此前市面上的主流芯片,处理效率提升25%,功耗降低32%。

X1搭载了6麦克风环形阵列,能够在家庭环境下实现5米范围语音识别。并经过专业音效调节的独立功放芯片,使得X1同时也具有优秀的外放效果。

X1采用了首颗专门为智能语音行业开发的芯片,在解码,降噪,声音处理,多声道的协同等方面做了专门的优化处理,并且拥有声纹识别,支持识别每一个家庭成员,实现个性化的联动。比如可以设置访客就不能操作空调。

在实际拿到受之后,天猫精灵X1的尺寸比PPT上的看起来还小巧,如果你把它放在桌子上像是多了一个多声道音箱的喇叭而不是一个完整的音箱。在尺寸方面,确实远小于苹果的HomePod和亚马逊的Echo标准版。

以小米净化器2为对比,天猫精灵X1的底圈直径比小米净化器顶部的中心挡板还要小一些。

以小米净化器2为对比,天猫精灵X1的底圈直径比小米净化器顶部的中心挡板还要小一些。

X1上半部分70%左右的材质为磨砂树脂,下半部分30%左右为音箱的海绵。上半部分的材质不易沾染指纹,但是比较吸尘(和猫毛)。不过好在这并不是一款每天需要拿在手里把玩的产品,因此对抗污性上没有那么高的要求。

上文提到的加号和减号采用了凹点设计,在没有亮起的情况下几乎为隐形状态。除了静音键和底部的reset健之外,整机没有其他机械按键。底部电源接口有一个向内的隐藏式设计,如果你把天猫精灵X1放在桌子边上或电视旁边,是几乎看不到连线的,整体性十足。

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X1的灯光质量很高,没有许多低价位数码产品漏光或过于耀眼的廉价感,呼吸灯很柔和,在夜间可起到良好的提示作用而不会被晃瞎。

但以X1的LED灯亮度来说,不足以成为一个可以在夜间当作夜灯的设备,可能这也不是团队最初设计这款设备时想要满足的场景吧。

感受一下LED光带和内收的电源接口

感受一下LED光带和内收的电源接口

在音质方面,天猫精灵X1符合一个500元左右蓝牙音箱的基本水准,但如果你要用它来享受音乐是肯定不够的。

作为一款正经的“音箱”,X1比其它一些具备播放音乐、广播功能的智能设备还是好不少的(比如小米网关)。X1用来在特定场景下播放BGM,放点睡前的舒缓音乐或是听听广播、评书、相声都绰绰有余。最大音量在40平左右的客厅中可以让每一个角落都能清晰听到。

左边是天猫精灵被新闻联播误唤醒了,对话内容不敢细想……

左边是天猫精灵被新闻联播误唤醒了,对话内容不敢细想……

在语音识别方面,如果以肉测的结果来看天猫精灵X1的识别正确率在90%以上,有些时候虽然无法将整句正确识别,但对关键词理解准确也能做出正确的反馈(比如上图右边)。

先来说说天猫精灵X1表现完善的场景

在天猫精灵X1的体验群里,大家反馈的最多的一个点是家中的老人和孩子对X1的兴趣很大。一方面是因为天猫精灵X1有专门为儿童优化的场景,另一方面也是因为儿童和老人的需求更为单纯,在目前来说更适合没有屏幕的语音交互模式。

在我家中,我的长辈使用天猫精灵X1主要集中在三个技能:收听相声;听音乐;在淘宝上购买东西。

所有这些场景其实都可以用智能手机很好的完成,但对于老年人来说,使用智能手机要戴老花镜,而且由于手机上各类App经常频繁更新改动UI对老人来说学习成本过高。

以购物场景为例,我的父母虽然都会使用天猫和淘宝,但在此前基本只会在网上购买那些线下买不到的东西。卫生纸、粮油米面、洗涮用品等周期性购买的商品,反而更愿意在线下购买,理由就是“在网上买东西更麻烦”。

自从教会了我妈使用天猫精灵(大约5分钟教会),每天我都能在手机上“暗中观察”她做了什么……

自从教会了我妈使用天猫精灵(大约5分钟教会),每天我都能在手机上“暗中观察”她做了什么……

亚马逊在美国曾推出专门为此设计的实体一键购买按钮Dash,京东也曾推出了类似的产品京东来点。但是一个按钮只能绑定一个商品,在实际体验中也没有良好的反馈(不知道到底下单没有),对于老人的体验也不是很好。

虽然天猫精灵X1由于缺少屏幕,难以完成复杂购物过程中的筛选,但非常适合购买品牌型号都比较固定的日常品购买。

记不住密码也是老年人网购中一个比较常见的门槛,天猫精灵X1的购物可以完全使用声音完成。在App端首次开启语音购物功能之后,用户需要首先绑定自己的支付宝账号,然后对着印象进行一次声纹录入。

完成之后,下次使用天猫精灵X1进行购物的时候,只需要对着它说出指定的词语即可完成支付,无需输入密码。而且天猫精灵X1默认返回的商品结果是消费者常卖的那家店的常卖的那一款,所以还省去了来回挑选的时间。在实际体验中,天猫商品往往可以触发直接购买,而淘宝商品则会被放进对应帐号的购物车,需要在手机上二次确认。

虽然许多智能音箱都主攻老人和孩子的市场,但背靠阿里巴巴的天猫精灵可能是在这个场景下表现最出色的。

天猫精灵X1还能做什么?

说完了完成度比较高的场景,接下来说说天猫精灵X1所包含的全部功能。

从天猫精灵的App中可以看到,天猫精灵X1基本具备了目前市面上一个智能音箱所有该具备的功能。比如播放音乐、网络广播、生活问答、陪伴孩子、日程管理和控制智能家居等……

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具体来说,天猫精灵将需求分为了五个场景:娱乐、生活、购物、儿童和工具。

娱乐场景下的大部分技能来自于喜马拉雅(广播)和虾米音乐(音乐);生活场景下是阿里智能(智能家居)、乐只(瑜伽放松)和Keep(运动计时);购物场景不用说,无论是充话费还是买东西,都来自淘宝或天猫;儿童场景下的儿歌、通话故事和唐诗分别来自不同的内容提供商;工具场景下的查找手机、计算器、备忘录、提醒、天气查询等则大多由天猫精灵自行运营。

对于习惯使用智能手机的年轻人来说,天猫精灵提供的这些功能大多聊胜于无。有些确实比打开手机方便一些,但有时也会因为语音识别出错而导致更为麻烦。更重要的是,当手机时刻握在手里的时候,安静的天猫精灵有时会让人忘记它的存在——虽然将体积做小的天猫精灵就是为了让人不注意到它,但在习惯于语音交互之前,也许音箱更明显一些能够提醒用户自己买了这么个东西。

但总体来说,天猫精灵X1还是能够满足一些较为快速的需求,比如早期听一下新闻、听一下天气预报和空气质量。虽然这些操作也可以使用智能手机完成,但使用天猫精灵X1可以解放双手,更好的完成早间的其它任务。

另外,如果你使用天猫魔盒作为电视的内容终端,那么连接天猫精灵X1之后可以彻底扔掉遥控器了。天猫精灵X1和天猫魔盒的匹配度非常高,可以完美操控你的电视。

不得不吐的槽点:

体验一段时间后,我(父母)发现天猫精灵X1最大的槽点就是它的唤醒词“天猫精灵”。

可能是为了更好的识别用户在任意方位任意距离的唤醒,X1对“天猫”两个字十分敏感。以至于将它放在客厅之后,每次与其它人类谈话提到“天猫”两字都要刻意压低声音,避免被X1插嘴。

官方回应说,未来的新固件中将增加用户自定义唤醒词的功能,用户可以自己给天猫精灵命名,来解决这一问题。

天猫精灵X1的另一大槽点也是几乎所有智能音箱的槽点——对家电的控制。X1对家电的控制是通过另一个App阿里智能实现的,目前阿里智能可以连接的电器有100多种,但实际分散到十几个品类下其实支持的型号并不多。

尽管品类齐全,但除非你是照着这个目录买的电器,否则X1能操作的还是少数

尽管品类齐全,但除非你是照着这个目录买的电器,否则X1能操作的还是少数

具体到你的家中,现实的情况是能够和X1联动的电器一个都没有。如果天猫精灵能够通过与万能遥控器连接实现对传统非智能家电的遥控,那么在这一领域会实现快速的弯道超车。

尽管有一些槽点,但499元的价格还是相对值得的,尤其是如果送给老人使用老人可能并不会觉得这些槽点值得一吐。

“我们认为,人工智能既然早晚要落地,就不能像其他厂商那样真的把自己当成一个研究机构。回顾阿里巴巴早期,第一版淘宝其实也很简陋,买家甚至要去邮局汇款,卖家要接到汇款才能开始发货。但难道我们不上线,一直等着产品完善再上线么?”

在发布会上,阿里人工智能实验室的负责人,淘宝网早期产品经理浅雪说。

“我们认为,更早的将产品推给消费者,能够听到消费者更多的声音和需求,也可以让产品更快的改进。”

智能音箱与其它智能硬件最大的区别在于,它在智能上的改进几乎全部都可以通过软件和云端的更新解决。

也许,在天猫精灵X1正式发货的时候,这些槽点已经不存在了。

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