Digg的东家Betaworks是个怎样的公司

作为 Google Reader 的替代品之一,Digg 下周就会推出 Digg Reader 的第一个版本。作为 Digg 的新东家,Betaworks 是这项替代服务的真正提供者。Betaworks 是一家什么样的公司呢?

Paul_Murphy

Betaworks 是一家什么样的公司?

Betaworks 于 2007 年在纽约创立。除了收购了 Digg 以外,他们也是 Tumblr 的早期投资者,还开发过一款名为 Dots 的广受欢迎的 iOS 游戏。可以看出,这家公司在收购、投资和软件开发上都有涉足

Betaworks 是一家很难定性的公司,它不仅仅是创意实验室、电子工作室,还是一家“开公司的公司”。Betaworks 特意声明自己不是 Y Combinator 形式的创业公司孵化器,也不是传统的风险投资基金。但不管他们怎么样定性自己,我们都可以看出这家公司的特征:快速、机敏、不怕失败。

betaworks_wall

创业孵化器模式太老旧了么?

专职黑客(Hacker in Residence)是 Betaworks 的一个近期项目,他们招募了八名资深程序员加入公司开始做期限为四个月以内的项目。(曾经有一名专职黑客成员 Huang Kuan 为 PingWest 撰稿谈论“精益创业”,有兴趣的话可以点击链接查看。)在最初的几周里,他们会先头脑风暴式的探讨数百个点子,之后通过制作原型和研究,筛选出其中一些好的。

其中一名专职黑客 Alex Chung 曾经在 Y Combinator 工作过,他说孵化器是一种陈旧的模式。作为专职黑客项目的创始人之一,他说:“你会因为太专注于在其中一个点子上进行投资,而把所有的精力都用在了自己根本不知道是如何运作的项目的招募和融资上。”而在 Betaworks,Chung 可以自由地进行实验,抛弃不好的点子,并为能吸引用户的点子快速组建团队。

建立(Build)

Betaworks 的运作方式就是大量制造点子,观察并决定是否进一步投资。他们称他们关心的是新产品本身,而不是制造产品的 CEO 们。Betaworks 想要吸引的是那些想成立公司、但不想运营公司的人们,他们认为人们更想成为八个产品的联合创始人,而不仅仅是一个产品的唯一创始人

专职黑客做出来的每一个项目都是不同种类的“微公司”,是一个个相互独立的实体,而股本由 Betaworks 和创始人共同持有。如果一个项目连续六周失败,那么就会被毫不犹豫地砍掉。

投资(Invest)

Betaworks 是 Summize 和 TweetDeck 的早期投资者和运营伙伴,而这两家创业公司都被 Twitter 收购了,现金和股票净值大约为 5000 万美元。他们在 Tumblr、Groupon 和 OMGPop 上的投资也回报颇丰,而这些成功的投资案例给了 Betaworks 足够的资金来进行他们自己的实验性项目。今年,他们已经完成了 11 笔种子期的投资。

Betaworks 的成功很大程度上与其联合创始人 Jorthwick Borthwick 和 Andrew Weissman 的互补性协作有关,他们两人对公司的意义是“鼎分三足,缺一不可”。Borthwick 专注于运营和产品,Weissman 专注于投资。表面上看这是一种优势互补的协作,但这为之后 Betaworks 的转型埋下了伏笔。

到了 2011 年,两人在一些关键性问题上的意见分歧最终而分道扬镳。Weissman 想要出去做一些传统的风险投资基金,并扩展公司的投资业务,这引起了两人之间的争论。最终,两个创始人各走各路,Weissman 离开公司做了 Union Square Ventures 的 VC,Brorthwick 留下来独自管理 Betaworks。

Brorthwick 独自管理公司以后,用他自己的话说,是为 Betaworks 开启了“新章节”。Betaworks 所建立和运营的第一代公司(包括 Chartbeat、Bitly 和 SocialFlow)是面向企业的软件公司。接下来,他们开始做的是数据驱动型的、面向消费者的、强调移动性的公司。

收购(Buy)

Digg 算是 Betaworks 最著名的一起收购案,这起收购完成于 2012 年 7 月。Digg 曾经是社会化新闻阅读的佼佼者,但由于决策层等方面的失误而逐渐地没落。除了用户的流失,Digg 每个月光在服务器的托管成本上就要花费超过 20 万美元。

Betaworks 收购了 Digg 后,把这家网站进行了拆分和重建,最终把成本控制在了美元 2 万美元以内。之后,Digg 的用户量开始回升,网络上又重新开始有人讨论这个本来已经没落了的服务。Google 关闭 Reader 的决定也给了 Digg 一剂很强的强心剂,他们决定在三个月内做出一个 Google Reader 的替代品。

协作让快速迭代开发变得可能,Betaworks 建立的实时数据库为年轻的公司们提供了海量数据。此外,他们还能在技术和设计方面互相帮助。Betaworks 用户体验主管 Neil Wehrle 举例说,Betaworks 做了一个模版,公司可以直接用这个模版而省去了诸如“建立登录、创建帐号、连接 Twitter 和 Facebook”等的工作流。这免去了很多重复劳动。

从投资外部的公司,到创立自己的公司

将重心从投资界转移对 Betaworks 来说是一步险棋,到目前为止,Betaworks 下的公司没有一家能够财政独立地运营。但这个问题似乎并不会持续太久。

Betaworks 在选取新晋公司的时候仍然会测试他们的商业模型。iOS 游戏 Dots 设置了应用内购允许用户付费加速游戏过程,而 Digg 也在他们的首页上进行广告并计划推出 RSS 阅读器的高级付费订阅版本。Betaworks 最近还购买了 Instapaper,这项服务一直都有着明确的商业模型。

以前他们所投资的公司最终大多以各自独立而告终,如今他们所做都是“计划将其长远留在公司内部”的项目。Borthwick 将他们的转型称为“从流行驱动(hit-driven)的创业工厂转变为数据驱动(data-driven)媒体公司”,他认为这样才能够持续地创造价值。

图片和内容来源:The Verge

订阅更多文章