取代Google Maps?苹果还需要花时间先把基础功课做好

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“苹果时常收购一些小型公司,而我们一般不讨论收购的目的和未来的计划。”这是苹果公司对刚刚完成的两笔收购案做出的官方评论。这两家公司分别是加拿大地图数据公司Locationary和众包导航公司HopStop。

算起来,为了做好之前那个让人嗤之以鼻的Apple Maps,苹果目前总共已经收购了5家地图业务领域的创业公司了。前三家分别是Placebase、C3以及Poly9。

地图业务是移动平台上的必争之地,也是移动互联网LBS属性的直接体现。眼看着自家的iOS平台即将沦为Google的“殖民地”,苹果于去年6月份“匆忙”发布了Apple Maps。接下来发生的事情想必大家都很清楚:地理数据漏洞百出、项目负责人Scott Forstall辞职、苹果CEO Tim Cook亲自致歉。

再把同样一款“匆忙“发布的The New iPad联系起来,人们感觉到:在后乔布斯时代,苹果在硬件和软件上都“迷失”了方向。在以往,这样饱受诟病的地图产品是绝对不可能被发布出来的,因为这看起来就像是John Sculley担任CEO时期诞生的产品。

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(漏洞百出的Apple Maps沦为了竞争对手三星的广告噱头)

要做好地图业务,或者说要做好任何一款产品,都要拿出足够的诚意来。尤其是当你的这款产品已经失败过一次了。Scott Forstall拒绝就苹果地图的数据错误道歉,我想这并不是他一个人的过错;地图产品的失误反映的其实是苹果内部在决策上出现的失误。他们不应该把用户丢在一旁,转而痴迷于“Who’s the boss”。这样做显得很没有诚意。事实上苹果应该为iOS平台上还有Google Maps这样优秀的地图产品而感到庆幸,否则的话iPhone用户就丧失了享有一款高质量地图应用的权利。

其实除了靠其起家的主干业务,没有任何一款产品是某家科技巨头从零开始研发的。相比苹果短短3年的地图研发周期,Google俨然是个前辈了。

即便是Google Maps,其实也是靠“时常被收购的小公司”做起来的。2004年10月,两个丹麦兄弟把其Where 2公司卖给了Google,这就是Goolge Maps这款产品的起源。在接下来的9年时间里,Google Maps从一个简单的Web应用发展成了今天这样一个丰富的地图产品系列(还包括Street View、Google Transit、Google Earth、Map Maker等产品)。

而我们不妨对Google在发展地图业务时收购的公司做一个梳理,除了2004年的Where 2外,迄今为止还有:

  • 2004年10月27日,收购美国Keyhole公司,并在其基础上开发了Google地图与Google地球产品;
  • 2006年12月18日,收购瑞士Endoxon公司,交易价格2800万美元;
  • 2007年7月20日,收购美国Image America公司,其主要业务是Aerial Photography(航空拍摄),这应该是后来Google Maps上实景画面技术的来源;
  • 2013年6月11日,收购以色列创业公司Waze,交易价格为10.3亿美元,其主要业务是众包导航。

那么再来看看苹果,在2009、2010、2011连续三年分别收购了Placebase、C3以及Poly9三家地图数据公司。而在今年与Google、Facebook以及微软等公司的竞购中,还未能买下以色列的这家Waze。可以说,在与Google在地图业务上的竞争,苹果一直就不存在优势,而且在越拉越远。

收购Waze后,Google在地图业务上可谓是“如虎添翼”:一款运作成熟的App、一个庞大的地理信息库以及一个100人的优秀团队。而苹果在输掉Waze后,就把目光投向了一家名不见经传的叫做HopStop的公司。

HopStop宣称在今年3月份用户数量超过了300万人。相比之下,Waze的用户数量已经超过了3600万人。在数据总量上,HopStop已经扩展到了7个国家的500个城市,而Waze已经覆盖了110个国家,在2012年共产生了5亿次地图编辑。HopStop是Google Maps的竞争对手,而有了Waze,苹果似乎还找不到一个取代Google的理由。

专注做好产品的一项功能,这是苹果长久以来的生产理念。这次“匆忙”将两家地图数据公司收入囊中,似乎有亡羊补牢之嫌。

总之,对于苹果来说,先不要急着做一款“高大全”的产品出来挑战Google,而是专心把Apple Maps上的那些地图漏洞纠正过来,不要再让用户把车开进沙漠了。

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