第四代iPad的突然出现释放了哪些信号?

【编者按】:本文是PingWest读者 @mxwu 的投稿,详细分析了苹果发布看上去更像是“过渡产品”的第四代iPad的各种内外部原因。以下是文章的正文:

 

10月23日苹果新品发布会亮点频频,除了意料之中的iPad mini,iPad4神秘登场让人颇感意外。更快的CPU、更快的Wifi、新的Lighting接口,新iPad硬件更新不多,但是幻灯片却显示新iPad是4th Generation——The New iPad的正统续作第四代iPad。而在1多少小时的发布会上,仅仅2分40秒一带而过这样一个如此重量级产品,不免让人产生种种猜测。苹果为何会打乱已有的产品节奏,选择这个时候发布第四代iPad?

 

卡位的艺术

回顾一下 近几年iPhone和Galaxy的发布日期:

机型 发布日期
iPhone4 2010.6
iPhone4(白) 2011.3
Galaxy S2 2011.4
iPhone 4S 2011.10
Galaxy S3 2012.5
iPhone5 2012.9

 

三星心知肚明,当前的Android即使经过4.0这样大的飞跃仍然无法在品牌、体验、应用、工艺各个方面直接对抗iPhone。那么,就退而求其次,在对手最弱的时候给对手最重的一击,这个最弱的时候就是两代iPhone发布的中间时期。两代iPhone的1年间隔时间对于快速发展的智能手机市场来说太漫长了,半年时间已经留给三星足够的时间提升软硬件,既让消费者感觉到Galaxy和上代iPhone在硬件的优势,又不会让消费者持币坚持到下代iPhone上市。

三星的时间差战略非常奏效,在疯狂的广告攻势下,Galaxy S3在iPhone5发布前大卖,直接消化了大量不能等待iPhone5的高端用户,取得了惊人的业绩,这让苹果非常恼火。更要命的是,苹果自己也犯下了错误,本次4S到5升级之间缺少了一个iPhone4白色为产品线添加卖点,为三星留下了足够的空间。

 

第四代iPad的使命

智能手机和平板市场已经过了iPhone4/iPad之前的颠覆性的创新阶段,进入了稳定的产品迭代贴身肉搏时期。市场空间就这么大,厂商们必须绞尽脑汁的在不同的时间适时的推出合适的产品抢占有限的市场蛋糕。这种时期,产品迭代、产业链控制、营销推广、生态圈维护变得重要起来,要求厂商通过各种商业手段精确的抢占细分市场,Galaxy S3就成功的打了时间差,Nexus 7也成功打开了7寸平板市场。

微软、Google显然也意识到了这点,Surface、Nexus 10都选择在iPad3最虚弱的时间点发布。但这次,令微软、Google没想到的是,苹果有所行动了,看似匆忙之中毫无诚意的一次小幅硬件更新的iPad4,其实一方面补足了iPad3的硬件上的不足,另一方面封住iPad3的时间盲点,阻击Suface和Nexus 10,可谓一箭双雕。

 

苹果的算盘

同样的问题还会在iPhone上上演,如果Galaxy S4选择明年2月的巴塞罗那的世界移动通信大会(MWC)上发布,那时距离iPhone6发布还有半年,苹果有何产品对抗?廉价版的iPhone不行,不但产品没有风,而且面向的是不同的市场。最简单有效的方法就是更新iPhone5的产品线——为iPhone5提供更多的颜色,直接正面迎战Galaxy S4。而颜色问题,在最新的iPod Touch5上已经证明没有工艺上的难度。

否则,苹果费如此大力气抛弃iPhone4耐磨的玻璃钢工艺而采用深陷“掉漆门”的iPhone5阳极氧化铝就得不偿失了。

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