勇士从NBA烂队变身夺冠热门,最大的功臣竟然是这位明星投资人兼顶级扑克手

5年前,勇士还是NBA联盟里快要垫底的弱鸡球队,基本没有什么存在感;5年后,它就一跃翻身成为联盟最强者,不仅拿下了总冠军、还以让人震惊的73胜9负战绩,打破了乔丹巅峰时代芝加哥公牛队创下的赛季纪录。

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如果说,去年勇士拿下冠军时,仍然有人在怀疑它的实力,那么刚刚结束的西部决赛,应该让所有不服的人都闭上了嘴:身为卫冕冠军的勇士队,在总比分1-3落后的不利局面下,最终连胜3场完成逆袭,精彩表现绝对足以载入史册。

库里绝对是勇士崛起的功臣,但是把勇士的成功,和这个人脱不了关系——乔伊·拉克布(Joe Lacob)。

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乔伊·拉克布是谁?他身上有很多光环:硅谷最有名的风险投资机构 KPCB的合伙人,上市公司Sportsline和AutoTrader.com早期投资人,21点职业级玩家……但是现在,最耀眼的,绝对是勇士队的老板、一手重塑勇士的人。

拉克布在2010年的时候花巨资买下了勇士队。那个时候的勇士队,离冠军还很远——它上一次夺冠,还是1975年的时候。而勇士那时的战绩之糟糕,在全联盟都接近垫底,仅好于洛杉矶快船而已。尽管福布斯才刚刚对这只球队进行了估价,只给出3.15亿美元的估值,但拉克布还是毫不犹豫地花了4.5亿美元的天价,打败甲骨文的创始人拉里·艾里森,买下了勇士。这个价格也打破了NBA的记录。

没人明白为什么拉克布要花这么多钱刚这样一只糟糕的球队。但是拉克布夸下了海口,他说,五年后,勇士一定会再拿冠军。但是几乎所有人都对他的话嗤之以鼻。

然而五年过去,他真的做到了。在去年(2015年),勇士一路披荆斩棘,拿下了40年来的第一个冠军奖杯。当所有人都把目光放到库里等明星球员身上时,拉克布并不讳言自己的功劳。在接受纽约时报采访时,他就说,

(胜利)不仅仅是史蒂芬·库里。而是打造一个团队,一种比赛风格,让他们可以一起打球。所有这一切,都是经过仔细筹划的。

拉克布把他的行事作风带到了勇士,包括敏捷的管理,开放的沟通,强大的顾问团和不停地衡量球队应该做什么、不应该做什么、应该怎么去做。

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这样的形式风格在体育行业非常很少见,但却是拉克布的专长——他正是这样培养了一个又一个的硅谷创业公司。拉克布说,

厉害的VC们可以打造一个又一个的公司,这并不是巧合。勇士夺冠也一样,没有巧合。

但是,这并不够。拉克布的另外一个性格特点就是,非常喜欢冒险。他说,他还有一个更大的成就,在另外一个领域——21点。对的,就是那个需要高风险和高技巧的扑克游戏。他甚至说,他玩21点的技术可以排得上世界前十。他说,

也许我不应该透露……但是我一场玩下来,可以赢上100万美元。这样的事,足足发生了9次。

拉克布这样的性格在他念大学时就已经初见端倪。那时,他就加入了微积分教授、同时也是世界上最有名的21点玩家Edward Thorp打造的21点扑克团。Edward Thorp 也是一个神人,由于21点玩得太好,他已经被赌场给列入了黑名单、不让他去赌,没想到他转身就写了本叫做《Beat the Dealer》的书 ,专门教别人如何用记牌等技巧,玩好21点。还经常资助他的学生去拉斯维加斯给赌场老板添添堵。

拉克布就这样把“冒最大的风险、计算最好的赔率”这样的玩法带到了他的投资生涯里,然后又把勇士队变成了美国最好的篮球队。他的一些决策,在最开始在很多人看来都是不可理喻的,比如在那时就和经常受伤缺席的库里签下长期合约,找来没什么教练经验的Steve Kerr执掌球队等。但是最终,这些当初看来荒唐的做法,变成了勇士崛起至关重要的因素。

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不过拉克布并不是单兵作战,他还给勇士找来了最强大和外援:比如NBA的传奇Jerry West,现在是勇士的资深顾问。同时,来自硅谷最顶尖VC的合作人,比如红杉、Social+Capital、Redpoint Ventures、Benchmark Capital的合伙人,还有赫赫有名的科技高管们,比如YouTube 联合创始人、Zappos的联合创始人、前Facebook高管等等,全都参股了勇士。这个阵容之豪华,简直可以称作是科技界的全明星。

要钱有钱、要人有人、要技术有技术、甚至连库里也从伤病中恢复过来……这样的勇士,怎么能不进入全盛时期?它甚至比拥有迈克尔·乔丹的1996年的公牛表现还要好。

当然,身为球队老板,60岁的拉克布也一点架子都没有,完全就是个老顽童,想到什么做什么。买下球队不久,他就把勇士办公室里的墙全部都敲掉了,让大家更好地沟通;而就在前天,在勇士和雷霆的关键第六场比赛时,球员Klay Thompson大发神威、用3分雨把勇士带到了第七场比赛,赛后在球场的走廊里,拉克布一见到Thompson,立马就单膝跪地、给他行了个大礼。

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现在,勇士现在离新的冠军称号只有一步之遥,而拉克布个人也拿奖拿到手软,就在前不久,他打败了来自耐克的高管,被评委“年度最佳体育管理人”;

而他当初买勇士队时投入的4.5亿美元,也成为他投资履历上最漂亮的一笔:现在,勇士的价值已经超过了20亿美元,是拉克布和他的VC老友们当初投下的钱的4倍多。

他还放下了豪言,要继续在NBA摧枯拉朽,他说,

我们在篮球场上碾压了那些老家伙们。就凭我们打造团队的方式,我们还能、而且还会继续这样做。

Golden State Warriors co-owner Joe Lacob, front right, reacts beside Stephen Curry and co-owner Peter Guber, second from left, as the Warriors championship banner is revealed during an awards ceremony to recognize the Warriors' NBA championship prior to a basketball game against the New Orleans Pelicans, Tuesday, Oct. 27, 2015, in Oakland, Calif. At right is Warriors coach Steve Kerr. (AP Photo/Ben Margot)

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