Epic公司宣布虚幻引擎4免费,你也能开发《无尽之剑》了

如果你玩过苹果iPhone上的御用跑分游戏“无尽之剑”(Infinity Blade),应该不会对游戏片头的大大“U”形logo感到陌生。它代表着虚幻引擎(Unreal Engine),是一款由Epic Games公司开发的游戏引擎。

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虚幻引擎3开发游戏《无尽之剑 III》

虚幻引擎可以说是世界上商业化最成功的游戏引擎之一,它被广泛应用于多款游戏大作,包括《战争机器》《彩虹六号》《生化奇兵》《无尽之剑》等。不过,就在昨天,Epic Games却宣布将这么一个商业化极其成功的游戏引擎技术的最新版本虚幻引擎4“免费”了,并且未来的所有更新也将会免费提供。

公告中,Epic指出,当开发者使用虚幻引擎4开发的游戏每个季度收入超过3000美元,才需要开始支付5%的版权费用。虚幻引擎4发布于去年3月份,支持从独立小项目到高端大作的所有游戏类型,覆盖PC、次世代主机、移动设备等所有平台。该引擎目前已更新至第7个版本,除了游戏,还可被用于教育、建筑、可视化,甚至虚拟现实、电影和动画等。

在这之前,开发者需每月支付19美元才能使用虚幻引擎4。如今宣布免费后,Epic官方表示,将会提供按比例的退款。而且,每位支付过虚幻引擎4订购费用的用户都将获得30美元的虚幻商城支付额度。去年9月份,Epic还向大学老师和学生免费了虚幻引擎4。

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虚幻引擎主要竞争对手之一Unity

其实,看到这里,你就发现了,虚幻引擎4并不是完全免费,Epic向开发者免费的是每月19美元的订购费用以及3000美元的版权支付额度。也就是说,如果你使用虚幻引擎4开发的游戏每个季度只能赚3000美元(2万人民币左右)以下,那你的游戏就将完全免费;如果你的游戏收入每季度高于3000美元,那么将要支付高出部分的版权费用。

对开发者而言,尤其是个人开发者或小型工作室,无疑这是一条振奋人心的好消息。你不仅可以不需要任何前期成本就能使用到最先进的游戏引擎技术之一,更重要的是,你能享受Epic公司提供的100% C++源码,以及虚幻引擎4下的完整开发生态系统,包括视频教程、文档、游戏模板、示例内容等等。或许我们很快能看到制作更加精美的手机游戏(特别是国产手游)出现。

对Epic来说,免费也是意义深远。事实上,虚幻引擎3上的荣光已经不复存在。Unity3D公司的游戏引擎技术Unity一跃成为全球第一大游戏引擎,在开发游戏、市场份额方面都全面领先。Epic只有吸引到开发者,让更多游戏使用虚幻引擎4,才能让这款游戏引擎在商业上成功。免费倒是一个不错的办法,短期之内,尽管可能Epic的收入会减少,但如果未来使用虚幻引擎4的游戏增多,版权收入也会越来越多。

如果不客气地说,其实虚幻引擎4免费,Epic也是“被逼的”。要知道,在即将举行的GDC 2015(游戏开发者大会)上,Unity3D将会推出Unity 5.0正式版。这一招免费,抢先“刷了一把存在感”。

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