为什么叫Moto X?

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现在我们已经知道Moto X将于8月1日发布了。相比之前摩托罗拉的其他旗舰机型,这款由Google主导研发的Moto X在产品命名上发生了巨大的变化。因为它不再是一长串字母与数字的组合(如XT928),或者是一个复杂的词组(如RAZR MAXX)。

其实,在Moto X这个名称被正式公开之前,这款神秘的X Phone曾有很多个流传的名称,比如XFON、NXT等。毫无疑问,Moto X这个名称要好于这几个猜想,而且想必一定是Google的高层亲自定夺的。其幕后的贡献者具体是哪家传播机构我们不得而知,但可以肯定的是,今后在Google主导下的摩托罗拉必将沿袭这样的命名规则。

有时候,科技公司在为某一款新产品规划好市场推广方案后,其实名字都还没有想好。因为为一款新产品命要考虑到易用性、可识别度以及品牌建设等诸多方面的因素。例如当年英特尔在推出奔腾处理器时,其实当时公司的决策层都在犹豫是先定市场推广方案还是先给这款处理器想个名字。

我们今天熟知的奔腾(Pentium)系列是广告史上一次著名的品牌推广案例,也是一次空前成功的产品命名。殊不知,当初这款产品差一点就叫做另外一个名字了——Mobilium。因为英特尔的人大都是工程师出身,思考问题严重程式化,缺乏“文艺气息”,这些命名工作都是交给广告公司去打理的。在不同的名字之间做“艰难”的选择自然也就不可避免。

此外,版权纠纷也是个不容忽视的问题。当科技公司绞尽脑汁为自己的产品想出一个不错的市场名称的时候,却发现这个商标已经被注册了。一个很现成的案例就是现在摩托罗拉和HTC使用的Droid名称其实是从《星球大战》的制片公司卢卡斯影业手中租赁的。

下面以诺基亚为例,简单列一下(智能)手机在命名上的演化历程:

  • 纯数字:如中国用户比较熟悉的5230等,在此不赘述;
  • 字母与数字组合:如N85、E72、X6、C7以及N900等;
  • 子品牌出现:如Lumia、Asha。

如上所述,诺基亚的手机命名规则基本代表了智能机命名的走向,从单一枯燥的阿拉伯数字到与字母混搭而成的组合,再到一个独立的子品牌(Subbrand)。这样的演进历程主要突出了两点:增加品牌知名度和提升产品识别度。

因为字母与数字这些命名素材跟产品在实验室里的加法没有什么区别,而且对于普通消费者来说,不同厂商之间的型号甚至会出现重叠和混淆。而子品牌的设立,既能把自家产品与竞争对手的产品区分开,又有利于创建一个产品家族体系。如我们听到Lumia就知道这是诺基亚的,而不是HTC的手机;如在推出Galaxy系列智能机后,三星的平板设备就直接叫Galaxy Tab。

现在子品牌已经成为各大手机厂商广为采纳的市场推广方式。如Google的Nexus系列、三星旗下的Galaxy系列、摩托罗拉的Droid系列、索尼的Xperia、LG的Opitmus、HTC的One、Desire系列、黑莓的Curve、Bold等。

回到Moto X上来。其实这个名称是遵循了智能机命名的基本原则的:

首先,名字由两部分构成(注意不是两个单词)。这是第一条原则,即:一部分用来说明产品的归属(Moto很明显指的是摩托罗拉),另一部分用来指明所属品牌的某个型号。

其次,极简。Moto是Motorola这个单词在保持可读性的前提下所能所见到的最短长度了,而其第二部分也只有一个字母,X。

这种命名规则,其实是苹果开创的先河。很显然案例就是iPhone。Moto X跟iPhone在命名方式上有什么关系?其实这两个名字的内在精神是一致的。

这要从当年苹果推出iMac时说起。当时乔布斯非常看好的一个名字叫做MacMan,并且对iMac这个提议并不待见。他对当时负责苹果市场策划的广告公司Chiat说:如果下一次你们还想不出什么好名字,那就用MacMan了。

不过,在提交给乔布斯的第二轮备选名称中,Chiat公司“执着地”保留了iMac在其中。这使得乔布斯重新审视了这个叫法,并最终予以了采纳。Chiat公司解释道:首先字母i非常简洁,跟Mac组合在一起符合乔布斯对简约的要求;其次字母i代表了很多积极的含义,如individual(个性)、imagination(想象)。

这就是苹果著名的i字母命名方式的来源。因此iPhone的叫法其实是跟Moto X异曲同工的。不过有些许不同的是,在型号的断代上,iPhone要借助于3GS、4、4S以及5等来区分不同年代的苹果手机,而Moto X则很可能要采用Tesla电动车的那种命名方式:Moto X、Moto T(?)、Moto S(?)。

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