为了无人驾驶,Uber “一锅端了”微软必应地图团队

“Uber 的野心从来都不只是共享经济,无人驾驶才是它的最终理想。”

Uber 公司 CEO Travis Kalanick 不止一次在公开场合表露过这样的态度。可不仅仅只是说说,Uber 也在无人驾驶方面下足了功夫。

一个月前,Uber 把卡耐基梅隆大学机器人研究院(National Robotics Engineering Center,NREC)几乎所有和无人驾驶有关的专家都“拐”走了。其中包括 NREC 的院长 Anthony Stentz,以及在 NREC 工作了 12 年之久的资深商业化专家 Jean-Sébastien Valois。

更早一些,今年 3 月份,Uber 完成了第一笔收购,一家名叫 deCarta 的地图搜索公司被它纳入怀中。同样的,不只是技术,deCarta 公司 3/4 的员工都会加入 Uber。

看得出来,Uber 在无人驾驶领域可谓是大花笔墨,并且它的策略是人才收购。在看到成效前,这样的动作可能不会停止。就在今天,科技媒体 TechCrunch 报道称 Uber 即将收购完成微软必应地图团队,除了 3D、航拍和街景等地图技术,必应地图的 100 名工程师也将加入到 Uber 的大家庭中。

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虽未透露具体细节,但双方都已确认了此笔交易。对微软来说,虽然必应搜索是微软的核心业务之一,但必应地图似乎并不在“非卖品”的行列。而对 Uber 来说,这将补足其在地图数据方面的技术和人才短板。

往远了说,这是 Uber 在无人驾驶领域埋下的一步棋。往近了讲,这也是 Uber 在减轻对 Google 的依赖。

不知从何时起,Uber 和 Google 变得不再那么关系暧昧了。也许是从四个月前开始,今年 2 月初,彭博社报道称 Google 计划自主推出专车服务应用。身为 Uber 的早期投资人和曾经最忠实的支持者,Google 此举似乎预示着将与 Uber 分道扬镳。

虽然消息并未得到证实,但有知情人士透露,Uber 高管已经看到了正在进行内部测试的 Google 专车服务截屏,并且 Uber 董事会成员 David Drummond 已经就此事告知了 Uber 董事会。

此外,Google 频频与 Uber 在美国的竞争者 Lyft 示好,似乎也表明了 Google 和 Uber 恐怕已经过了热恋期的你侬我侬了。

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