【第2编辑室】电子书怎么了?

电子书怎么了?

来自美国公共数字图书馆(Digital Public Library of America)执行董事Dan Cohen

从诞生之日起,电子书就被赋予了颠覆纸质书的期望。不过,“我更爱纸书”的声音也从来就没断过,甚至有科学研究证明:多数情况下,大脑偏爱纸质书

数据似乎业支持这一论点,2007年,亚马逊推出Kindle后,电子书销量和读者迅速增长。3年后,iPad发明,这一趋势也有所加快。然后,一些奇怪的事情发生了,根据众多媒体数据,过去一年多来,电子书占整个图书市场的份额已经持续稳定在了1/3。

“所以,电子书会成为一种阅读载体,但更多的还会是纸质书。纸书万岁!”

先别忙得出这一观点。尽管情感上同样更爱纸质书,Dan还是清醒地指出了统计数字的陷阱: 黑暗阅读(dark reading)。他给黑暗阅读下的定义是,没有被统计到主流数据内的电子书消费。这部分甚至比统计数据内的电子书市场更大。

原因是这样的,现在市面上能看到的电子书销售数据是由各大出版商统计的,他们同时也是纸书的销售主力。但这只是整个电子书市场的一部分。根据有一家长期观察亚马逊等市场的机构统计,有很大一部分(而且这部分的增长越来越快)电子书是通过非主流出版商或者作者自己卖出的。这些书中的1/3甚至连国际标准书号(ISBN)都没有。

另外,免费电子书也没有被统计进主流的电子书销售数据。比如大量的公版书(版权过期或作者放弃版权的图书)。这些书一直有着很大的下载量。

有一项数据表明,2013年,有一半的30岁以下美国人至少阅读了一本电子书,2011年,这一数字还仅仅是1/4。还有一项数据更让Dan振奋,有19%的“新千年”年轻人订阅了按月付费就能无限量阅读电子书的Kindle Unlimited、Oyster和Scribd等服务。

中国的情况也大致如此,曾有机构统计出,中国的书籍销售量居世界第4,但电子书销量处于非常低的水平,仅占书籍总销量的2%。但事实真的如此吗?正是这条新闻指出,Kindle在国内的销量仍是谜。

而除了纸质书的电子版,还有一大群中国人阅读电子书的习惯呢?你应该想起晋江文学、红袖添香、起点中文网,以及规模至少是正版电子书数倍的盗版书。

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中国图书阅读率是多少?54.9%(2013年)。而中国仅智能手机的普及率就有多少呢?71%(2013年)。所以,中国电子书销量占书籍总量的2%,你信吗?

纽约时报执行主编Dean Baquet说,自己对纸质书有着深厚的感情,但40年后,肯定不会再有多少纸书了。

“我是个历史学家而不是预言家,但是不用40年,电子书就会占据绝对优势。电子书和纸质书保持现在的份额?别做梦了。”Dan如此说到。

 

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