【第2编辑室】华大基因开卖用基因技术改造的真正长不大的猪,不过要1万元一只

最近,深圳华大基因计划把一种“长不大”的猪作为宠物出售,这种猪只能长到14到20公斤,售价却高达1万元一只,而且只接受预售。

应该没有什么动物像猪一样有两种截然不同的形象。长大的猪是贪吃、懒惰、肮脏的代名词,但它小时候却是童话故事的主角,因为小猪实在是太萌了。

所以,很多人都想把小猪当成宠物。和别的宠物不同,宠物猪的卖点就是“长不大”。

但是,虽然宠物猪有很多品种,宠物店主都保证自己的猪长不大,但还是经常发生这样的悲剧:

美国“南加州迷你猪协会”展示的名叫“Wilbur”的小猪,在几周大的时候是这样的:

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而几年后它长成了……这样:

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还有一位来自珠海的周女士,她花了1000元高价买了一头“迷你猪”,商家保证只能长到30厘米:

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几个月后,“迷你猪”就长成了100多斤的大胖子:

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因为和猪建立了深厚的感情,加上担心退回去后被杀掉,周女士依然每天带它外出散步。也算是个圆满的结局。

为什么这些“长不大”的猪最后身材都突破极限,一起“飞起来”了呢?果壳网的“谣言粉碎机”曾经做过科普,《“迷你猪”真的长不大吗?》:

所谓的“迷你猪”实际是用杂交育种的手段培育出的品质均匀、遗传稳定的实验用小型猪,虽然许多小型猪确实能保证一岁时也只有5-10公斤,但是即使是生长速度较为缓慢的“迷你猪”,它们最终的体型也足以脱离宠物的范畴:一只大肚猪(一种“迷你猪”)成年后可能长到约90-200斤不等,而我国的巴马香猪则能达到70-90斤。

现在,在淘宝上仍然有很多售价几百元的“迷你猪”,卖家宣称体重最大只会长到15-20公斤。对于这类宣传,果壳说,“绝对不可能,除非天天饿着它们。”

那为什么华大基因还说自己的猪“长不大”?因为正如他们的名字,华大基因用的是基因技术

华大基因使用的是产自中国广西巴马瑶族自治县的巴马香猪,通过对猪的基因测序,找出影响猪生长的基因,然后对这部分基因进行干预,就能成功控制猪的体型。

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华大基因的基因工程改造的微型猪,右为微型猪和控制组小猪的生长曲线

其实一开始,这些猪并不是被培育为宠物的。研究发现,猪和人类有非常相似的基因特征,所以它被广泛应用在基因工程和医药实验中。不过,庞大的体型使得猪很占空间,而且饲养照看也很昂贵,所以,小型猪很受实验室的青睐。科学家们一边给猪的基因测序,一边就努力让它们越来越小。而既然普通人也这么喜欢,不妨拿来卖一卖。因为是基因工程改造的猪,所以价格也很昂贵,1万元的价格实在是……

 

华大基因和猪的不解之缘

作为一家致力于用基因技术改善人类生活的高科技企业,华大基因其实和猪有着紧密的联系。

2011年2月,华大基因的研究人员专程赶到四川建川博物馆,对“5.12”汶川地震废墟中被埋36天的“猪坚强”进行基因样品采集,然后进行深入的后续研究……

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2011年9月,华大基因就宣布,采用先进的手工克隆技术复制了6只“小猪坚强”:

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2012年,华大基因参与完成的两篇关于家猪全基因组测序和分析的文章,分别在Nature和GigaScience上发表。

2013年,华大基因、丹麦奥尔胡斯大学、深圳华大方舟生物技术有限公司等单位组成的团队,采用手工克隆技术首次将人体生物钟基因突变体转入到猪体内,成功获得生物节律转基因模型猪。据说,这对生物节律紊乱与相关疾病发生机理等研究有重要意义。

(以上内容均来自华大基因官方微博 @BGI华大基因

 

题图来自:海洛创意

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