呵呵,“不作恶”的Google

2001年,由于Google的早期工程师担心他们的技术或开发意向会受到商业的挑战,所以Larry Page和Sergey Brin召集了大家来讨论企业的价值,并列出了10条,其中包括Google工程师Amit Patel 两年前提出的“Don’t be evil”。后来,Paul Bucheit(Gmail 创始人)认为“Don’t be evil”最能涵盖所有意思,其他员工一致同意,于是这条准则便被Google保留了下来。

Don’t be evil(不作恶) ,这条醒世格言日后逐渐成为了Google的企业文化和行为准则,并不断地通过各种产品告诉人们Google的文化,印证这家公司存在的价值。

但我认为,从2011年开始,一切都变了。

GoogleEvil

2011年初,有消息称Google的创始人之一Larry Page将于4月份重新执掌帅印,原CEO Eric Schmidt任执行董事长,负责交易、政府等对外事务。而在上任之前,Page曾向苹果CEO Steve Jobs请教,Jobs 告诉他要清理拖后腿的业务,并选取五个主要业务作为重点发展方向。而这之后,不管Page有没有听Jobs的意见,Google 都开始变得不再是原来的Google了。

由于Larry Page上任的主要任务就是整合Google众多产品和领导公司的发展方向,所以在产品上的举动也更加大胆。Schmidt在任的10年间,虽然Google也遇到隐私等方面的各种诉讼,但在产品上还是没什么大意外的。但Page的领导,则动了很多之前未动的东西,甚至包括“Don’t be evil”这条基本原则。

Google原来十条价值观中的第一条就是:“以用户为中心,其他一切水到渠成。”但正如Jobs的建议,Page上任之后,开始了大刀阔斧的削减产品线。

2011年4月份开始,Google关闭首先关闭了Google Reader的社会化分享功能,然后又关闭了一系列产品API,其中包括Translate API等。而这次“春季大扫除”,引起了很多人的不解,Google以前所有的产品,都是在为用户创造价值,而这种“封闭”的行为,本身就不符合工程师所崇尚的开源、自由的文化,而这也是和“Don’t be evil”有一定冲突的。

但这还不是最可怕的,Google的春季大扫除延续到了秋季,Google Labs被关闭,这是Google第一次侵犯了普通用户的生活,人们也是第一次开始大规模关注Google的大扫除行动,Google Labs被关闭的项目包括Aardvark、Google Desktop、Google Fast Flip、Google Notebook等。这中间还包括1.8亿美元收购的Slide旗下一系列产品、Google Wave等。

当时甚至有用户声称:“如果你们胆敢关闭SuperPoke Pets(Slide旗下的一款游戏),我就永远也不使用Gmail、Chrome等任何一款Google产品。”但即便如此,也没有人往“Don’t be evil”这方面想,因为这句口号太神圣了,已经深深印在了Google这块牌子上。

到了11月份,Google继续清扫产品,包括Bookmarks Lists、Friend Connect、Search Timeline、Knol等。2012年,又砍掉了AdSense for Feeds、Google Storage、Classic Plus 以及Google Calendar部分功能、Google Sync、Google Calendar Sync、Issue Tracker Data API 、Punchd等。

对于Google来说,大部分关闭的产品都是没多少人使用的,所以关闭倒没什么。但有些产品确实伤害了用户,而Google又没有做好产品转移或者融合的工作,导致很多用户反应激烈。这违背了“以用户为中心”的原则,不顾用户感受砍掉产品,这本身就是一种“evil things”。

而我认为Google开始触及“Do not evil”信条底线的时候,则是在Google + 推出之后。Google +这款产品的推出,是Google对抗Facebook、Twitter甚至包括微软的一项重要战略,同时也是Larry  Page非常重视的一款产品。为了Google +,Google几乎动用了很多可以动用的资源,比如Google整个网页改版,Gmail账户升级成整个账户系统,Gmail、Google Reader的改版并加入社交元素。结果Google +用户数虚高,三个月将近5000万,但很多人并不看好它,认为这是一座“空城”。

而Google更多的推广还不止前面那些,Google搜索首页推广Google +、G+按钮强势推广、YouTube改版、以及Google所有新闻都在Google +上发布,都是在大力推广其社交网络。而效果确实也不错,不到10个月,Google +上用户超过一亿,是增长速度最快的社交网络。为了Google +的增长,Google 不惜牺牲Gmail、Google Reader的用户体验,硬是在里面塞了很多社交化的东西,比如GR里面的G+按钮、比如Gmail右侧的用户G+信息等等。

鉴于此,如果还有人说Google 没有违背其“Don’t be evil”信条的话,那我真的是没话说了。当然,Larry Page执掌Google之后,Google产品的UI确实有很大改观,这是Page的功劳,但这不在我们本文的讨论范围之内。

除此之外,Google在其他方面也越来越“势利”了。比如Google 2011年11月份开始停止BlackBerry 上Gmail App的升级;比如2012年12月份Google Sync关闭之后,没有给出Windows Phone用户任何解决方案,而前几天Gmail Offline更新,仍然没给WP一个方案。而对于微软的Win8平台,Google也宣称将不开发Gmail等相关应用。而前几天,Google也开始承认街景车会通过WiFi收集用户的邮件、链接和密码信息。

有人说,Google对苹果支持的很好啊,iOS上的Google Apps都快完全替代iOS原生应用了。但请想想,这正是Google “势利”的表现啊,一家曾经宣称“不做坏事也能赚钱”的公司,现在竟然只服务于大众用户,而放弃那些专业或忠实的用户。Don’t be evil ?

而真正让我写这篇文章的原因,则是昨天Google宣布GR关闭的消息。这是Google所谓的的第二次“春季大扫除”,除了关闭Google Reader,还包括黑莓Google Voice、Google Apps Script、Calendar CalDAV API等。作为一个五年的GR用户,工作后每天都在用Web版和移动版接收资讯的我,是真的想不通,为什么Google要关闭这项服务。所以,我觉得自己要说点什么,于是便写下了上面带有严重主观情绪的话,谷粉们想喷就喷吧。

当然,话说回来,Google仍然在做着很多伟大的事情。比如推动HTML5发展,比如无人驾驶汽车,比如Google Glass等,但再怎么样,Google Glass不还是要1500美刀吗?如果没有了“Don’t be evil”,Google还是那个Google吗?

图片来自DogComunication

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