数字音乐是桩不赚钱的生意,以精明著称的丁磊为什么要涉足?

尽管三个月前,网易云音乐这款APP就已经在App Store上架,但是直至今日,网易CEO丁磊才正式向外界发布了这款被称之为“战略级”的移动新产品,并借此宣布网易“进军数字音乐领域”,目标是“成为中国最大的移动音乐社区和开放平台,形成以用户为中心的音乐生态圈”。

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尽管网易试图把这款产品包装成一个热爱音乐的人为自己推出的产品,而这个热爱音乐的人,不要惊讶,指的正是网易的CEO丁磊——一个更多的以务实、低调、精明著称的形象出现在大众视野里、在业务开展上也偏向保守的互联网大佬;但是,爱是一回事,爱到愿意为它花钱(还是巨资)就是另外一回事了,毕竟牵扯到音乐就意味着需要支付高额的版权费用,而回报却拍马也及不上网易的主营业务游戏。连国外的Spotify和Pandora都苦苦挣扎在盈利线上,就更不用说国内的独立音乐服务是如何在惨淡经营了:除了QQ音乐凭着长年积累下来的绿钻业务赚了点小钱,创办了8年的酷我音乐也得靠着页游联运才勉强实现收支平衡。对丁磊说,投资个唱片公司可能还来得更划算。

那么,既然短时间内看不到钱,为什么丁磊还要去做在线音乐的生意?还是以如此的高姿态和大手笔。要知道,当初坊间传言他对网易微博也只肯拨500万预算,而现在,网易云音乐的预计投入是两亿,把已经跳槽爱奇艺的原网易娱乐频道主编王磊再找回来担任高级总监,决心不可谓不大。

在发布会上,丁磊也确实是全情投入。要知道,他亲自出席的发布会已经不多,并且这次不像以往那样上台低头念稿了事,反而开始神采飞扬地回想当年对音乐的痴迷,从念书时收罗磁带说到上市后想开唱片公司,从对MP3的痛恨到下决心开始做一款自己觉得好用的音乐社交APP,活脱脱一个资深乐迷的形象。

丁磊对音乐的热爱并不需要怀疑,只是,网易云音乐的出炉,真的只是出于个人爱好这么简单吗?不妨先来看下,这个出到1.3版本才被丁磊认为“比较满意”的网易云音乐,到底是款怎样的产品。

网易云音乐主打“音乐社交”概念,核心功能包括歌单、社交、大牌推荐、音乐指纹四项。它以用户创造的歌单为基本线索组织起“发现音乐”的过程。用户可以根据自己的喜好创建、收藏、分享歌单,并有属于自己的主页,可以互相关注,分享音乐,呈现动态。为了加强社交关系,它还可以导入手机通讯录和SNS关系,并提供LBS功能,让用户可以发现附近的人在听什么歌。另一方面,它还像早期的微博一样,邀请了知名DJ和音乐人加盟自制节目,并吸引了一些著名歌手来注册使用、定制歌单。音乐指纹则是指通过听取音乐旋律,帮助用户找到歌曲的功能。虽然目前它还只有手机APP的形态,终端会逐渐拓展到Pad、Web网页以及PC客户端。

从上述信息来看,可以看到的是网易云音乐走的是社交+内容平台的路线,一是不愿意做音乐播放工具,而是要做既有弱关系又有强关系的音乐社区。二是强调歌单,注重内容的二次生产和呈现,并引入明星用户。也许从这个层面,我们可以尝试来猜想下问题的答案。

首先,在网易的整体业务里,一直缺乏一个成熟的社交网络来实现用户的积淀。网易云音乐主打社交,一方面可以说是从社交的角度切入音乐业务,另一方面未尝也不可看成是把音乐当媒介来试水社交。比如,王磊就曾经提到一个很奇特的应用场景,他说,“如果发现附近有个姑娘,想搭讪,说一句‘你好’没戏吧?但是如果我发现她最近喜欢听《烟花易冷》,我就上去给她推荐一首《东风破》,这样搭讪比‘你好’成功率应该高多了吧。”虽然很难想象用给别人推荐一首歌的方式去进行搭讪,但是这至少能说明团队对这款产品抱着音乐之外(陌生人交友?)的社交期待。

其次,对于明星用户和大牌DJ的大力邀请,不仅仅是为了吸引早期用户,也是为了成为平台在积累资源。丁磊在演讲中曾说,“我希望通过网易云音乐平台,为独立音乐人提供一个平台,而不需要求爷爷告奶奶的去发唱片”,王磊之前也提到,已经有部分歌手在网易云音乐上进行歌曲首发,也就是说,它还希望能成为一个数字音乐的分发平台,在某种程度上承担部分“在线唱片公司”的职能。考虑到很多唱片公司已经有70%的收入来自于数字音乐,但是唱片公司却一直以传统的形式存在,这足以证明还有新的机会有待挖掘。

此外,对于歌单形式的强调,意味着对于“人”的重视,用户可以通过制作歌单吸引粉丝,也就成为了简单形态的虚拟主播。而且目前DJ已经可以制作音频节目,如果这样的模式开放给用户,这样就又往虚拟主播的路上迈了一大步。看看YY粉丝经济的火爆,就知道以人为主体的音乐还是很有赚头的。

从另一个方面来说,虽然现在在线音乐还处于用户付费率极低的状态,但是整体收费的施行只是时间问题。知名音乐人高晓松此前就公开表示,从7月1日起,中国音乐业将正式走向正版化,网络音乐将正式开始收费。尽管具体日期尚未得到证实,但是用户的免费午餐即将到头是个不争的事实。如果真能推动全行业正版化,这无疑是个利好消息。现在入场,或许还能吊上用免费服务换用户的车尾,一旦开始收费,也算是有了往音乐商店走的契机。

再从竞争看,互联网几大巨头里,百度腾讯在数字音乐这一块经营已久,阿里也通过收购虾米实现了入局,对于手持24亿美元现金的网易来说,哪怕只是用两亿人民币占个坑,也不算奢侈。

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