“守住一亩三分地”——一位开发者对Windows 8的吐槽与执念

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我始终认为,“能不能让开发者赚到钱”是衡量一个生态系统能否成功的关键标准之一。从Windows 8正式发布到现在,已经过去3个月了,在这个平台上的开发者的日子过的怎么样呢?我找到了M,他是Windows平台的铁杆粉丝,从Windows Phone起开始创业, 我打算问问他如今的状况。

“我认为Windows 8最弱的一环是它的在线商店”,M一上来就开始向我吐槽:“2012年12月23日,我们公司的游戏被Windows Store下线,原因却让人哭笑不得——在Windows Store上,如果要面向韩国、巴西等市场发布应用,需要提前申请审批证书,从2013年起,台湾也被纳入这一行列。我却没有收到这一通知,加上Windows Store的技术问题,导致我们的游戏在台湾和大陆同时消失了。整个申诉过程花了两周的时间,错过了圣诞节加元旦的大好时光,排名也从之前免费榜的第1位跌到了没影儿。”

最令M感到郁闷的是,不仅事前没有通知,被下架后,他们收到的系统通知是‘因为年龄限制问题被下架’,这让M大为不解,直到通过微软中国联系到负责Windows Store的部门,才解决这一问题。

M笑着摇了摇头,继续说:“在同一时段,我们在Windows Phone Store上也遭遇了一些问题,公司的一款游戏无法被搜索出来,微软告诉我这是一个Bing搜索的Bug,需要和负责Bing的部门去协调解决这个问题,要到2013年1月底才能被解决。也就是说,在长达一个月的时间内,我们的游戏无法被搜索到。”

除M自身遇到的状况外,Windows Store上还有各种各样的“坑”。例如开发者可以在不发布应用的情况下先注册应用的名称,这导致一时间许多Windows Phone上的知名应用在一天内被抢注,导致这些应用的开发者在Windows上发布产品时,只好在其后加上“HD” 以示区别。想想看,这不仅让用户很可能下载错误的App,还可能让开发者在下载量被分流的同时还要为另一款产品的问题承担责骂。虽然经过开发者的申诉,微软将政策调整为占用名称但未发布产品超过1年后,该名称将被收回,但对于应用开发者而言,1年是一个相当长的周期了。

“那你们现在的状况如何?”我比较关心这个问题。

“还行吧,能赚些钱,但不够养活自己。”

“你没考虑试试别的平台?”

“没有,虽然我认为在未来6个月到1年内,Windows Store还会出现各种各样的问题,但这些都是缺乏线上经营经验的微软所必经的成长的烦恼,不会影响我对微软的信心。而且Windows Phone和Windows 8这两个平台上如今的生存环境还不错,没有刷榜等问题,与其去那些大平台内争个你死我活,还不如守着我的一亩三分地,慢慢耕耘,等待收获。”

“讲讲你的信心吧。”

“首先,iOS过于集权并且产品单一,许多产品想法因为权限问题而无法实现,Andorid上不仅终端型号分裂而且系统版本繁多,开发者要做到向下兼容很难有效利用到CPU的能力,所以生态圈内需要一个走‘中庸之道’的平台——微软在保持平台标准统一的状况下,开发者能面对有较为宽松的权限和多样的产品。”

“另一点,微软已经开始将PC操作系统和平板的操作系统开始进行整合,虽然与Windows Phone平台的整合还未开始,但产品移植成本已经很低了,如今我们开发的产品,只需花一周时间就能从Windows Phone平台移植到Windows 8平台。虽然Windows的系统和产品还不成熟,但已经开始影响许多厂商从X86平台向ARM进行迁移,我个人认为未来将把ARM带到PC型设备的一定是微软而非苹果。”

“从自身看,最近我们平台的数据还不错,2012年8月1日,我们的装机量刚刚达到100万,2012年11月20日达到200万,上周达到300万,从数据中可以看出用户的增长速率明显增加。”

我告诉他我写过一篇文章表达我的担忧:“其中我最担心的都是微软内部的问题。”

“确实”,M说:“我也担忧因为内部的利益冲突而导致整个战略搁浅。微软全球10万正式员工中,有9万是工程师,从技术角度看,微软拥有十分强劲的实力去解决任何问题。只要微软整体把Windows 8和Windows Phone 8当成核心,齐心协力去做这两件事,无论是坦途还是荆棘,他们就绝对都能闯过去。经过2~3个版本迭代,预计到2015年,那时的新Windows系统才真正成熟。”

随后我们又讨论了些微软内部的一些问题,M认为鲍尔默虽然缺乏技术思维,但倘若现在离去,微软很难找到一个能平衡全局的继任者。他同时认为微软需要一个了解零售行业的人来将线下店经营起来。

“微软是一艘大船,想要掉头就需要抛弃一些东西,过程也会比较缓慢,但令人庆幸的是,它已经开始这么做了”——M为这次对话画上了句号。

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