谁会是小尺寸平板之争的最大赢家?谁又缺席了?

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在刚刚开始的移动世界大会上,又冒出了几台10寸以下屏幕的小平板,比如惠普的Slate 7、三星的Galasxy Note 8.0以及华硕的“巨型大哥大”Fonepad。它们的发布一下子使7寸和8寸等小尺寸平板市场热闹了起来。

现在小尺寸平板玩家越来越多,未来将会是怎么样的格局?谁会是最大受益者?

盘点这场战争有哪些玩家

最早掀起小尺寸平板之战的当属亚马逊的Kindle Fire,这款运行深度定制版Android系统的设备没有给Google留任何情面,从默认搜索引擎到内容商店全部更换为了亚马逊自家或其合作伙伴的产品。

其实,Kindle Fire的直接对手应该是Nook,因为都是阅读器出身,都有浩瀚的图书资源。但是显然,这场博弈中Google并没有占到什么便宜,这也是促使Google加入到硬件战争的一大动因。在Kindle Fire(2011年11月)发布一年后问世的Nexus 7(2012年7月),很好地诠释了Google“通过完全由自己掌控的设备向用户兜售内容的”想法。所以,Kindle Fire和Nexus 7是这场战争的始作俑者。

之后的故事就像iPad引领的大尺寸平板潮流一样振奋人心。只不过,iPad开启了大平板之门,iPad mini却没有引导小尺寸前进的脚步,这款“能够放在口袋中”iPad最终姗姗来迟(2012年11月),但这并不影响它出色表现,去年Q4它完成了约1000万部的销量。

此外,宏碁的Iconia B1(2013年1月)机型应该是台商的小尺寸代表作,这款设备销量很不错,还促使宏碁自信满满地要推出8寸和10寸的平板,它在国内的知名电商网站上售价已经跌破了1000元。

值得一提的是,早在2011年9月,联想就瞄准低端市场推出了乐Pad A1(国外叫IdeaPad,国内现在又叫IdeaTab),而且,你可能不知道的是这款设备是全球第一款定价低于200美元的7寸平板。此外市场上还出现过三星的Galaxy Tab、华为MediaPad、HTC的Flyer等7寸设备,但大都是过眼云烟充当市场的炮灰。

截止今日,Slate 7、Galaxy Note 8.0以及Fonepad,新选手加入小尺寸阵营,好戏还在后头。

为什么市场需要小尺寸平板?

小尺寸平板诞生的意义是什么?我想在所有的厂商中只有亚马逊出色地解答了这个问题,那就是充当内容分发终端。

首先屏幕只有7寸或8寸,这个“先天缺陷”就决定过了小尺寸设备必须是低端机型,处理低端业务,牺牲这些High Performance换来的是便携性、低功耗,以及——亲民的价格。它能够实现的功能,无非就是浏览网页、电子书、游戏、影音及日常办公,你当然可以期待Adobe发布跟PC版功能一样复杂的移动版Photoshop,但你或许不能适应在一个7寸的屏幕上通过触摸来操作复杂的Photoshop界面。

Anyway,the screen size truly matters。所以小尺寸平板的诞生正式基于其“先天缺陷”带来的“后天优势”,这从科技发展史的角度来看似乎是必然“会有这么一款屏幕小于10寸的设备”,但基于人机互动考量,便携性以及能够用触摸完成的任务的可实现性才是小尺寸诞生的真正原因。人们真的需要一种设备,它足够轻、能装进口袋、性能中庸能完成各种任务、能用它代替纸质书籍,并且,它很便宜。

谁会是最大的赢家?

有一点大家已达成共识,就是小尺寸平板不赚钱,甚至赔本。传言Kindle Fire的成本比售价还要高出几美元,无论实际情况是否如此,小尺寸平板不可能靠硬件赚取利润这一点是定了。而且就目前看来,定价不超过200美元是个趋势。那么就是靠内容赚钱了。

所以,谁能在这些将来有可能变得跟手机一样泛滥的7寸设备上赚到钱,谁就是赢家;谁能让用户在他们的平台上购买内容,谁就是赢家。

而且这个不能按照操作系统划分,因为一个操作系统上会出现多个内容平台,比如俄罗斯搜索巨头Yandex刚刚在Android上推出的应用商店Yandex.Store;亚马逊在iOS上的Kindle,这个虽然不具备Store的属性,但作为一个输出渠道它的内容来源还是亚马逊,相当于亚马逊的图书购买者用iPad来读书,而钱都让亚马逊赚了;更有甚者,亚马逊之前还推出了AmazonMP3,一个基于HTML5的在线音乐商店,这样一来无论在手机、大平板、小平板上都可以使用,而且亚马逊独揽顾客的腰包,不用另外分成。所以,伴随着硬件的普及,在各个操作系统上会浮现更多的内容销售商,他们包括iTunes、Google Play、Amazon Appstore、Windows Marketplace、Blackberry World等正规军,也包括Yandex.Store等第三方玩家。

谁缺席了?

小尺寸平板之战愈演愈烈,但还有些科技巨头没有参战。微软要想在平板设备争得一隅之地,推出7寸或8寸的Surface是早晚的事,而且会运行Windows Phone系统;戴尔曾推过Streak 7,目前已停产,成为炮灰;LG也曾推过类似于三星P1000的设备,但在当前的7寸市场没有重磅产品;索尼在平板电脑上一直没有找到感觉,其Xperia品牌下的S系列和P系列完全是失败的“杰作”,在MWC2013上,索尼又为Xperia Tablet添加了Z系列,总算回归了主流的平板设计理念,但依然没有7寸产品问世。

此外,还有一个重量级的选手,就是ThinkPad,这个具有天赐良“名”的商务机器未能在平板领域杀出一条血路,在联想的带领下推出的ThinkPad Tablet险些沦为笑柄,好在后来推出了换代产品Tablet 2,并明智地转投了Windows 8系统(第一代是Android系统),设计上也保持了ThinkPad的商务风。

如果联想推出小尺寸的ThinkPad,那么将面临一个操作系统的选择,Android已有前车之鉴,而Windows 8又不适合7寸的屏幕,所以如果坚守微软阵地的话,Windows Phone似乎是最佳的选择。

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