大众汽车砸1.8亿美金投资出门问问,具体是怎么一回事?

中国人工智能创业公司出门问问宣布完成D轮融资,而投资方是大众汽车集团(中国)。

根据双方的联合声明,大众汽车集团(中国)投资总金额1.8亿美金给出门问问,而此轮投资将用于出门问问母公司未来的发展,以及双方共同出资成立的一家基于人工智能语音技术的合资企业(双方各持股50%)。

再三确认,1.8亿美金就是大众汽车集团(中国)的总投资额。也就说,这个数字包括了D轮融资以及合资企业中所占的股份。 而关于具体给母公司的投资额大概是多少,出门问问则表示目前不能透露,这是合作方的诉求。

尽管如此,1.8亿美金所代表的含义是多方面的——出门问问至此有6轮融资,投资者包括红杉资本和真格基金,SIG海纳亚洲,圆美光电,歌尔声学,Google,及大众汽车集团 (中国),累计融资金额超过2.5亿美金。

如果按照出门问问前几轮的融资对比,1.8亿美金甚至已经超过了前几轮融资的总和。不过如果按照大众汽车集团这个级别的公司在汽车上的投资额来看,1.8亿美金或许算不上什么惊人的数目——这可能也是出门问问突然从人机交互、可穿戴设备领域转向汽车智能的原因之一。

大众汽车集团全球执行副总裁 、大众汽车集团(中国)集团执行副总裁苏伟铭在发布会阐述了大众汽车集团对于未来出行的构想,核心是三点——包括互联技术的汽车智能化、包括基础设施电池充电站等车周边的建设以及出行服务,而出门问问的语音技术就属于第一个汽车智能化模块。

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具体谁将主导这家公司,目前还没有确切答案。但出门问问CEO李志飞告诉PingWest品玩,“出门问问会将现有与车载相关的业务剥离放进合资公司,主要主导新公司的R&D(技术研发)的部分,大众汽车集团(中国)则提供品牌和销售营销等。”

这个新的公司目前也只是刚刚起步,还会继续招聘人才。初期可能是R&D的人才,后期可能就会是市场方面的人才。

在PingWest品玩(微信号:wepingwest)在采访出门问问CEO李志飞一些更具体的规划时,问到了一些比较具体的问题。比如是否有计划将这些技术推向哪些产品、新的公司是否会将技术给予哪些合作伙伴等。

但几乎都得到了“无可奉告”的回复,但李志飞表示他们和大众汽车集团确实已经有过详细以及很深入的探讨,“不然我们不可能会草率成立这么一个公司,确实这些信息我们没有真正实施之前,很难跟你们去透露。”

这意味着出门问问此次宣布进军智能汽车领域并非突然,但也绝不是准备已久。出门问问和大众汽车集团(中国)的接触是在六七个月前,而正式签订协议则是在今年3月底,所以也可以理解3月底的时候从媒体中陆续传出的出门问问完成了新一轮的数亿美金的投资,并跻身独角兽的传言。

李志飞告诉PingWest品玩,合资公司首批的产品会围绕车内语音交互和出门问问的汽车版系统Ticauto展开,除了大众旗下品牌的车型,合资公司的技术产品也向其他品牌开放。但至于未来是否会涉及图像识别或是自动驾驶业务时,李志飞则表示未来还不知道。

“不知道,就是我们不知道我们有没有能力做或者说有没有这个机会去做那些事情,我们的起点是做语音交互在车里面的应用,但这个合资公司也没有限制说不能做。”

出门问问供图

出门问问CEO李志飞,出门问问供图

汽车行业有严格的纪律性。做任何一个事情首先必须想得很清楚,在时间上又要提前有很多的规划,然后才有可能去推动,这是汽车行业公司的特点,这点在汽车行业对于电动化、无人驾驶方面的态度就能看的出来。而对于互联网公司来说,这也将成为两个行业的巨大碰撞。

不过,互联网公司和车企的合作早有先例,阿里巴巴和上汽荣威就曾达成合作,推出相应的产品。李志飞认为阿里跟荣威的合作,更多的是双方出品牌,双方同时也出一些技术去做的合作,而出门问问和大众汽车集团的合作是专注于AI的——“我们这种合作模式,包括我们专注的东西肯定都不一样。”

在接受本轮投资后,出门问问将包含两大业务——一个可以看作是传统的硬件与技术业务;另一个则是和大众汽车集团成立的新的合资公司。哪一个会作为研发重点,技术上又如何协同?李志飞告诉PingWest品玩,母公司这边会主要放在通用的语音技术,而合资则重点放在汽车领域的语音技术,打纵而深。

“比如说刚才讲到的这种降噪,在车里面的降噪是跟车非常相关的——车里面的很多的智能化推荐,甚至一些自然语言处理的,打电话、听音乐这种需求需要做得非常深度,但是这个里面的需求可能就很少,这种在母公司还是非常通用,跨平台、跨场景的这些核心的技术,但是在这个合资公司就是做跟车特别相关的一些技术。”

至于1.8亿美金如何去花,李志飞认为会用在四个主要方面——投入新的合资公司、投入出门问问的技术研发、继续开拓AI使用场景、投资一些公司实现必要技术积累。

所以,对于母公司本身来说并不会有太大的变化,出门问问还会继续做智能可穿戴,以及智能家居,还会有人工智能最核心算法不停地研发,“我们智能可穿戴这条线是不会断的,我们会越做越深,智能家居今年7、8月份左右的时候还会有产品(推出)。”

“在智能可穿戴本身,除了智能手表以外,我们也会看有哪些别的场景适合语音交互的,比如说智能的无线耳机,比如说别的垂直人群的产品。对我们来说,我们过去这几年有积累,接下来我们要做的事情是怎么把积累的价值放大,是不是能够快速地拓宽品类也好,拓宽人群也好,将人工智能技术应用的经验落地,这是我们在未来一年,甚至两年、三年最重要的一个事情。”

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