用Google联系人换取优惠劵,微信在美国开启病毒传播试验

和国内微信用户纷纷刷屏“微信送红包”相对应的是,微信海外版WeChat的美国用户接到了一条通知,称只要在1月底之前,只要在WeChat上绑定Google账户,并且通过Google账户添加5个联系人,就可以获得相应礼品。

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在这则通过微信团队的账号WeChat Team推送的消息里,称只要满足上述做法,WeChat就会提供一个25美元的Restaurant.com的礼品卡,这个礼品卡可以在该网站的合作餐馆里使用。

微信团队在消息中介绍了实际的添加过程:用户可以在“添加联系人”的页面里,找到“Google Contacts”的选项,在登录Google账号后,它会根据你的联系人地址来看对方是否注册了WeChat账号,用户可以加已绑定微信账号的联系人为好友,也可以向尚未加入的人发出邀请。

这样就算和Google联手?且不说之前这个功能就存在,Google的开放平台本来就允许第三方客户端来同步你的Google账号,所以它更像是利用了Google面向第三方应用的 Google+ Sign-In功能,提供开放ID连接同步。

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所以,与其说是WeChat与Google联手,更像是微信加速本地化传播的一次市场推广尝试:你同样可以把你的朋友圈照片分享到Facebook上,或者把你的LinkedIn信息显示在你的名片中。

甚至这个活动都不能算是一个大规模的推广活动,看起来倒更像是微信北美的测试项目。它的有效期在1月31日下午两点前就截止,活动时间不过6天半,而且根据它提供的活动细则,整场推广预计总额(Approximate Retail Value )也只有2.5万美元,以25美元每份奖品来算,大约仅价值1000份奖品。

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有趣的是,就在前天,科技博客TheNextWeb也刊发了500 Startups中国负责人马睿的一篇文章,描述了WeChat和WhatsApp的差异,把微信是做一个综合性平台而非一个简单的“消息应用”。不管这些市场和PR行为是巧合还是有意为之,它都释放出了一个明显的信号:微信在北美市场的动作正在加速。

尽管微信海外用户量已经超过1亿,并且在去年三月就成立了美国办公室,负责美国微信用户的发展及研究、公司客户关系的建立及拓展合作等,但是之后并没有太多显著的动作,几大拓展功能,诸如游戏、支付等都未在海外版本推出,而只有贴纸会进行同步更新。

而且由于用户习惯的差异、以及运营商策略的不同,比如美国几大运营商通常会提供无限短信(Unlimited Text)的套餐,IM应用在北美并没有如亚洲市场一般迅速蹿红,哪怕是本土应用WhatsApp在本国的用户群体也不像是微信或LINE一样到了几乎“人人都用”的广泛地步。

这对于微信来说,既是机会,同样成为了挑战。

可以说,微信现在在北美的华人用户里普及度非常高(曾经有一个美国人向我抱怨说,他不得不专门注册微信来和他的华人朋友联系,“他们为什么就是不上Facebook或者发短信呢?”),并且也逐渐成为少数和中国联系紧密的科技公司的通讯工具,但是几乎很少看到普通美国人使用。此次利用Google账号进行短时间的有奖邀请,无疑是针对美国本土用户群的一次推广尝试。

不过,对微信而言,在北美市场显而易见的门槛还在:本地市场对于“中国公司”的政治偏见、对中国互联网公司“抄袭”恶名的抵触,对“审查”的恐惧以及对隐私的担忧——尽管腾讯已经承诺在美国设立独立服务器,但是这些软性文化上的问题,恐怕不是发放有奖券可以解决的。

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