【硅矩不一样】硅谷有一棵这样的“摇钱树”,专门帮你改造硬币

不仅仅是大学路上的创业公司和沙丘路上的风险投资,事实上,硅谷的生活处处隐藏着和科技的联系。我们接下来将推出【硅矩不一样】系列,带你感受一下技术是怎么悄悄地侵入人们的生活的,并带你看看隐藏在硅谷普通人生活里的有趣的细节。

在地处加州的硅谷,很多人曾经都被“一分钱”难倒过。美国是一个信用卡消费非常成熟的国家。在这里,拿着纸币去商场和超市里消费的人不太多。但是,一旦当你决定带上一张纸币出门,你必然会揣着一裤兜的硬币回家。

为什么呢?因为在美国,每个州都会在产品固有价格上向消费者征收消费税,而且消费税的数额常常带着一串小数点。在加州,消费税为7.5%。也就是说,当顾客购买标价为2美金的物品时,实际要支付的价格为2.15美金,更不要说美国那些精明的商家喜欢把标价就设为1.99美金了。另外,美国纸币的最小面额是1美金,所以找零时,商家只能退还给顾客一堆硬币。所以,合理便捷地处理硬币曾经一度成为了一个让人们头疼的问题。

在1989年,这个问题也一度令一个叫 Jens Molbak 的斯坦福学生感到麻烦。一天午后,他盯着桌子上的一大堆硬币发起了呆,因为他想不出要怎么处理掉他们。但是他没有放弃,并且在那年末的一堂专案课上创造出一台硬币自动处理机,这就是今天 Coinstar 的前身。直到1992年,这台硬币兑换机才正式与民众见面,而它登陆的第一个地区就是旧金山湾区(硅谷所在地)。目前,Coinstar 已经在全美近两万个超市卖场中投放了他们的机器,并且在2012年被 Fortune 杂志评为成长最快的公司之一。

从外形来看,Coinstar 和银行的 ATM 机无异 (如下图)。这台通身绿色的机器常常出现在美国大型超市和便利店的门口。

coinstar

它是一台可以将零散硬币兑换成纸币或购物券的自助机器。当用户“叮叮咣咣”地将硬币倒进自助机器后,机器可以自主识别以及累计硬币的币值最终“吐出来”一张可以到附近收银台兑换现金的兑换券或是与投入硬币金额相等的购物卡。提供购物卡的商家包括亚马逊、丝芙兰、iTunes以及当地一些大型超市及电影院。

理念固然很好,但是实际操作起来是什么样的感受呢?周末下午,我又带着一大包硬币来到超市的 Coinstar 机来兑换硬币。对于一个新手来说,这一切有趣而又让我觉得有点尴尬。

先看一下我的操作视频

使用下来,它有以下几个特点:

(1)快

Coinstar 目前能以每分钟600个硬币的速度进行硬币数额的统计。我用攒了两个月的一大袋包含各种币值的硬币来做测试。当我把硬币大把大把地丢进 Coinstar 装硬币的凹槽,机器大约是同步在计算着硬币的金额,或者说稍有一点点可以忽略不计的延迟。一大袋硬币几乎不到5分钟就被机器处理计算好了。接着,我便可以选择是兑换现金还是购物券,或者捐给当地的非盈利组织机构。

(2)准

由于硬币数量过多,我无法得知计算出来的数额到底是否就是我丢进去的硬币的准确数额。但是,当我把一枚一元人民币硬币混杂在一大把美金硬币中时,机器一下子就把它识别了出来。几次测验发现,这台机器可以非常准确地读出硬币币值,无论它是一分、一角还是一个quarter(0.25美金)。

coinstar-photo

(3)值

我喜好 Coinstar 除了它的便捷之外,还有它随时都在进行的一些超值折扣活动,这让人们的一分钱都变得似乎能升值了。当用户决定把硬币兑换成为礼品卡时,他们常常可以获得比币值本身价值更高的礼品卡。例如:40美金的硬币可以兑换50美金的亚马逊礼品卡。

(4)响

这是我唯一对于这台机器的抱怨。当金属硬币被大量投放在同样是金属质地的凹槽中时,二者碰撞就会发出非常响的噪音,以至于整间小超市的顾客注意力都被我吸引了。所以,使用这台机器真的会让人觉得有点尴尬。

当然,Coinstar公司也注意到了这个“缺陷”。他们在每一台机器上都贴上了一个小牌子:“聪明的你能否想到如何在不弄出太大噪音的情况下将硬币丢进机器里呢?”来鼓励大家集思广益。

coins

听完这些,可能很多人开始好奇这台神奇的机器的盈利模式。

首先,当用户希望直接兑换现金的时候, Coinstar 机器会收取9%左右的手续费。如此这般,将全美国的硬币都积攒起来也必然是一笔庞大的收入。

当然,这种手续费并不是它收入的主要来源,而 B2B 的利润分成才是让这台机器变成摇钱树的秘诀。当用户在屏幕中选择购物券的时候也是为这些参与兑换的商家进行的一次广告宣传,而且用户兑换了购物券就意味着他们一定会去这个品牌消费,所以这些合作商家也必然会把收益和 Coinstar 进行分成。这是一种 O2O 的逆向操作:即offline to online,顾客在线下先获取礼品卡再到网站上消费。

最后,尽管没有报告显示 Coinstar 会向超市收取手续费,但是 Coinstar  的确拉动了顾客在超市的消费额。据报道,有近81%的 Coinstar 用户会在兑换当次在兑换机器所在的超市消费,无论是否换购了这个超市的礼品卡。

如此看来,这台机器虽然是一棵不折不扣的“摇钱树”,但是也给大家带来了很多便利。而这,其实只是硅谷普通人科技生活中的一个小亮点,还有哪些好玩的事呢?PingWest接下来也会带你一一感受,敬请期待!

 

 

 

 

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