为什么微软更愿意卖给你低端 Windows Phone?

我相信不少人,特别是 Windows Phone 用户,都跟我有一样的困惑。

昨天,微软又面向新兴市场国家推出了一款低端手机——Microsoft Lumia 430。过去的好几年里,诺基亚一直致力于推出 Windows Phone 低端机,产品线多到连 Windows Phone 粉丝都数不过来。微软收购之后又延续了诺基亚的路,冠以微软 Lumia 品牌名称的手机已经推出了 6 款,依次分别为 535、532、435、640、640XL 和最新的 430——除了 640XL 之外,其他统统都是低端机型,售价从几十到一二百美元不等。

去年年底微软曾经公布过一组数据,当中显示 71% 的 Windows Phone 应用下载来自低内存设备,自证了本文标题中的观点。很明显,低端机在一些对计算力要求相对较高的使用场景当中表现让人不满意,而贯彻移动为先云为先发展战略的微软,其推出的应用在自家平台上反而比 Android 和 iOS 上表现的更糟糕。这样的话,消费者又凭什么要购买微软力推的低端 Windows Phone 呢?

究竟为什么,让微软如此执迷于推出低端 Windows Phone 机?是复演诺基亚功能机的历史吗?谁能看得懂微软的这盘棋?


1. 高端声量劣势

微软前两天在深圳 WinHEC 2015 大会上宣布了和包括联想、小米、BLU、龙旗等在内的中国 OEM、ODM 的合作,但直至目前,Windows Phone 智能手机除了微软并无他人在做(HTC、华为等公司目前都已经暂停了 Windows Phone 手机产品线)。而在智能手机行业里,微软 Lumia 这个品牌和主要竞争对手苹果、三星(甚至包括过去的小米)不一样,它在高端产品上没有足够的话语权。

这就导致了微软 Lumia 以及过去的诺基亚 Lumia 在高端手机的推出上极为谨慎小心。好比一场文艺到爆的电影,通常是叫好不叫座的。过去诺基亚推出的高端 Lumia 手机的确很好,大家也都很期待未来的新款旗舰,但问题是新旗舰不一定卖得好。有史为证:到目前为止,Lumia 系 Windows Phone 智能手机里销量最高的仍然是诺基亚 Lumia 520 和它的二代 530。

而生产中高端手机需要微软在供应链方面付出更多的努力和金钱,这意味着一旦手机到了市场上不叫座,微软移动部门的亏损将进一步扩大。因此,坚定不移地推出低端 Windows Phone 手机,说明智也可以,实乃微软的无奈之举。

2. 摩尔定律保驾护航

为诺基亚和现在的微软 Lumia 坚定不移走在低端 Windows Phone 手机道路上保驾护航的,正是摩尔定律。

芯片巨头英特尔的创始人戈登·摩尔曾提出,集成电路上可容纳的晶体管数量每两年会增加一倍,而英特尔 CEO 大卫·豪斯则将其解读为 18 个月翻一番——用人话来说,消费者用同样的钱买到的手机,18 个月后的性能将达到现在的两倍。

在现阶段,数码设备的计算能力随时间增长的幅度,比其价格随时间下降的幅度要小,这就是我们开始看到越来越多的旗舰手机价格越来越低的原因之一。

诺基亚前高管,现在微软大中华区担任要职的司瑞凯(Srikanth Raju)对 PingWest品玩记者透露了微软的真实想法。

高端和低端的设备之间,一旦形成了性能的不断翻倍,价格不断降低的话,它们中间的缺口会越来越小。所以在不远的未来,你将能花很便宜的价钱就买到很高端的设备。

现在的高端机,不出一年时间就能变成届时的中端甚至低端机,微软很清楚的明白这些。它推出的手机大多是两三年前旗舰硬件配置,搭载在极低配置下也能保证基本流畅运行的 Windows Phone 操作系统。这是微软移动保持继续出货的稳妥之道,而下面的这一个原因将证明这条道路对于微软来说是正确的。

3. 下一个十亿人:Windows 10 许诺低端机一个新未来

地球上有 70 亿人,只有 30 亿人每天使用互联网,占总数的 40%。几乎所有全球级别的大型互联网科技公司接下来的发展规划都是同样的:抢占下一个十亿人(The Next Billion)市场。

下一个十亿人在哪?在印度,在中国(金砖四国),在广袤的非洲大草原和沙漠中,以及人口密集的南美都市里,这些国家和地区被统称为新兴市场国家(Emerging Markets)。为了让这些市场当中的消费者连接上网,科技公司们各自进行着自己的努力。有人造无人机,有人在平流层搞 Wi-Fi 热气球阵列,有人努力演进出全新的通信制式,而有人在努力地造出消费者能消费得起的智能手机。

微软正是造手机的人当中最激进的之一。

你可以在 PingWest品玩上搜索关键词来跟踪我们对于微软 Windows 10 的全部报道。如果你也一直关注 Windows 10,你会明白微软正在下的这一盘棋。Windows 10 的互操作性、对于智能设备的适配性史无前例得高,大到企业集成操作系统,中到 PC、平板电脑,小到智能手机,更小到物联网设备当中的单片机甚至是一个传感器,一套内核的 Windows 10 都可轻松应对。说白了就是:为 PC 开发的 Windows 10 软件可以一套代码直接在手机上跑,因为他们根本就是同一个软件。这极大地降低了 Windows 10 软件的开发门槛,提高了 Windows 10 设备(手机、平板、PC)之间的协同工作变得更好。

430

在这方面,只有苹果的 Mac OS X 和 iOS 之间的 Continuity 有机会媲美,而统治绝大部分全球移动设备市场的 Android 则根本看不到微软和苹果的尾烟。Windows 10 运行所需要的计算能力比 Windows 8 更低,任何从硬件上能带的动 Windows 7 的 PC 都可支持。而刚发布的这款运存只有 1GB,售价只有 70 美元的 430(不含税约合人民币430块,也算是巧合)手机,一样可以升级 Windows 10。

与此同时,低端 Android 智能手机运存低于 1 GB 根本没法用,iOS 8的更新则停止在了 iPhone 4 上——苹果从来没打算对过时的低端机继续支持,他们的首要目标是销售更多的当年新产品。除非再继续推出 iPhone n“c”这样的产品,否则下一个十亿将和苹果无缘。


我的同事名扬曾经总结出智能手机行业的三大黑暗法则:规模效应、摩尔定律与生态链效应。其实你可能已经注意到了,我将这三大法则套用到了上面的三个小标题里,因为它们正是微软专注低端 Windows Phone 手机的背后驱动者。

所以现在你明白了么?其实“Windows 10 是微软低端机的未来”并不准确,“Windows Phone 低端机是微软的未来”才更接近实质一点……

 

图片来源:Windows Phone Central、Microsoft

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