汽车垂直搜索网站TrueCar或明年IPO,哪点值得国内同行借鉴?

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双十一大战已经过去两周多,其间蔓延开的“汽车电商”这个词汇依然在我耳边回绕。至于汽车之家、易车网等垂直网站所攒取的订单的最终成交额我们姑且不研究,但通过网络为实体店“拉客户”这种快节奏的战斗模式确实初见效果。当然,我的观点也很明确:这不叫汽车电子商务,充其量可以被归为准O2O,也没有持续性——“汽车电商”模式尚未真正形成。

上周,据彭博社援引消息人士的话称,美国汽车垂直搜索网站TrueCar准备在2014年上半年IPO。国内很多媒体在报道时把这家网站称为了“汽车电商”、“汽车销售平台”甚至“购车比价网站”,其实这些叫法都是不准确的。我们怎么定义不重要,关键看TrueCar如何自我定位:一个搜索和交流平台。在其服务条款中,TrueCar明确表示自己不是汽车销售的中间商、代理人或提供者。

成立于2005年,TrueCar目前已经与全美超过7000家经销商达成了合作,迄今帮助这些经销商售出了超过60万辆汽车。TrueCar的运营模式其实非常简单:用户登录,搜索要购买的车型,然后获取自己所在区域内该车型的价格走势以及其他消费者购车的价格;确定购买后,用户会得到一份带有一个减价数额的证书,凭此可以到经销商处享受价格优惠。注意,整个过程非常简易,不超过3步;而且无需用户做任何的支付或承诺。

我想TrueCar最大的特色,除了价格信息全面外,可能就是其价格参考功能。为了让用户最大程度打消对价格的顾虑,TrueCar不仅用信息图为用户提供了某车型的价格在当地的走势,而且还可以查询到其他购买此车的用户所支付的价格,让用户做到心中有数。就像该网站的口号说的:Never Overpay.(绝不吃亏)。所以,也许用户来到TrueCar并不是了能“赚回”多少钱,而是尽量别“亏掉”多少钱。

透明的价格信息,这是TrueCar最核心的价值。

TrueCar宣称,他们会从经销商那里收取一定的费用。虽然没有明确表示费用的比例以及数额,但可以肯定每通过TrueCar达成一次交易,TrueCar就能从中获得一定的提成。靠这样的盈利模式,TrueCar在2009年就实现了盈利。现在每位通过TrueCar购车的用户,平均可以享受到4100多美元的减价(基于厂商指导价,即MSRP)。

一句话概括,TrueCar就是一家为用户与经销商(或二手车主)提供交流渠道的汽车信息网站,是垂直搜索领域内的玩家。如果非要从国内类似的玩家中找出几个来的话,我想可以是车多少、大搜车这两家分别在新车与二手车销售各具代表性的网站。但在运营理念和使用流程上,TrueCar与国内的同行又有明显的差别。

以车多少为例。通过该网站购车,用户需要先在网上支付一笔500元的定金作为“承诺”。车多少的客服告诉我,这笔定金是直接打到经销商的账户的,如果到时在实体店没有谈拢,则经销商会负责退还这500元。看起来很正常,但在我看来这种做法就是绑架用户。我问如果到时经销商拒不退还这500元所谓的定金怎么办?对方告诉我“国家有法律保障”。

我想,在一个连“定金”和“订金”都分不清楚的网站上,作为用户你敢去缴纳这500块钱吗?定金是一个法律术语,只存在于合同这种情形中。所以车多少要求用户缴纳的定金,是完全没有法律依据的。我连车都没摸到,为什么要让我交定金呢?这不是绑架我吗?应该这样:车多少像TrueCar那样为用户提供一个证书,用户凭此去实体店享受减价。真正的定金,是这名用户最终决定再此购买,并与经销商就价格、车型等达成一致后,签订购车合同时,按照双方的约定可能会缴纳的定金。

所以,凡是要求用户先缴纳定金的网站,都是缺乏法律支持的。作为一个垂直搜索服务商,应该保持中立,独立于用户与经销商之间发生的任何交易行为。在这一点上,国内的同行们都应该向TrueCar看齐,专心做好信息搜索的分内工作。想了解具体原因的读者,可以先参考下《合同法》与《担保法》两部法律。互联发展迅速,立法进程或许无法及时跟进。但作为创业公司,还是要主动保障用户的利益,以及明确自己在法律上的一些责任。

据悉,TrueCar明年的IPO将由高盛与摩根大通负责承销,市值或高达15亿美元。TrueCar已经拥有325名员工,据其创始人Soctt Painter称,该公司曾拒绝过一次超过10亿美元的收购要约。

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