硅谷华人创业者分享:我在Y Combinator的创业学校(Startup School)学到了什么?

 

【编者按】:本文是硅谷的年轻华人创业者Ethan Gui (新浪微博:@伊特罕)向PingWest发来的文章。Ethan参加了今年由Y Combinator组织的Startup School活动。不同于那些我们惯常见到的创业者“格言”摘录,Ethan站在一个创业者(准创业者)的角度,通过Facebook扎克伯格、Pinterest Ben Silbermann等知名创业者的实际案例与心得(而非教诲或格言),向我们分享了他的学习体会。希望这篇文章对那些致力于思考如何创业、开发一款出色产品,以及如何经历创业过程中各种挑战的人们有所帮助。

 

以下是文章正文:

 

Startup School是由Y Combinator每年举办的一日活动。活动由一连串的采访和演讲组成。被采访者和演讲者是有经验的创业者和资深的风险投资人。任何人都可以申请,而YC会比较倾向于hacker型人才

今年我有幸能参加这次活动。一天下来,总共11场30分钟的采访或演讲,内容不少,但以下几个话题和要点是被多位嘉宾反复强调的,作为一名创业者或准创业者,这也是最让人深有体会的地方。

 

1.  先做产品再做公司

Facebook创始人兼CEO 扎克伯格认为不应该过早的去多想成立公司,应该先试着做一些东西,并让周围的人喜欢上它,接下来再考虑成立公司。

Mark Zuckerberg还说:最开始做Facebook时只是把他当做一个兴趣,是做一个他自己想要在大学里使用的工具,并不是当做是一个公司来运作。Mark最后告诉在场的创业者们,在下决心全身心投入到一个事业里去之前,应该花时间好好探索真正让自己感兴趣的东西。更重要的是一定要保持自身的灵活。

Pinterest联合创始人Ben Silbermann在这个问题上也谈了自己的看法。如果一旦决定要做一件事情,就责无旁贷地去做。只想不做还就干脆别去想。因为commitment matters。他当时就是在他夫人的支持下辞去了当时在Google的工作开始了全职创业。

 

2.  如何发现并对待核心用户

比没有用户注册更让创业者头疼的事情,就是用户注册后决定不继续使用这款产品。Pinterest的co-founder Ben Silbermann更是深有体会。

2010年3月,Pinterest上线。3个月以后,总注册用户只有区区3000人。而这3000人里,每日活跃用户只有不到100人,包括Ben自己在内。其实,Pinterest并不是Ben和他的团队的第一个产品,而当时他们想的也是快速迭代,再推出下一个产品。然而,再次观察Pinterest的活跃用户让Ben改变了这个想法。

这不到100个活跃用户不仅仅是偶尔使用Pinterest,而是像Ben一样每天使用。也许做出一个所有人都喜欢的产品不太可能,但如果能招来一些和这些活跃用户一样的人来Pinterest就能继续做下去。意识到了这些核心用户对Pinterest的重要性后,Ben改变了策略。他首先找到了这些用户,并一一与他们见面,弄清楚到底是什么促使他们每天都会使用Pinterest。

另外,Ben组织了各种线下机会活动,邀请这些人和他的朋友们一起来参加。虽然这样的方式和传统的病毒营销大相庭径,但却恰恰是因为Ben对这些核心用户的额外关注带来的Pintrest之后爆发式的增长。因为由线下活动产生出来的新用户大部分都符合几个特征,在各大社交网络上活跃度高,同时更倾向于在Pinterest上创建高质量的内容。

 

3. 成功创业者的基因:决心(determination)韧性(resilience)和驱动力(drive).

在Y Combinator合伙人Jessica Livingston(同时也是Paul Graham的夫人)看来,创业者想要成功最需要具备的一项素质是决心(determination)。而决心又分成两个部分韧性(resilience)加上驱动力(drive)。韧性让你在任何情况下不后退,而驱动力则会带你一直前行。

Y Combinator的成员公司Weebly的联合创始人 David Rusenko随后分享了他自己的创业历程。

David和另外两个大学同学在06年成立了“所见即所得”的网站建设工具。07年1月加入Y Combinator。在YC三个月的孵化结束后,Weebly募集到了65万美金的种子资金。然而,在接下来的几年里David和他的团队却一直苦于异常缓慢的网站发展。

David的工作台上有一个类似老实模拟时钟的显示器,上面有两个数字,第一个是总注册人数,第二个当前在线人数。从YC毕业后的几个月时间里,David和他的团队目睹了注册人数超过了6000人,但是在线人数却一直停留在3,而这三个人就是David和同一张工作台上的另两位联合创始人。

同年,Weebly被TechCrunch报道过,甚至在年底被《时代》杂志评为2007年50佳网站。然而,根据David透露的数据,来自媒体的报道的确使得网站的访问量和用户注册量大量增长,但是在接下来的几天到几周之内,访问量就会回到被报道前的水准。而很小部分之前注册的用户转变成了活跃用户。

2008年,Weebly拥有了100万注册用户,而且网站推出了专业版,域名销售服务,广告服务并且开始盈利。但赚来的钱远远小于网站的维护费用。而正当David出去寻找新一轮的投资的时候,美国的次贷危机导致投资者格外谨慎。09年,在新一轮投资仍未到位的情况下,David和他的团队开始在日历上标记出每一张账单的截止日期,计划着银行里所剩的每一分钱该怎么花。同时还在努力寻找让用户爆发增长的法子。这样的日子又持续了两年。

终于,在2011年,Weebly成立4年之后,David和他的团队从红杉基金处募集到了他们的下一轮投资。如今,Weebly生成了整个互联网上2%的网站。总注册用户1200万。

 

 

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