【第2编辑室】6亿用户的微信,可能不是智能硬件的救命稻草

凡有的,还要加给他,叫他有余;凡没有的,连他所有的也要夺去。

——马太福音

截止2015年6月30日,微信的活跃用户达到了6亿,毫无疑问是中国最大的移动互联网应用。

可能是“下一个风口”的智能硬件,真正的建树却乏善可陈,除了运动手环,很少有智能硬件进入科技圈以外的公众视野。

“万物互联”的第一步,是让智能硬件“飞入寻常百姓家”。拥有最广泛的用户,同时最有可能和智能硬件连接起来的微信,似乎是创业者们实现突破的不二之选。

微信也有这个意愿,今年4月份,微信启动了在深圳、北京、上海、武汉、杭州等多个城市举行的微信硬件创新大赛,今天是总决赛,从各个城市最终角逐出11个智能硬件产品,争夺最后的冠军。

决赛开始前,微信播放了这样的视频,描绘了微信和智能硬件连接以后,给我们的生活带来的便利:

连接人与人之后,在“万物互联”的风口下,微信还希望成为万物连接器,去年,微信硬件平台正式成立,“微信的战略是连接一切”,腾讯副总裁,微信开放平台业务部总经理张颖如此说到。

不过,针对视频中的场景,即使把微信替换为智能硬件本身的app,似乎也没有什么违和感。

微信硬件平台最大的优势就是帮助智能硬件连接上微信,满足不想单独安装app的用户吗?

微信事业群开放平台创新部高级总监王金桂不认同这个观点,他觉得除此之外,微信可以让智能硬件的配置更加简单;而且,微信可以赋予智能硬件社交功能,微信运动上的排行榜就是个很好的例子。他觉得,微信完全可以成为智能硬件的信息枢纽和中转站。

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来自微信硬件平台官网

不过,我现场观察、询问了几家智能硬件厂商,除了微信平台,他们都无一例外地开发了自己的app。

“微信提供的是网页版的体验,肯定不如原生的app流畅”,参赛的悟空I8空调智能伴侣团队告诉我,在他们看来,微信最大的优势,就是满足不愿意安装独立app的用户的需求。

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最终获得冠军的悟空I8空调智能伴侣

另一只制作智能自行车的参赛团队,曲奇单车也制作了单独的app。目前,他们的app甚至还无法与自行车连接,骑行的数据都需要手工输入,但在我看来,独立app的体验远远优于他们的微信公众号。骑行照片、骑行分享都功能也更有可能产生自发的社交。

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左边是曲奇单车的公众号,右边是app介绍

在不同设备的互通互联上,微信这个看起来无所不能的巨无霸现在也难以有所建树。目前,光是物联网的通讯协议标准就有好多套,Google、高通、思科等都有各自的标准。

目前,微信也无意牵头去制定一套通讯协议标准,而更希望从业务上帮助智能硬件发展,不同厂商间的互联共通需要自行协商,这背后当然也是市场份额和话语权的争夺。

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微信运动的排行榜是微信硬件平台津津乐道的一个例子,不同厂商的手环可以在一个排行榜上PK,但是在我看来,这不能算是真正的互联共通。

“轻量化”是微信硬件平台不断强化的优点,其中的一个体现是,微信硬件平台甚至没有开发统一的智能云平台,接入微信的智能硬件还需要接入第三方的云平台。

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一方面,这不会破坏微信的使用体验,但另一方面,接入微信显然无法显著提升智能硬件的使用体验。

微信表示,此次比赛的获奖团队能够获得微信硬件平台在宣传和销售方面的帮助,对于参赛的硬件厂商来说,这可能是短期来看最大的吸引力。

在这次比赛上,微信智能硬件平台还邀请了几家合作的厂商做微信首发,其中有小米旗下的小蚁智能摄像机;正式比赛中,还出现了智能家具厂商BroadLink的身影。相对来看,这是两家比较成功的智能硬件厂商,对它们来说,可以有精力既开发自己的app,同时维护微信平台;而且,借助媒体对微信的关注力,它们也可以从中获得关注。

但是,对于还在探索中的智能硬件创业者来说,把产品和自己的app做好才是最重要的,把微信当做救命稻草,很可能是找错了方向。

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