从语音助手到智能音箱硬件,听听这家移动搜索创业公司的转型思考

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纯互联网公司转型做硬件产品其实并不那么擅长:毕竟在创业型的软件公司里找出一个能掌控硬件线下渠道和产业链的负责人并不是件容易事。不过,一家叫做聚熵智能的创业公司在做了两年移动语音产品后最终选择了进入智能硬件领域。最初,它开发的是一款叫做“智能360语音助手”的应用,而现在,它们的产品是一款叫做“小智超级音箱”的硬件。

其实在2012年1月时,聚熵智能的智能360语音助手就已经可以供用户下载使用了。到2012年底,百度、搜狗都开始上线智能语音助手类产品,语音搜索技术被业界认为是移动搜索的未来。然而,聚熵科技却选择了在这样一个时间考虑聚焦垂直领域并向硬件转型。其联合创始人李传丰在接受PingWest采访时坦言,涉足智能领域确实是一个艰难的选择,不过基于当下的形式和公司之前的产品形态,这个选择又不得不做。

这背后的原因要从移动语音搜索的产品形态说起。

就像大多数的业务转型都因为遇到的瓶颈一样,聚熵智能也不例外。在深入做语音助手的过程中,聚熵智能团队觉察到,智能语音技术、用户习惯以及接入第三方服务对产品发展的影响越来越大。

李传丰认为,一个成熟的产品,技术上不应该存在问题,可是通用语音识别在技术上确实是存在问题的。虽然语音平台们会说自己的识别率都在90%以上,但如果用普通用语来测试可能80%都不到。对于一款语音搜索产品来说,用户对其的潜在期望是它可以搜索各个领域的内容,而这无疑又增加了语音识别的难度。作为一家创业公司,聚熵智能可以在一个垂直领域做深度挖掘,但做通用领域的识别要基于全网去挖掘信息,李传丰认为,这恐怕只有Google、百度这样的公司才有能力去打通。

其次,用户使用习惯对于移动语音搜索来说同样是一个难以克服的瓶颈。由于识别准确率难以保证,用户的使用体验自然就带着某种不确定性。这也间接的导致了目前的语音助手类产品在用户端一般都沦为“玩具”而不是一款实用性工具。毕竟用户在听语音助手讲段子时可以不在乎准确率,但对于一款工具,你肯定希望它能根据自己的行为作出迅速而又精确的反馈。

像其他语音助手一样,智能360也接入了第三方提供的订机票、查美食等若干生活类服务。但由于这些第三方服务提供商开放的仅仅是基础的服务接口,所以语音服务提供方自然就没法为用户提供那些高级的功能和体验。而且随着接入领域的增多,对语音识别的要求就跟着进入更多细分的领域,这反过来又增加了语音识别的难度。

聚熵智能在做语音助手时遇到的这三个大问题一时半会都难以解决,而作为一家初创公司“熬”下去显然不是一个好的选择,转型工作自然也就被提上了日程。经过一番思考后,聚熵智能最终选择进入智能硬件领域。这其中的原因自然包括该领域是当下的一个热点,还有就是自己做细分领域的硬件能解决此前遇到的难题。

李传丰这样解释为什么要改做智能音箱:首先,通过选择进入这样一个垂直硬件领域,聚熵智能可以在单个领域的语音技术上深度挖掘;其次,由于自己掌握了硬件所有的底层权限,自然也就不必在产品功能扩展和用户体验上受制于第三方;第三,音箱本来就是一个娱乐性的产品,所以语音的操控方式相对来说也容易让用户接受。基于以上的种种考虑,最终聚熵智能选择将重点转移到硬件领域,而语音技术仅仅作为对硬件产品的技术支撑。

总体来说,语音搜索虽然被认为是未来移动搜索的重要交互形式,但现阶段其在产品层面往往都面临着以上提到的诸多问题。对于大公司来说它们有资本和技术去做相关的积累,而在聚熵智能看来,现阶段,做垂直领域的软硬结合才是其移动语音助手产品的出路。

图片来自:Shutterstock

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