用大白话解释Violin Memory对GridIron的收购

Violin Memory收购GridIron的时候我在上海无比腐败的休年假,原本不想写这则已经烂大街的旧闻的,但各大媒体蹩脚的翻译让我实在忍不住。

目前中文媒体当中流行的解释是GridIron 主要是“SAN加速器”。谁能告诉我这是什么意思?我也不知道,因为这种定义本身就不准确。GridIron也许可以减小SAN(Storage Area Network)的运算负荷,但这不是它的主要作用,设备的本身也并不能提高SAN的运算速度。

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准确的说,GridIron的设备坐在服务器和内存系统之间(见上图),它不停的分析是那些应用在提取数据,并通过重要性来决定谁坐在哪里。不重要的将继续留在内存系统,重要的将进入GridIron自己的闪存(Flash Memory)。后者的价格相比传统内存要贵,但速度更快。

说白了,GridIron的产品提高了系统整体的速度,并像一个过滤器一样对如何利用不同类型的内存进行了优化。之所以有媒体说GridIron是“SAN加速器”,是因为它减少了一般SAN所需要计算的量,但对运算速度本身并没有提高。

希望写到这里大家已经明白了GridIron是干什么的。除了功能以外,我还想简单的写一些收购的理由——同样的,因为中文媒体现在流行的解释实在不能看。

GridIron其实解决了现在像Violin Memory这样的闪存供应商一个很大的问题——尽管提速明显,但闪存价格昂贵,使得闪存的应用迟迟不能在大范围内市场化。GridIron的设备则在闪存彻底降速之前提供了一个短期的解决,对传统内存和更贵更快的闪存之间的负荷分配进行最优化处理。它不会像各大媒体说的那样,用来运行Violin Memory的软件,更不会用来对Violin Memory现有的应用程序进行加速。

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