“读心术”、跨终端同步:触宝是如何思考输入法的下一步的?

TouchPal

非智能机时代,手机输入法的形式被限定在了传统的九宫格键盘上,交互形式和功能在设备出厂时就已经被定下来了,并没有留出多少可以扩展的空间。而随着这几年各种智能化触摸屏设备的普及和网络环境的改善,手机输入法的形式已经发生了翻天覆地的变化。

从目前的情况来看,各个输入法厂商基本都为智能设备用户提供了多种多样可选择的输入方式和交互形式,比如九宫格、全键盘、手写、语音等等。那么在这一系列同质化的表皮之下,智能手机输入法未来的竞争会落点在哪里呢?PingWest最近采访了触宝输入法,在他们看来,未来输入法的竞争更多会落在以云为基础的服务和多设备终端的同步体验方面。

触宝在今年的世界移动通信大会上发布了TouchPal云服务。虽然目前用户能看到的仅是云预测和用户词库同步这样的基础服务,但触宝的计划是未来TouchPal将会是一个完整的平台。通过云服务,输入法将来会越来越呈现个性化和定制化的趋势。现在输入法已经可以通过上下文和按键进行输入预测,在未来输入法把用户的历史输入习惯、所处地点/环境、所使用的应用/设备、用户的姿势、网络上正在发生的事等参数综合起来进行个性化的智能预测是完全可能的。所以从某种程度上来说,未来的输入法将有“读心术”。

当然,愿望是很美好,但真的做到智能化的预测其实并不容易。就拿目前各个输入法普遍采用的云预测服务来说,在很多输入情况下,它的实用性其实非常有限。各个输入法一般都会从百度风云榜、微博话题等渠道获取热门词汇,触宝还会使用自己的全网数据分析平台对正在流行和将来可能流行的词进行综合分析,但即便这样,从个人使用体验来看我还是觉得输入法的云预测功能离“智能”还有很远的距离。

在建立TouchPal云服务之外,触宝另外一个发展方向就是多设备终端的同步体验。除了我们所熟知的Android和iOS客户端,触宝海外版,也就是TouchPal X在去年就已经支持Windows 8电脑了。由于智能终端在不断延伸,所以触宝还把输入法应用在了索尼相机和奔驰汽车上,未来触宝还打算将其向更多的设备上扩展。

智能手机输入法经过几年的发展,到今天各个厂商的产品无论是在功能层面还是盈利方式上都非常类似,所以今后从哪个方向上才能甩开竞争对手应该是各个厂商都在思考的问题。在智能手机输入法领域,触宝曾经做出过不少创新比如T+键盘布局就是其专利之一,但在竞争切换到云服务和多设备终端的方向上之后,触宝能否做出真正“智能化”的输入法,作为用户我只能静静等待了。

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