你更愿意投资“会飞的车”,还是“140个字符”?

Whisper

Whisper刚刚完成了一轮3000万美元的融资,估值达到了两亿美元。这让我感到很唏嘘。

Whisper是一款能让你向陌生人分享秘密的应用。当你在点击“添加”并输入一段秘密后,这款App会帮你配上一幅图,然后发送。你同样可以在主页查看最新的、附近的和受欢迎的“秘密”。这款应用的CEO Heyward曾经在接受采访时表示他认为这是社交网络的新方向。但是,你可以很容易地从Whisper的界面看出它离“美观”还有相当的一段距离,而它甚至在iOS 7发布了9个月后都没有为其进行适当的优化。就是这样一款应用,已经俘获了投资人的5400万美元资金。没错,最新一次的3000万美元融资已经是它的C轮融资了(A轮300万美元,B轮2100万美元),这离它上次融资仅仅过去了6个月。5400万美元,这真不是一个小数字。

Whisper的消息让我想起了另一款应用——Secret,这同样是一款主打匿名的“秘密分享”应用。你可以在Secret上面将秘密分享给你信任的朋友,而看到的人不会知道这是谁发出的。不过,Secret在前不久也引起一些争议——在这款应用上已经出现了匿名的谩骂、诽谤或是造谣。但Secret的融资之路也很顺畅,它在前不久获得了1000万美元投资,估值4000万美元。

你可以很容易地从类似Whisper和Secret这种应用中找到某种共性:想冲进用户在“空虚寂寞冷”时有欲望打开的那些社交应用的名单、站在像“私密”这样在一段时间内很热门的概念的风口浪尖、用类似“社交、泛社交、反社交”这样没必要的概念包装自己、拼命证明用户有“把秘密分享给陌生人”这种需求,以及更多。

投资人们的大把资金就这样流向了这些“奇思妙想”的应用手中,尽管我并不认为这些应用能解决人们所遇到的问题并使生活变的更美好。

传奇投资人Peter Thiel一直在鼓励人们将目光投向更远的领域,去追求“会飞的车,而不是140个字符”。我并非认为像Whisper和Secret这样的产品不值得投资,我只是更乐意看到大把大把的金钱能够流向那些更能显而易见的将我们的生活变得更健康、高效、清洁的创业公司。比如这些:

  • RainDance Technology、 Transcroptic:前者是一家基因检测公司,它将液体活检技术变得更加精确、可靠和廉价。后者是一家生物技术与机器人公司,这家公司向研究者提供基因型检测、克隆、细胞存放等服务。

  • Watsi、Experiment.com:前者通过众筹的形式为贫穷国家的病人募集捐款,后者为研究者募集用于科学研究的资金。

  • Coursera、Khan Academy、Udacity:降低甚至破除了教育天然存在的门槛,让所有能接触到互联网的人系统地、免费地接受教育。

  • 那些核技术、火箭、氢能以及会飞的车们

尽管这些公司都不见得有“会飞的车”那样疯狂,但它们的共性是显而易见的:降低了某一特定技术的门槛、解决了当下人们所遭遇的现实生活问题、可以紧密的和“创造更美好生活的可能性”联系起来。

像Whisper和Secret这样的应用还很多,也许数量并不会比“按月定购”和手环少。他们也许都会是在科技圈里一闪而过的概念,所以当我看到Whisper的融资总额达到5400万美元时,唏嘘也是难免的。希望他们能成为下一个Instagram,也希望投资者们能把目光更多地投向“会飞的车”,而不是只寄希望于找到下一个“装着140个字符”的爆炸性载体。

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