玩具进化史背后:新一代父母们话语权的兴起

 还记得你小时候的那些玩具吗?跟现在小孩子们科技感十足的玩具相比,你小时候的玩具大概可以用一个“惨”字形容。

玩具一直在进化,背后的玩具厂商们也顺应着时代的方向,一路跌跌撞撞。

事实上,真正引领潮水方向的不是玩具厂商、也不是孩子们自己,而是新一代父母们对儿童教育和成长的新观念,和新一代父母们话语权的兴起。

 

01 旧玩具VS新玩具

70后、80后们,小时候的玩具多是一些随处可见的简单道具。比如用纸折的“东南西北”、如今偶尔出现在真人秀节目中的拍“方包”、用5颗石子来玩的“抓石子”,和用一根绳子就能开始玩的“翻花绳”等。

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相比而言,90后和00后们是幸运的。他们除了这些流传下来的简单道具之外,还会拥有为他们专门设计的商业化玩具。

2006年,电视剧《火力少年王》大火,剧中酷炫的溜溜球玩具风靡一时。

这一方面是因为溜溜球亲民的价格,另一方面也显示出从旧玩具到新玩具变迁的苗头——满足孩子们对互动性、创作欲和独特性的追求。溜溜球看似简单,但是只有稍加练习就能创造出各种属于自己的花式玩法,比如“抛砖引玉”、“千龙出海”等。

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类似地,还有女孩们小时候爱玩的芭比娃娃。

1959年,世界上第一个金发娃娃问世,设计者露丝用小女儿芭芭拉的昵称“芭比”来给这种玩具命名。几十年来,芭比娃娃一直是最受小女孩们喜欢的玩偶,曾被“Interbrand”公司评选为最有价值的玩具品牌。

小时候的90后女孩们,几乎都拥有一个这么正版或盗版的芭比。她们会兴致盎然地帮芭比设计发型,想尽办法废旧的布料给娃娃做衣服、包包。女孩儿们会假装芭比是一个真正的玩伴,甚至一起对话、谈心、并介绍她给自己的朋友。

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随着时间的推移,儿童对这种陪伴感和拟人化的需求同样刺激着玩具的进化。

从不能开口说话、不能自主移动的芭比,到会眨动眼睛的娃娃,到自带声音的流氓兔,到可以随着音乐左右扭动的跳舞小人,再到现在可以在编程后作出指定动作、表情的卡通玩偶;

从一开始最朴素的“捏泥巴”,到专门的彩色橡皮泥,到用带着卡通图案的塑料积木盖房子、拼动物,到购买成套的乐高堆出一整个迪士尼乐园,再到现在可以灵活变化的可编程积木、可编程机器人;

从需要在前面“哈”一口气的纸飞机,到摆在桌上的飞机模型,到可以简单遥控的飞机,再到现在能更精准操作的无人机……

在这一系列玩具变迁的背后,不只是科技和商业的进步、孩子们对玩具需求的进阶,更深层次的是当今教育理念的转变。

 

02 旧厂商VS新厂商

新一代玩具的科技感和娱乐性不止表现在产品本身,它们传播的方式也与旧式电视广告不同,新玩具们更多选择IP宣传方式。如奥飞动漫以《超级飞侠》中的飞行机器人为原型,推出乐迪陪伴型机器人;拥有AR地球仪多款儿童AR玩具的小熊尼奥公司,推出52集的动画片《小熊尼奥之梦境小镇》等。

2015年末,电影《星球大战:原力觉醒》上映,影片中可爱的橘黄色球形机器人BB-8让影迷们印象深刻。

随后小机器人BB-8公开发售,在第一周时间里就卖出了30万台,并在美国被选为2016年小孩最想要的礼物清单中的第一名。

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事实上,BB-8是Orbotix公司将原有的球形机器人Sphero稍加改造后的结果。这款机器人早已被美国部分学校纳入日常教学中,老师会给孩子们设置类似迷宫的场地,由孩子们通过编程的方式,使球形机器人抵达迷宫的终点。

而且早在2013年,Sphero2.0就已经在苹果的官方实体店中销售。但要说真正做到家喻户晓,还是在BB-8出现在大荧幕之后。据报告,Sphero机器人2016年营业额的75%,是靠销售BB-8获得的。

同样在2016年名利双收的,还有带着540台自家机器人亮相猴年春晚的优必选公司。

央视舞台的曝光,让优必选机器人获得了更多关注,更实际的结果则是优必选在业绩方面的表现。创始人周剑曾在公司内部信中表示,优必选公司2016年的销售额较2015年增长了近六倍,目前估值超40亿美元。

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同年,优必选公司推出可以用APP进行控制和编程的Jimu机器人,进军STEM市场。类似地,Jimu机器人同样被苹果公司认可,放在苹果的官方实体店中售卖。

除常见的可DIY搭建和自定义编程之外,Jimu机器人的“星际探险”系列还专门打造了故事场景、赋予人物性格、增加产品故事画册。这种故事场景的打造,可以激发儿童产生更多的玩法和互动,在提升趣味性的同时传递出产品的功能卖点。

与新一代玩具市场的火热相比,老牌玩具公司们则没有这么幸运。

根据NPD集团发布的报告,2017年上半年,美国玩具产品中积木玩具的销售同比跌幅最大,而益智类游戏、毛绒玩具和其他新一代玩具(all other toys)大幅增长。

2017年9月,乐高公司流出关于裁员的传闻。当天,玩具生产厂商孩之宝、美泰等股价纷纷下跌;同月,美国最大玩具零售商玩具反斗城负债50亿美元,并递交破产保护申请书。

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03 旧家长VS新家长

在这个人工智能和机器人技术迅速发展的时代,科技感是新一代玩具们最明显的特征。玩具不再千篇一律,更追求个性化,甚至是由孩子亲自参与搭建和互动设计的过程。

这种玩具本身的变化背后,折射出的是新一代父母们对“玩具选择”的变化:玩具不再是一个简单的、消耗时间的玩物,更多的是肩负起了父母们对儿童教育和成长的关切。

随着人机交互的增多和人工智能时代的到来,新一代玩具中蕴含的编程思维和逻辑思维,是当今00后们进入社会时必不可少的竞争力。在美国,STEM教育正在普及;在中国,编程也逐渐成为一种基础技术,关于儿童编程的书籍、APP、课程等正处于遍地开花的阶段。

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如今,编程技术已经不再局限于程序员职业,还成为了自然科学乃至社会科学研究问题的必备技能。即便在日常生活中,掌握爬虫编程或者宏编程技能都大有裨益。

再加上研究表明,在大脑发育的早期阶段,人类会损失大量灰质细胞,只有最常使用的灰质细胞会保存下来。随着年龄增长,人脑的灰质比例会逐渐减少,也就是说未成年人的大脑的可塑性比成年人更强。伴随旧式教育对思维教育的忽视,大多数中国孩子的想象力会快速衰退,而且并不能很好的启发孩子的科学思维。

现在的新一代家长们发现,Jimu机器人等编程玩具正是这些想象力和思维能力的一个出口。在程序的世界里,一切数据都有它的源头、有中间处理的逻辑,再有最后的结果反馈。借助编程玩具,可以让孩子在一套流程中掌握很多成年人都不具备的严谨思维,从小建立理性思考的基础。

而且新一代玩具们最具革命性的一点是:它们能把这种受用一生的思考方式变得浅显易懂、充满趣味性。相比旧式玩具或传统的编程教学,机器人编程有一个无可比拟的优势,就是编程结果会直接体现在现实生活中,这意味着这样的编程活动会增加一份物理实验的趣味。

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对于孩子们来说,操作Jimu机器人就要比真正进行编程的门槛低很多。同时,Jimu机器人还会针对少儿的天性,设置有吸引力的故事场景。但在对创造力和想象力的结果展现上,Jimu机器人却丝毫不逊色。

在Jimu机器人的世界里,孩子们可以用自定义编程来实现机器人的自主移动、用LED灯设计眼睛的变化、用自己录制的音频给机器人配上声音,并能亲眼看到自己的编程结果在现实世界的表现。

在这个过程中,孩子们不仅学会了如何将自己头脑中天马行空的想法变为现实、增加了面对新事物和新挑战时的自信心,还会培养出探索问题解决方案的科学思维和实验世界观……这些,都比单纯地掌握编程技术更加可贵。

总之,旧玩具带来的或许是一个多彩的童年;而新玩具们的野心,则是给孩子们带来一个多彩的未来人生。

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