主流支持明年结束,Windows Phone用户不必纠结——“面包”一定会有的

Microsoft CEO Steve Ballmer launches Windows Phone 8

本周一,“WP8主流支持将在2014年7月结束”的消息在微博上引起了小规模的喧哗。很多WP用户无法接受,甚至要求辟谣。我想,这个谣不用辟,倒是常识有必要普及一下。对于微软的第一代移动操作系统的表现和去留也有必要从用户的角度进行一番“审视”。

下图是微软“帮助和支持”页面列出的Windows Phone系统生命周期信息:

WP

首先解释几个名词

生命周期(Life Cycle):

每一个Windows产品都有生命周期。从该产品发布之日(Release Date)起计算,到既定的结束之日终止。这段时间,微软会为该产品做出升级或变更,想用户推送包括安全更新在内的升级补丁。当一个Windows产品的版本被更新后,其生命周期会被自动延长出一倍。比如Windows 7过期后,安装SP1升级包的Windows 7系统可以继续享有技术支持和安全更新。

主流支持(Mainstream Support):

之所以叫“主流”,是因为主流技术支持是产品支持生命周期的第一个阶段。根据微软官方的说明,在主流技术支持过期后,紧接着是扩展技术支持,这个阶段需要付费,但也可以享受免费的安全更新。此外还有自助联机支持,在产品支持结束后12个月内,用户可以通过Microsoft 的联机知识库查找文章、常见问题、疑难解答工具和其他资源。

软件更新服务包(Service Pack):

服务包其实就是一个已知问题的汇总。更新服务包是累进发布的,这意味着最新的服务包中,已经包含了过去发布的服务包中的更新。不管是主流还是扩展技术支持阶段,都要求产品安装被支持的更新服务包以继续获得支持。每当发布服务包时,Microsoft 都将提供上一版本 服务包的 12 个月的技术支持。当然,服务包的概念目前是针对桌面Windows系统而言的。

了解了这几个名词后,我们再来看微软发布的生命周期信息表。可以得出,Windows Phone 7.8的生命周期是从2013年2月9日起至2014年9月9日结束;Windows Phone 8的生命周期是从2012年12月14日起至2014年7月8日结束。

等等,这个起始日是怎么定的?首先,Windows 7系统在2013年2月1日放出了7.8版本,考虑到升级包在各个国家和地区推送、接受的时日不同,所以Windows Phone 7.8 的生命周期从2月9日起计算。对于Windows Phone 8,它是在2012年10月29日放出的,由于Windows Phone 8不是升级得来的,是个全新的系统,所以搭载该系统的设备存在一个铺货时间。所以其生命周期是从2012年12月14日起计算的。

生命周期结束后怎么办?

结束了更新支持,并不代表你的手机报废了。我看到有些用户十分忧愁,认为一旦没有更新,自己手上的Windows Phone设备好像就没法用了。没更新之前不也是用的好好的吗?或许是因为之前Windows Phone7.8无法升级至不同内核的Windows Phone 8,很多用户担忧微软这次会不会又“忽悠”人,让Windows Phone 8“寿终正寝”。我觉得微软要再敢“忽悠”,不光你们不愿意,诺基亚也会翻脸!

按照微软的政策,生命周期结束后,如果有系统版本升级,则主流支持还会自动延长固定期限。对于Windows Phone系统来说,其生命周期为18个月。你从上面的信息表中进行下数学减法就能验证这个日期。如果在将来几个月内,微软推出了Windows Phone 8.5或Windows Phone 9系统,则原先的Windows Phone 8用户,如Lumia 920用户,就可以再获得18个月的主流支持。因此这一点无需担心。届时微软会向你的手机推送一个升级包,让系统生命周期延续下去。

不过,对于Windows Phone 7.8用户来说,这真的是个坏消息。因为Windows Phone 7.8手机的普及率不高,诺基亚再推该系统的概率几乎为零。最重要的是,微软自己放弃了Windows Phone 7.8。Windows Phone 7系统目前已经进行了2次版本升级,分别至7.5和7.8;累计15次版本更新。目前该系统仅运行在Lumia 900,800,710,610等诺基亚机型,以及三星、HTC和中兴的极少数机型上。

Windows Phone 7系统采用的Windows CE内核无法驾驭规格较高的硬件和软件平台,不能支持多核运算NFC、MicroSD以及WXGA屏幕。相比之下Windows Phone 8能轻松完成上述功能,实现更强的计算能力。在智能手机既拼参数又拼营销的今天,Windows Phone 7.8没有继续“活下去”的理由。

所以,此次生命周期的结束,很可能意味着Windows Phone 7.8系统的支持终结。从2014年9月9日起,微软将停止对该系统的主流技术支持。但安全更新或许还会继续。无论怎样,我想即使停止支持了,你的手机还是照常使用,不是吗?

Windows Phone系统登台以来,只到达了个位数的市场份额。我在另一篇文章中说Windows Phone、iOS和Android构成三足鼎立,引来一些读者唏嘘。他们认为Windows Phone这么惨淡的市占率似乎没资格谈三足鼎立。事情不是这样的,这个系统才刚刚推出。或者说,真正代表微软系统OS的Windows Phone 8才刚刚推出不到2年;而iPhone是在2007年推出的,第一台Android手机是在2008年卖出的。之所说是三足鼎立,是因为除了苹果和Google外,有钱、有技术功底、有业务基础从零研发一个操作系统的只有微软一家公司。微软是干什么起家的?当然是操作系统。Windows有超过90%的市场占有率。谁都可以不做移动OS,只有微软不能掉队。

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