这是真的,微信将是一款超级应用,而且,它会吞噬应用商店

早在去年11月,关于微信能否成为“类app store”或者“闭环O2O”,PingWest的一篇文章《微信不能承受之“重”:它为什么很难商用化?》就得到了很多人的认同:试图让一款“超级应用”成为强势移动平台上的唯一入口,是不太现实的。

不过,在试用了新版本微信之后,我又重新觉得,不管最终能不能做到,它的“超级应用”想法仍然在膨胀。有了3亿用户和极高的活跃度、可以说把其他移动互联网产品甩出好几条街的微信,也许真的打算完成QQ未竟的梦想,让自己成为一个移动互联网上的“一站式平台”。

首先让我有这个感受的,是新版微信最受关注的“语音提醒”功能。它的功能很简单:用户输入指令,它会在要求的时间内进行提醒。撇开语音特性不谈,它的出现有个大的变化:它是微信第一个以公众号形式出现的功能性组件。

语音提醒

此前腾讯也有很多广受欢迎的功能性组件,比如群发助手、通讯录安全助手、语音记事本等等,但是均以插件的形式出现,归类在“系统插件”中。

那么,为什么“语音提醒”会是以公众号的形式推出呢?如果仅仅是为了向用户推荐,只需要在欢迎界面里加以强调就行,只要用户使用过,它就会在首页的信息流里,很容易找到。而从它本身的功能(提醒备忘)来说,也并无太大的战略意义。

所以,我宁愿认为,它以公共号的身份出现,比起带来关注或鼓励用户试用,更多是一个“典型应用”的示范意义。

而新版本另一个不太起眼的变动,也加深了我这一想法:原来的“企业、明星公众账号”已经更名为“公众号”,上面提到的“系统插件”也从“系统设置”页面里挪出来,和“公众号”一起,组成了“应用账号”。毕竟现在大部分的公众账号都是强媒体属性,把它和功能属性的插件放在一个类目下,也并不和谐。

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结合以上两点:首先是插件(如果独立出来就是一个应用)以公众号出现,其次是公众账号与系统插件都将归属到应用范畴,那么是不是可以推测说,一切应用都以公众号的方式呈现,而公众号也可以被看作一款独立应用?

有人说,语音提醒是微信给开发者开发各垂直领域的语音助手的示范案例,那么,从另一个角度说,它是不是还有可能是微信给开发者一个范例,让开发者把公众号像一款应用一样开发和运营?

我们再来看下之前的公众号是怎么实现的。微信上现在的大部分公众账号,基本上都是以直接推送、或者用户输入信息然后返回信息为主。

而“语音提醒”则不同,在我输入“9点提醒我发邮件”之后,它不再是返回给我一个信息,而是直接提供给我提醒服务。正如之前冯大辉所说,在微信里,对话即搜索,对话即服务。不过,它现在的服务已经不再局限于客服等提供信息的服务,而是直接的功能性服务(提醒我做某事)了。

当然,“语音提醒”的功能非常简单,只是弹出通知窗口进行提醒,但是只要腾讯愿意开放更多的接口,那是不是我么可以直接输入指令,调用摄像头拍照、然后进行美化然后直接分享到朋友圈?是不是也可以直接输入指令、获取地理位置、实现地图导航?

所以,无论是腾讯自己的系统插件,还是其他开发者提供的应用服务,届时都可以通过公共号的形式集成到微信上。《极客公园》上的一篇分析文章称,微信的公众帐号会App 化,更多的操作应该通过点击和获取用户特性来完成,而不是通过在输入框发送指令。公众帐号们将构成微信App Store,Apps 想要在这个平台上生存,必须提供对用户有价值的服务,而不仅仅是信息。

而我看来,如果微信真的往这个方向走,它绝不仅仅会是一个App Store,更准确地说,它会不仅仅是一个应用平台,而至一个生态系统。因为用户在App Store上只能发现和下载应用,安装和使用应用都是在商店之外完成。而通过公众账号的形式,无论是发现(查找)、下载安装(关注)、使用(对话)都将是在微信上完成,用户都无需跳出微信的界面。

附加应用

其实早在前几个版本里,用户就已经可以在对话界面的附件栏里添加它提供的的一些应用了(比如唱吧、大众点评等),只不过数量有限,只能添加10个,而且致命的是,点击这些应用后,用户就会离开微信,跳转到其他应用里去。而公众账号完全可以避免这个弊端,如果用户愿意,可以添加多个账号,而且全部过程都将会在微信内完成,真正形成一个封闭的生态系统——这可远比“闭环O2O”可怕得多。

当然,即使上述接近微信所想,这也会是在一个漫长的过程,也许在很长的时间内,微信接口的开放都会很有限,接入的公众账号也只能承担轻量级的服务,不过,也许真的,微信“超级应用”,就这么开始了。

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