又一家手机初创公司来了:Nextbit是谁?为什么要关注它?

说句实话,在这个时代做智能手机的初创公司,过的都不算滋润。

比如锤子。罗永浩再次创业成立的这家公司,第一款产品就获得了设计界的国际金奖,以及国内绝大部分消费电子类媒体的一致好评,但这一切仿佛跟锤子T1的销售业绩没关系:产品推出后逃单率一度从2%暴涨至90%,导致直到去年年底,T1的销量只有12万台——没有通过手机行业公认的第一年存亡线。

比如一加。这家公司风头正盛,被视作初创公司做手机的优秀代表。但拥有近千名员工的一加科技,在巨头纷纷沦为价格屠夫的国产智能手机行业里实际过的并不如表面上好。最近发布的一加二号称“2016旗舰杀手”,但其实除了价格和工业设计之外其他并没有什么最大的特色。在这个大背景下,负责产品和国内业务的创始人刘作虎在新品发布会直接告知记者:我们手机一点都不赚钱,64GB(高配版)赚一点点钱,建议大家都去买64GB。

任何理智的人如果想要创业,在这个时候恐怕断不会选择进入智能手机行业,可是这一切,却没有影响Tom Moss、Mike Chan和Scott Croyle在此时作出打造一款智能手机的决定。

你可能没听说过他们的名字,也不认识他们创立的公司Nextbit。但在我看来,Nextbit可能是继一加之后又一家在全世界范围内值得关注的手机初创公司。


1)值得期待的手机软件:Nextbit一开始做的不是手机,而是软件。他们开发了一个名为Baton的软件功能,可以被理解为Android版本的iOS Continuity特性,能够在多台Andorid设备之间同步应用和应用的运行状态(举个例子:在下班路上玩游戏,刚通过第一关回到家了,拿起家里的平板就能接着刚才进度继续玩)。

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目前,Android智能手机行业没有任何一家公司和研发了同样完善度的功能——即便Google都没有——这印证了Nextbit的手机软件研发能力。

2)高管均为手机行业多年经验的老兵:CEO Tom Moss,前Google全球Android业务和战略合作伙伴团队总监、前Android日本和亚太地区业务总经理、Cyanogen创始董事会成员;CTO Mike Chan,前Google Android项目高级软件工程师、前摩托罗拉高级工程总监;首席设计和产品官Scott Croyle,被HTC收购的设计公司One & Co的首席设计师,前HTC设计和用户体验高级副总裁、首席设计师,HTC One系列的主设计师。

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3)强大的投资方支持:CEO和CTO曾双双在硅谷顶级风险基金Accel Partners任职入住企业家(Entrepreneur In Residence, EIR)。成立Nextbit之后,公司完成了1800万美元的A轮融资,Accel Partners和Google旗下的风险基金Google Venture共同入股。

4)值得期待的硬件设计:去年,Scott Croyle从已经显出颓势的HTC黯然离职。现在,HTC的去势已不可逆转,Croyle在当时加入Nextbit的决定,显得格外英明。他是HTC倍受表扬的一体成型金属手机系列One的主设计师。

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当然这并不意味着Nextbit就一定会推出一体成型金属的手机。CEO Tom Moss对美国科技媒体CNET透露,金属设计也已经变得无趣了(stale),Nextbit将要推出一种“不同风格”的旗舰手机。

5)“旗舰杀手”的定价策略:Moss没有透露设备的具体价格,不过表示将会在300到400美元之间——和一加推出的一加二价格区间大致相同。

不过,Nextbit目前想要开始生产的话,并没有太多的启动资金可以利用。根据媒体报道,除了1800万美元风投资金之外,Nextbit通过和日本运营商NTT Docomo合作安装Baton也获得了几百万美元的收入——这些钱对于硬件制造来说,恐怕九牛一毛。因此我们有理由估计,Nextbit也会像一加一样,采用社交营销+特别的销售和备货制度来中和产能爬坡的压力。


但是,以上的这些并不意味着Nextbit就一定能得偿所愿。中国智能手机厂商华为和中兴都在欧美市场推出了定价在400美元以下的旗舰型手机,智能手机的市场对后来者永远不会仁慈。

即便表现优异者如一加,在活过第一年之后也仍然面临着第二年的生存压力;而按照最坏的情况来看,恐怕Nextbit最不想成为的就是锤子科技。

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