用 Uber 叫一辆自动驾驶专车?本月底就能实现!

根据彭博社的最新消息,Uber 将于 8 月底在匹兹堡市面向用户测试其自动驾驶汽车。届时参与内测的用户将可以使用 Uber 软件呼叫自动驾驶汽车,跟普通打车一样,只不过没有司机。

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参与本次内测的无人驾驶车队是由沃尔沃 XC90 SUV 改装而成的,车上配备了数十个雷达感应器、激光感应器和 GPS 定位装置。另外,每辆 Uber 自动驾驶汽车的后座都配备了一台平板电脑,向乘客展示车辆的行驶轨迹,让乘客随时了解当前的车辆状况。

内测期间,汽车的驾驶员和副驾驶员座位会坐上两名 Uber 的工程师,他们的任务是记录车内的车外的情况。

目前 Uber 自动驾驶汽车在遇到无法通过的道路或者桥梁时还是需要驾驶员来操作。当遇到麻烦时,车内会想起铃声,这个时候驾驶员就得自己操作;当第二次铃声响起时,就表明电脑已经可以接管汽车了。

最近无人驾驶领域的竞争者们都动作频频,昨天福特就宣布将在 5 年内研发出一个全自动的无人驾驶车队。同时福特还与百度一起投资了激光传感器制造商 Velodyne,这项投资让福特在自动驾驶硬件设备上向前迈了一大步。

此前 Google、尼桑和奔驰等汽车厂商都宣布会在 2020 年制造出全自动驾驶汽车,百度则称将会在 2018 年完成这一目标。

虽然 Google、百度、福特、通用、特斯拉等企业都在进行无人驾驶方面的研发,但这些公司目前都只是给出承诺,却没有研发出可以让普通消费者使用的产品。而 Uber 能够现在就将自己的自动驾驶汽车“拉出去溜溜”,这主要得益于 Uber 从 2014 年开始召集的一支来自全美各大名校的研发团队两年的默默研发。

2014 年底,Uber 雇佣了来自卡耐基·梅隆大学、MIT 和斯坦福大学的多名机器人和人工智能专家,在匹兹堡市建立了一个数百位工程师组成的研发团队,专注研发无人驾驶技术。

今年 7 月,Uber 收购了由两名 Google 前自动驾驶项目负责人创建的自动驾驶卡车公司 Otto。消息人士指出,收购 Otto 的价格是按照 Uber 估值的 1% 计算的,也就是说本次收购价格达到了 6.8 亿美元。

Otto 的两位创始人分别是 Google 无人驾驶项目的负责人 Anthony Levandowski 和以色列军队的首席技术官以及谷歌地图高管 Lior Ron。两人今年 1 月离开 Google 成立 Otto,并在 5 月份完成了其自动驾驶卡车的首次测试。

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这样看来,拥有了来自全美名校的机器人专家团队和 Otto 团队的 Uber 能够最先研发出可以供消费者使用的自动驾驶汽车也不足为奇。

如果本月底的消费者测试能够完美进行的话,至少可以表明 Uber 在自动驾驶领域暂时领先于 Google 和福特等其他竞争者。

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