用Gmail的元数据(Metadata)做社交谱图,看看麻省理工实验室的新玩法

元数据(Metadata)被称作是”数据的数据”,有很多存在形式,比如一部手机上的通话时长、接听对象等.对于电子邮件来说,它的元数据则是发件人、收件人、抄送信息以及时间信息等.在普通用户看来,这些无聊的数据貌似没有什么利用价值.不过近日麻省理工的媒体实验室找到了新的玩法—-做社交图谱.

这个项目叫做Immersion,由麻省理工学院的César Hidalgo教授负责带队研发.如果你是一名重度Gmail用户,则不妨亲自试一下;但目前该项目仍处于测试阶段,直到6月30日才对外开放.

Immersion的基本原理很简单,就是在用户的授权下,登录其Gmail账号,收集用户所有邮件的收发信息与时间信息等,然后把这些数据进行可视化处理.下图就是Immersion工具生成的一幅社交图谱,可以看到图中大大小小的全部都是人名,他们以不同尺寸和颜色的圆圈相互连接在一起,组成了以一个用户为中心的社交图谱.

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Hidalgo教授认为,”数据的解读离不开人.”邮件作为人们日常生活中使用最为频繁的网络服务之一,天然地具有存储人脉信息的职能.与Facebook和Twitter存储的社交信息流不同的是,邮件中形成的人脉网络更具立体感和全局性.他举了一个很形象的例子:Facebook与Twitter上的个人信息流就好比车窗里疾驰的风景,而邮件中的信息流则好比GPS地图。

在自己亲自试用过后,Hidalgo教授的感受是:我们在日常生活中其实并不是与某个个体进行交往,而是与一个个的“人网”进行互动.因为我们认识的每一个人他们之间就或多或少会存在着一定的联系.

那么生成这样的社交图谱有什么具体的用途呢?仅仅是为了查看下自己的关系网吗?显然不是,这个社交图谱的作用有很多,其中最关键的一点就是帮助自己梳理人脉关系、制定社交方案.这就好好比在战场上,指挥官自己是看不到全局的,而是通过模拟的沙盘进行演示,帮助自己做出决策.Immersion的作用,就是帮助用户可视化自己的社交地形图,对自己的人脉关系有一个清醒地认识.

Immersion是一个大数据和数据可视化在个体层面的简单尝试,但却有着非凡的意义.因为我们发现自己的生活正逐渐被”数据化”.我们在日常生活中遇到难以解决的问题时,不再单靠感情行事,而是有了另外一条途径—-基于数据做出决策.不过,这样的决策方式过于冰冷,也并非是人人都会接受的.

值得一提的是,在最近一段时间NSA(美国国家安全局)爆出的”棱镜计划”中,政府监听者所收集的就是公民的通信、网络使用等元数据.从Immersion可以实现的功能上来看,或许能够说明为什么政府的监听者对这些数据如此感兴趣.试想一下,NSA是否已经绘制出了一幅国家公民图谱了呢?

相关链接:Immersion网址

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