我们跑到伦敦,和创业者聊了聊和虚拟现实有关的五个问题

虚拟现实已经成为当下最火的创业领域和各大科技展会最受欢迎的项目,无论是什么展会,虚拟现实体验区前排队的人群总是最多的。也许正因为如此,无数打着“首届”旗号的虚拟现实大会蜂拥而至,以至于有创业者称,虚拟现实行业的展会太多,导致创业者都不够用了。

多到什么程度呢?

每天三个小会,每周三个大会,每个月能收到十几个“首届”虚拟现实行业大会展邀请。

但是,不可否认的是,虚拟现实确实有着彻底改变人么们生活的潜力。这次,我们就在伦敦举行了我们的“China X UK: AI, VR and the Future of Technology”大会,并且邀请了三位来自不同国家的虚拟现实领域创业者,包括中国创业公司指挥家VR的创始人曾子辕,Ximmerse的美国联合创始人Mike Bailey,伦敦本地创业者、Games London的负责人Michael French,一起聊了聊关于虚拟现实的的现在和未来。

123

1.虚拟现实,未成熟就已先泡沫?

在Facebook、三星、Google、微软、索尼等国际巨头重金砸入这一领域的同时,全球也涌现出一大批相关的创业者,中国当然更是如此。但是无论是一些上市公司热炒虚拟现实概念来抬高股价,还是各大城市多如牛毛的行业展会,都让人觉得这个行业隐约出现了“爆红”的后遗症。是不是虚拟现实,未成熟就已先泡沫?

Michael French告诉我们,在伦敦,至少在游戏领域,创业者们都非常看好虚拟现实的前景。“至少有10%的游戏公司会制作VR游戏,并且号称自己是VR公司。”

而且,越来越多的虚拟现实技术公司在英国出现。Facebook此前就被曝出收购了英国的虚拟现实创业公司Surreal Vision,并且在伦敦组建起了一个虚拟现实团队,成为了Oculus在欧洲的第一个大本营。从这个角度看,虚拟现实发展的正当时。

6

指挥家VR的创始人兼CEO曾子辕也认为,“泡沫”这个说法太夸张。他认为,现在虚拟现实创业本来就处在爆发期,就像是智能手机早期阶段一样,虽然创业者看着已经不少了,但是井喷阶段还未来临,以后,进入这个行业的创业公司和开发者会更多。

Ximmerse的联合创始人Mike Bailey表示,今年是虚拟现实的“发布”年,确实有很多热潮,但是虚拟现实作为“Next Big Thing”,其重大意义在于,它有能力改变很多其他领域,比如游戏、教育、医疗等。随着移动VR把虚拟现实真正带到人们的生活里去,虚拟现实最后还是会落到内容上来。

2.那什么样的虚拟现实体验是可以称的上是“疯狂的”?

在曾子辕看来,虚拟现实最了不起的就是把人放到当下的这个环境里,并且让你身临其境地感受到这个效果。但是他认为,进入另外一个完全不同的世界,可以和真实存在的人进行互动,而且是多人实时互动,才会更有趣。

曾子辕称,人们印象中的VR交互是戴上VR头盔,沉浸在一个人的世界里,但是,他们新推出的多人VR看房应用“Room X”,则支持多名用户同时在体验区中大范围的体验“行走”以及“交互”,几个体验者在不同的地点,可以带着虚拟现实头盔,“穿越”到同一套房子内,亲眼看到房子的细节,还可以看到彼此,并且随时沟通和互动,比如调整房间内摆设等。

22

不过有趣的是,我们看到,现场体验者在虚拟空间里发现自己的同伴后,“互动”的兴趣甚至比“看房”更大,比如互扔苹果、握手、甚至枕头大战等等……想象一下,这种“社交虚拟现实”也许会是未来社交模式的一种雏形。

zhihuijia

2

事实上,Facebook也曾在两个月前的开发者大会上,实时了秀了一把他们的“社交虚拟现实”技术,让人们抛在虚拟的空间里互动,比如调戏玩偶、打打闹闹、甚至还玩起了自拍,看得现场的几千名开发者这目瞪口呆。

selfie

3.虚拟现实还有什么技术难题?

不过,虽然听起来很酷,但是虚拟现实在真正走向普罗大众之前,也还是有不少难题需要克服,比如触感的问题。

我的同事骆轶航曾经体验了20世纪福斯公司《火星救援》电影同名虚拟现实游戏,在游戏中,他化身马特·达蒙,自己跑去火星上种植土豆,触碰泥土等。虽然视觉环境做的无比真实,但最让他“出戏”之处就在于,但是当他伸出手去触碰泥土那一刻,他手上感觉不到任何东西。

Michael French也表示,现在在虚拟现实领域,70%的效果都是由“视觉”来实现,而“触觉”是一个还没有被解决的问题。

Ximmerse的美国联合创始人Mike Bailey也表示,他们正在专注于为移动虚拟现实设备提供解决方案,这样比较价格较低的移动VR设备,就不再需要借助后端的能力进行输入运算。

7

另外,Mike Bailey也提出了另外一个问题:本地移动。当体验者在原地走的时候,怎么实现他在VR环境里的快速移动?他分享了以前玩过一个很好的游戏,“随着我在现实中步速的不同,我在VR环境里,出现了骑马、开车、飞翔等不同举动,这样就非常有趣。”

4.什么才是VR的杀手级应用?

曾子辕表示,现在还是在虚拟现实技术的早期,人们还没有广泛接受这项技术,市面上也没有便宜的解决方案,所以杀手级应用没有出现。“只有当人们有足够多的设备时,才会有杀手级应用,或许它会在两年后出现,多半是在游戏或者社交领域。”

Mike Bailey则认为,VR现在还处于“进阶”阶段,或许会在未来成熟了,才有像是Facebook这样亿级用户的应用出现。

5.  虚拟现实技术在5年后会变成什么样?

9

“虚拟现实头盔会在5年后变成常见的设备,就像现在的电脑一样。”曾子辕说,“但是单一的虚拟现实(VR)和增强现实(AR)设备不是终极目标,两者的混搭——混合现实(MR)设备才会是更加成熟的形态。”

而在Mike看来,我们身边的诸如电视、电脑等屏幕会慢慢消失,或许有一天,虚拟现实技术会取代所有屏幕,同时又让屏幕无处不在。

 

订阅更多文章