从应用商店到手机助手,哪些因素导致了应用分发渠道的这一变迁?

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几年前,当Android生态系统开始在中国建立时,应用商店是最火热的创业项目之一,由于中国特殊的市场环境,Google Play在很长一段时间内都是残疾的状态,这让许多人看到了搭建应用分发渠道的机会,一时间,独立创业者、门户、运营商和终端厂商都参与其中,小则希望扩大流量赚些渠道费,大则计划集合各种资源打造自己的小型生态圈。

不过,在两天前我写百度收购91无线的文章时,发现一个很有意思的现象——作为渠道,最初的许多应用商店已经风光不再,在渠道方面,如今应用分发数据的前3名:360手机助手(5600万/日)、91手机助手( 2700万/日)和豌豆荚(2000万/日)都是定义为手机助手类的综合型软件。同时,我们知道,包括腾讯、百度和小米都在力推自己的手机助手/手机管家类产品。在我看来,造成目前状况的原因主要有以下几点:

一、我们知道,大部分手机助手主打的是清理缓存以及垃圾文件、木马监测、电量监控、流量监控、拦截骚扰等功能,这些正巧是耗电量过高、系统管理复杂且安全隐患巨大的Android生态圈内用户迫切的需求。同时,对于许多用户而言,除了购买手机初期外,在使用手机一段时间后并不会发生频繁的主动搜寻下载新应用的行为,渠道带给他们最大的作用是应用的升级,加上大部分应用商店推荐的内容都十分相近,那些高下载量的应用长期排在前面,毫无新意。而在桌面上弹出“需要清理缓存”这样的通知也不会像“推荐应用”通知那样让用户反感。所以其从需求和体验的角度来看,在手机助手的基础上把应用升级做成其中的通知性功能,应用商店做成扩展的二级功能或延伸产品比较合适。

二、大部分手机助手的特点是不仅有手机客户端,而且有桌面客户端。因为在PC上管理手机内的数据文件是一件很方便的事情,同时,用户也有将自己手机中的图片等文件备份到电脑中的需求。这种与PC紧密结合的优势也是应用商店所不具备的。它反过来能够通过桌面渠道帮助很好地进行传播,要知道对于许多人而言,安装一个电脑软件还是要比安装一个手机应用轻松得多。

三、 产品形态的变迁还离不开整个渠道的变化——随着各种分发渠道越来越多,开发者一方面需要进行多次打包上传自己的APK文件,提交审核,据我所知,一些游戏厂商会覆盖100多个渠道。但对于个人开发者而言,这整个过程是苦不堪言的。所以高下载量、高转化率的渠道成为他们的首选。正是因为这种原因,许多应用商店开始进行刷下载量等虚假数据,蒙骗开发者,这让开发者群体对整个渠道的信任程度降低,所以他们更愿意选择那些由大厂商支持或是能直接为他们带来收益的渠道。除此以外,这也使得很多有钱的开发商更愿意采用“地推“、“预装”等效果更好的方式。

可以预见的是,大部分的单纯的应用商店都会被综合性的手机助手类产品所取代,但我并不认为单纯的做应用分发在未来一定是毫无前途的,例如个性化的推荐服务就是一个很好的机会——如今,几乎所以应用市场都是千篇一律的产品架构和推荐类目,看多了实在令人反感。虽然也有些市场开始做“你可能感兴趣”的应用推荐,但其方式主要是按“开发商”、“产品类型”等维度进行推荐,而用户需要的是真正的个性化服务。

我曾经介绍过一个为iOS开发者提供关键字优化服务的公司App Store Rankings。他们后来推出了自己的App在线推荐服务——App Web。用户可以先输入几个你喜欢的App,App Store Rankings就会为你推荐几个App,你可以再对它们进行选择,依此树状衍生。他就不仅仅用到了自己在关键字方面的数据积累,还有用户的选择行为。虽然这是一个很初级的模型,但我认为这种思路值得应用商店们借鉴。

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