联想董事会打算请杨致远提供前沿见解——让联想回到1997年么?

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继去年11月卸任思科董事之后,雅虎联合创始人杨致远又进入了联想集团董事会,担任观察员。根据联想2月20日下午发布的公告,作为观察员,杨致远将会出席联想集团董事会,并就他们正在考虑的事项,提供个人见解。联想在公告中称:“委任杨致远为董事会观察员,将有利于公司的发展,因为杨致远将可以在全球信息科技行业方面,为公司带来宝贵的专业知识和管理经验。”

我认为,部分国内媒体给杨致远“提供建议”——该如何行使董事会观察员职能,是对一位科技公司领导人19年职业生涯的一种侮辱。

另外,从杨致远作为雅虎“酋长”近些年的糟糕表现来看,先不说互联网软件行业经验是否适用于PC硬件,联想如果试图从他那里得到最新的“专业知识和管理经验”的建议来做决策,这恐怕并不靠谱。哦,如果他能帮助联想避免重蹈雅虎的某些覆辙的话,倒是个不错的选择。

别再把杨致远和雅虎的发家故事挂在嘴边,那已经是18年前的事情了。应该正视的事实是:他在近些年,对于行业大势的失察,以及在关键时刻的决策失误,直接或间接地促成了雅虎今天一蹶不振的局面,最后,连他自己也不得不以辞去雅虎及相关公司(雅虎日本和阿里巴巴)董事会全部职务的形式,黯然离场。

来看看他在雅虎期间的那些糟糕判断吧。

2008年微软出价446亿美元(每股31美元)试图收购雅虎,事实上,当年雅虎已经处于困境,股价跌到19美元,更需要裁员千人来止亏,出售是最好的出路之一,但杨致远认为微软“低估了雅虎的价值”,力主拒绝了出售。随后雅虎股价一蹶不振,至今仍徘徊在20美元左右,董事会股东均认为错失并购机遇,使公司业务一沉不起,员工士气不振。杨致远也最终被迫辞任CEO,失去股东支持。

当然,你也可以解释为:杨致远的坚持,让雅虎保住了今天的独立性。这个决定正确与否,还有待更久的时间来检验。但至少,在随后的这几年,对手Google保持高速成长、Facebook迅速崛起,他们抢走广告市场。而雅虎挣扎在业绩和人事动荡的泥潭里,错过了宝贵的发展时间,在搜索和移动互联网等重要领域陷入被动,这已是不争的事实。

杨致远的传奇故事从1994年创办雅虎开始,他和同学David Filo共同创办了免费的信息检索服务Yahoo!,并在1996年初迅速完成IPO,拿着融资大打电视广告,连续推出股票、地图、聊天室、新闻、天气预报、黄页等内容服务,这些产品吸引到了大量流量和广告客户,也完成了向门户的转型。这段经历的成功,是毋庸置疑的。

但是,此后在产品和技术创新上,雅虎就再也乏善可陈,逐步被边缘化。同样是搜索引擎起家的Google,依靠搜索将业务触角伸到操作系统、硬件等领域,成为一个不折不扣的科技创新公司,而雅虎则在2009年与微软合作,放弃了搜索,成为一家缺乏想象空间的、彻底的媒体公司。

在社交网络、移动互联网等新兴领域,雅虎更是像头迟钝的恐龙,始终未能拿出有竞争力的策略和产品,眼睁睁看着对手绝尘而去。正如雅虎现任梅耶尔最近说的:“我们没有移动硬件、没有移动操作系统、没有浏览器、没有社交网络,我们拿什么来竞争?”

当然,并不能将这些问题归罪于杨致远一人。但他这些年作为雅虎“酋长”(精神领袖),在这些关键时刻却始终未能察觉大势,并对这家自己一手创办的公司作出干预,实在有点说不过去。

如果你去仔细看看雅虎的历史,会发现它大多数时候都只是个缺乏创新和远见的跟风者——即使是在互联网泡沫前,杨致远直接掌舵,雅虎最风光的那几年:

1997年杨致远收购“Rocketmail”,发展成为“雅虎邮箱”,10年间全球用户数超过3亿。但它并非电子邮件服务的先河,微软Live Hotmail在96年就已启用。1998年雅虎推出Yahoo! Messenger,但ICQ已经启用了两年;1998年推出C2C业务“雅虎拍卖”时,eBay已运营了3年……

这些关键产品上的跟随策略,更多是因为缺乏对趋势的洞见。Y Combinator的创办人、曾是雅虎员工的Paul Graham曾经这么吐槽——杨致远是“扑克脸”(Poker Face)。他说他曾向杨致远提出过卖搜索关键词广告的建议,但杨认为利润有限,对他面无表情。然而,在日后,关键词已成为搜索引擎最重要的广告业务。

最后,也请媒体和读者别再盯着“杨致远每年从联想获得20万美元报酬”这样的字眼不放了,这个并不重要。这个数目请个艺人明星代言恐怕都不够,而且,这要凑40年才能抵得上富豪杨致远给斯坦福大学的一笔捐款。

 

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