【第2编辑室】比尔·盖茨说Google的热气球计划就是演员在做自己的本分

曾经有一项研究表明,在使用智能手机的时候,人们的脑电波和与恋人相处时是一样,这意味着,我们爱我们的手机!

很久以前的科幻片中,人们就幻想通过植入芯片等方式,和智能设备融为一体,海量地存储知识,成倍提高记忆力。在智能手机时代,这一切其实已经成为了现实,虽然智能手机体积庞大(相对于科幻片中的植入型芯片)、携带不便、续航糟糕……但它的吸引力还是远远大于它的缺点,很多人恨不得在睁开眼睛的每一刻都让手机保持在视线内,即使睡着了,还有健康软件在记录我们的睡眠。那个小设备已经是我们身体的延伸。

“智能手机使人变得冷漠”、“智能手机使用户记忆力下降”……随着智能手机的普及,你可能见惯了这样的说法,不过,前者只是对人们使用智能手机的场景的概括(饭桌上或朋友聚会时),后者则用了这样的调查方法,“超6成受访者称使用智能手机后记忆力下降”,让人哭笑不得。

“智能手机让人注意力减退”是一个听上去更合理的说法,大家总是在应用之间切换,手指在各种碎片信心中上下翻飞,很少专注地停留在一个地方,我们的注意力肯定减退了,是吗?

事实不是这样的。《纽约时报》报道,科学家用“持续度”来表示两种不同的东西:我们一次可以记住多少东西,以及我们可以全神贯注的程度。他们测量前者的方式是让人以相反的顺序复述越来越长的数字串。衡量后者时则要求人监测视觉刺激,注意到偶然发生的微妙变化。这些测试的结果和50年前相差无几。

那为什么很多人觉得使用智能手机后注意力下降呢?其实原因在于虽然我们的注意力没有下降,但我们已经失去了这样做的意愿。“YouTube上一段视频前10秒没意思?那我为什么还要接着看?反正我可以马上在BuzzFeed或Spotify找到更好的东西。”

数码世界提供了源源不断、即时、无限的娱乐活动。这可能是人类世界中从未发生过的事情,智能手机、互联网并没有让我们变得更笨,但可能正在让我们变得无限热衷于娱乐,适当地从中抽离,或许是个明智的选择。

英语中有一个叫“第一世界难题(First World Problems)”的词组,说的是富裕社会大家的的挫折和埋怨,比如“我想吃冰箱比较里面的食物,但它们被前排的食物挡住了(泪)”,“背上了我新买的包包,却没人发现它是香奈儿(泪)”。

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智能手机带来的问题,其实也算一个“第一世界难题”,还有很多人无法上网,或者负担不起上网的费用。Google和Facebook一直致力于使偏远地区的人们能使用互联网,它们为此使用了热气球、无人机,甚至想动用卫星。

“高速互联网可以解决几乎所有的问题,从管理到教育在到人权。”谷歌执行董事长埃里克·施密特最近在达沃斯世界经济论坛上如此表示

但一直致力于公益事业的比尔·盖茨却不这样想。“Google的热气球并不能让穷人受益”,他说

“如果你患上疟疾奄奄一息时,我猜抬头看见这些气球不会有任何帮助。或者是当孩子得上了疟疾,没有一个网站能缓解他的痛苦,”盖茨说,“我肯定是数字革命的信徒。基础医疗中心联网、学校联网,这些都是好事情,但实际上这些没有作用。对那些真正低收入的国家来说,除非你直接表示要采取措施控制疟疾。”

盖茨还顺便嘲讽了一下Google曾经的慈善机构Google.org(将Google 1%的利润投入其中发展慈善事业),“他们聘请了流行病学家拉里·布瑞林特(Larry Brilliant),吸引了大量的关注,但后来就关闭了它。他们现在只是在做自己专业上的事情。这样很好,但对只做自己本行的演员来说,他们帮不了穷人。”

比尔·盖茨是个行动派。

奥巴马是另一位坚信互联网的力量的知名人士。

上周,在发表国情咨文演讲后,奥巴马接受了3名YouTube红人的访问,在和其中的一位脱口秀节目红人Hank的访谈中,奥巴马谈到了互联网的作用,并谈到了朝鲜,“美国对朝鲜的影响力其实很微弱,因为朝鲜有上百万的军队,以及核武器、导弹,经济制裁的作用也微乎其微”,但是,在今天的环境之下,互联网将会渗透进朝鲜内部,信息的流入将会带来改变,“未来专政的独裁统治将难以维持。”

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我们知道奥巴马的意思是互联网会为朝鲜带来循序渐进的改变,而有人的行为更加大胆。

众筹网站Indiegogo上出现了一个匪夷所思的众筹计划:“为朝鲜带来自由(Help Bring Freedom to North Koera)”。

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这个项目计划筹资1000万美元,通过开发私密信息服务、建立小电台等方法,先在朝鲜境内实现不受监控的通信,然后将朝鲜和外部世界连接起来。

但是几天之后,这个项目就被删除了。截至删除,它仅筹集到了100美元。甚至,没有人知道这个项目是不是某个人的玩笑。

不过至少,这样的尝试是够大胆的。这位老兄和比尔盖茨一样,是个行动派。

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