【下一站,硅谷】UCWeb正式在北美设立办公室

 

下一站,硅谷,亚洲知名的移动浏览器厂商UCWeb来美国了。

PingWest获悉:UCWeb在加州公司注册和税号申请等法律手续已经在本月初完备,这意味着UCWeb已经可以在美国合法运营。UCWeb目前将临时办公室设置在硅谷南端Sunnyvale的创业孵化器Plug and Play,距旧金山40英里。

这是2010年UCWeb启动国际化布局以来的一个转折——此前,UCWeb国际化的成功经验主要在亚洲和非洲等新兴市场。在印度,UCWeb用了不到2年的时间将Opera迅速边缘化,市场份额突破25%,而在印度尼西亚等东南亚国家和中东、非洲等地区,UCWeb也有相当巩固的用户基础,在至少6个新兴市场的份额超过10%。

这些都是在UCWeb“中国经验”的基础上延伸而得的优势——诸如对互联网流量敏感、手机零售渠道发达,以及把浏览器做成一个门户或导航站等“新兴市场”的特性都已被UCWeb逐一验证。但在美国这样的成熟市场是另外一回事。运营商关系、强势应用软件开发者的背书与支持,以及更重要的——产品设计与用户体验。

今年5月,UCWeb针对北美的iOS用户专门定制设计了一款移动浏览器——这被视作是对北美市场的一次摸底。在线科技媒体PandoDaily对这款产品的设计评价不错,称赞了UCWeb采用云服务的“闪电模式”快速下载,收藏大量网页链接的“快速点击”以及针对移动平台整合的RSS阅读器等功能,但也指出它在产品设计一些细节上的草率,让人看出它整合了一些印度版本浏览器的代码。

但UCWeb似乎是中国唯一宣称要在北美直接招募产品团队的移动互联网公司。在UCWeb英文版的公司官方网站上,UCWeb的招聘公告声称它正在寻找针对美国市场的产品经理和助理产品经理,要求具备研究和分析美国本地用户体验和需求的能力,并指出该职位需要频繁在美国与中国总部之间出差。

相较大多数中国移动应用、互联网和社交游戏公司侧重在美国建立本地的商务拓展和市场营销团队,UCWeb理应清楚文化差异和沟通顺畅程度对海外市场拓展的必要性。但它似乎也重视产品设计的本地化,而这当然意味着比起大多数公司更高昂的成本。

据PingWest所知,今年UCWeb CEO俞永福至少三次前往北美。第一次是1月中旬参加拉斯维加斯的国际消费电子展,在会上为UCWeb做“路演”;第二次是5月中旬前往硅谷参加其风险投资商纪源资本(GGV Captical)年会,并赴东海岸进行推广与接受媒体采访。最近一次赴美则是在8月中下旬,只在硅谷停留了短短数日。而9月14日,俞永福还在All ThingsD发表了署名文章《移动浏览器统治新兴市场》。

在UCWeb进入北美市场之前,这个市场对第三方浏览器并非那么欢迎。首先是Google Chrome成为Android智能手机标准配置,并进驻iOS移动设备带来的吸引力,这可能会让独立的移动浏览器开发者进一步被边缘化,如果Facebook收购Opera的传言变成现实的话,不但直接消灭了一个独立浏览器开发商,也会让市场格局给其它独立浏览器开发商带来更大挑战。另一方面,独立浏览器开发商显然是HTML5技术的支持者和背书者,但最近Facebook创始人CEO扎克伯格对HTML5押注太大的“后悔”言论显然也影响了这个市场。

目前在北美独立的移动浏览器厂商中,Opera仍受当其中,Firefox是新进入者,但似乎它更对反向进入亚洲新兴市场敢兴趣。戏剧性的是,其它都是来自亚洲的“闯入者”——研发和产品团队在中国的海豚浏览器(Dolphin Browser),其北美用户占全部用户的60%以上,下载次数在1000多万;另一家中国的桌面浏览器厂商也进入了北美市场,瞄准移动浏览器产品的拓展;此外还有来自日本的Fenrir,宣称其对手是海豚浏览器。

对UCWeb来说,组建一个本地的产品团队是个明智之举——作为一家已经赢利的公司,它当然有底气这么做。但我更感兴趣的是谁来领导这个团队,以及这会不会真正成为一个中国背景的“硅谷公司”,而不是一家在硅谷的中国公司。而且,Plug and Play的地方太小了,现在时髦的科技公司都迁到旧金山去了。

 

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