Twitter的创办兼内斗史

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Twitter的光鲜背后可能并非你想象的那样。Twitter有四位创始人,分别是Jack Dorsey, Noah Glass, Evan Williams和Biz Stone。其中Dorsey和Williams曾经担任过CEO,但依次退出;而同样作为创始人且取了Twitter这个名字的Glass则彻底消失在了Twitter的图景中,成为了“隐形的创始人”,最近,纽约客报道了Twitter创办背后的内斗史,将主要内容整理如下:

相遇

早在 1999 年,Evan Williams就与Meg Hourihan共同创办了Pyra Labs,推出了著名的在线博客服务Blogger。2003 年,Pyra被Google收购,一年之后Evan Williams就离开了 Google,并开始创办自己的播客服务Odeo。

2005 年,Jack Dorsey与Williams相遇,被后者所雇担任程序员一职。但是Odeo的结局并不好,苹果发布了带Podcast Store的iTunes以后,Odeo的死亡命运也就此注定了。

Twitter的创办:纷争的开始

Odeo失败之后,Williams,Dorsey,同为Odeo创始人之一的Noah Glass,以及Dorsey的一个朋友Biz Stone就开始共同创办Twitter。Twitter 的创办亟须协同合作,而包括创始人在内的创始团队都有着自己的算盘:Blaine Cook想把Twitter做得更像TXTMob,Williams希望做得更像 Blogger,Dorsey想要推倒重来,而Glass更热衷于把Twitter做成沟通工具。

Stone说,“我们那时在一个老鼠乱窜的地下办公室,我们的团队内部各自斗争,每一个人都认为这很愚蠢。”但当时他们做的却是将会改变世界的事。

Glass是取了Twitter 这个名字的那个人,尽管刚开始因为已被注册暂时用了Twttr替代。Dorsey则在Twitter的创办过程中扮演了非常重要的角色,当涉及到驱动远景方面的事是,大多是 Dorsey的功劳。Odeo和Twitter的投资者George Zachary说,尽管 Glass为Twitter的创办提供了很大的支持,但是Dorsey是真正的核心创始人。

想出Twitter这个名字的创始人Noah Glass被驱逐

多年以来,Twitter内部都存在着明争暗斗。有一段时间,Twitter的创立似乎只是围绕着William 和 Stone,就连Dorsey也被“遗忘在脑后”。Glass则曾经在Business Insider上抱怨了自己的贡献被Twitter抹除了,后来Williams才发推承认Glass在Twitter早期时代的贡献被低估了。

但是无论是Twitter的早期员工还是他们的投资者,都认为Glass与Twitter形态的确立并没有多大关系。事实上,著名的@回复标志并不是 Twitter的员工想出来的,而是一位名叫Robert Andersen的用户的意见。同样的,转推和标签也并不是Twitter的创始员工发明的。Twitter的发展更像是一场发现之旅,而不是发明。

Glass的喜怒无常加速了他的离开。当时他正在遭遇离婚,而他又将个人生活与工作压力混杂在了一起。Glass痛恨Twitter 的小鸟 logo,他曾经对着这个logo大彪脏话。最终,Glass被开除了,原因是Dorsey威胁称Glass不走他就走,但这一决定是Williams下的。

Evan Williams任命Jack Dorsey为Twitter的首位CEO,但一年后自己取代了他的位置,然而之后也退出了

2007年,Williams任命Dorsey为公司的首位CEO,并称他为”Twitter这个点子背后的天才”。知情人称Dorsey拥有公司20%的股份。

但是热衷和独立并不代表Dorsey能够很好的管理公司。Dorsey承认说:“我们本可以在很多事上做得更好的,我们没有进行任何仪器化。“这意味着当系统容量测试时他们并没有太多的能力可以精确测量。

Dorsey会提早下班去上瑜伽课,然后再回来继续工作。有一段时间里,Dorsey有一名CEO教练,但是他对生活的品味与公司管理的责任有冲突。Twitter董事会(Williams 是最大的股东)强迫Dorsey出局,并指派Williams替代他。Dorsey将继续挂名董事长,但没有实权。

Williams起初并不想当CEO,但是他后来却去当了。造成这种结果最大的原因是Dorsey被认为还没有为成为CEO做好准备。但接下来的事却证明了 Williams也不适合担任CEO。2011 年,Williams退出了Twitter董事会。当时Dorsey毕竟是Twitter的董事长,很多人都会找他咨询意见。不过在进行董事会投票时,Dorsey选择了弃权。

2010 年,Dick Costolo被任命为了Twitter新任CEO。之后Dorsey也重新成为了公司里的活跃角色。

题图为:2013 年 10 月,Evan Williams, Biz Stone 和 Jack Dorsey 在一场 Twitter 大会上;来源:纽约客

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