【第2编辑室】VPN的生存土壤,谁会需要?

你知道VPN吗?

它的全称是Virtual Private Network,虚拟专用网。它利用已加密的通道协议(Tunneling Protocol)来达到保密、发送端认证、消息准确性等私人消息安全效果。

这种本来用于大公司、团体之间进行加密通讯的方法,已经越来越“飞入寻常百姓家”,而且被明显地分为了两种用途。

据说世界上有4个国家无法访问Facebook,包括伊朗、古巴、朝鲜和其他国家。

不过伊朗的情况或许要好于其他国家,据DailyDot报道,一方面,伊朗政府投入了数百万美元建立了严密的审查制度;而另一方面,伊朗网民在反审查软件如VPN上花费了数百万美元来自由地上网。根据伊朗政府的数据,伊朗年轻人每10人就有7人使用VPN,在Google上输入波斯语的buy VPN,会返回大约200万结果。

从法律上讲反审查技术在伊朗是非法的,但众多的VPN服务在伊朗却能公开销售。虽然伊朗的网络警察对VPN展开了严打,但网民仍然很容易找到、购买和使用VPN。你甚至可以直接使用政府批准的支付系统去购买反审查工具。

为什么政府会一边打击但一边又支持反审查技术?伊朗独立媒体认为,部分VPN的销售收入流入了政府官员的口袋。对网络警察和VPN销售者而言,这是“双赢”的。

BBC的波斯语记者Hadi Nili认为,伊朗当局不仅销售VPN,政府甚至使用VPN保护自己的网络连接。

一位激进的研究者甚至认为,“伊朗政府拥有伊朗境内70%的VPN”,他坚信VPN销售者与伊朗政府和网络警察有联系。“如果没有联系,他们肯定都在监狱里!但他们没有!”

这是VPN大行其道的一个原因,《纽约时报》解释了VPN受欢迎的另一个原因:连上VPN,假装在外国,享受在本国享受不到的互联网服务。

而这是一场涉及面更广的运动,被全世界的人在工作、玩乐中随时用到。

网络视频网站Netflix、Hulu在美国之外的很多国家同样不能访问,但原因不是审查,而是版权所有方的利益考量:新西兰的电影院现在放映的《阿呆与阿瓜2》(Dumb and Dumber To),在美国是去年11月上映的,而在一些地区,这部电影可能根本不会上映。

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这个时候,VPN就派上用场了。《纽约时报》提到了VPN提供商PureVPN,他们在网站上写到:“解除Netflix、Hulu、BBC iPlayer、Skype等等等等网站和网络服务的区域封锁!”每年45美元(约合280元人民币),就把你变成一个虚拟美国人。

“一方面你觉得从互联网可以得到想要的一切,发行已经无关紧要,另一方面,版权持有人又在分区出售内容,两者是对不上的,”哥伦比亚大学法学院媒体与版权教授吴修铭说。“这个产业指望的是95%的人认为技术太复杂,不适合他们用,”他说。“如果有一种简单的设备能帮消费者完成这些事,娱乐分区这种想当然的设定就要动摇了。”

而实际上,因为VPN本身私密的特性,Netflix等这些视频网站很难把伪装的VPN用户和真正的“合法用户”区分开来。而其实,从商业上考量,VPN用户在享受Neflix的服务时,他们同样需要付费。在这样的情况下,Netflix也没有动机去区分他们。

一方面,绝对的权利下绝对的审查;以及娱乐内容的分区域销售策略是VPN在普通民众间生存并茁壮成长的土壤。但我们已经看到,绝对的权利下绝对的审查导致了绝对的腐败;而娱乐内容的分区域销售正与全球化的演进愈发格格不入。

这样的土壤,谁会需要?

 

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