WordPress十年:一款开源软件如何改变了世界和自己?

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本周一,全球最知名的开源博客系统WordPress迎来了10周年纪念日。对于WordPress我们并不陌生,相信读者里面就有不少拥有用WordPress搭建的站点。从个人层面讲,它帮助我们完成了建站的梦想,大大降低了开发网站的门槛,甚至你不懂编程语言(PHP)也能做一个自己的网站;从互联网大趋势上来讲,WordPress加快了网络技术的普及,改变了人们的沟通和信息发布方式,尤其是促进了媒体行业的发展。

2003年5月27日,Matt Mullenweg和Mike Little基于b2/cafelog发布了第一版WordPress系统;而截至目前,最新版的Wordpress 3.5已经累计下载了2130多万次。现在,整个WordPress系统正在驱动着全球6000多万个网站,约占互联网的18%。(据WordPress官方博客的消息,3.6版本即将到来)。

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(2003年5月27日发布的第一版WordPress 0.7.1)

WordPress的普及程度“令人发指”,除了我们平时看到的大大小小的个人站点、主题博客在用这套系统外,就连CNN、纽约时报以及路透社的网站用的都是WordPress的系统。在科技博客这个领域,我们熟知的TechCrunch、TheNextWeb、AllthingsD、GigaOm,以及您正在看的PingWest,都是“Powered by WordPress”。这个强大的CMS系统已经超出了一个开源PHP项目的范畴,成为了互联网的一种现象和博客的代名词。

在这十年间,WordPress不但塑造了成千上万的网站,还催生出了一个WordPress产业——主题设计、插件编写、二次开发等。很多人依靠WordPress混得了一口饭吃。一个很简单的例子,就是现在网络上眼花缭乱的主题网站。这些网站为WordPress使用者们提供了各种各样的主题模板,有的还专门承接个性化修改和定制业务。而最终呈现出的效果,让我们很难相信它是基于一个“简陋”的WordPress框架开发出来的产物。

尽管已经十年了,但WordPress这套系统背后的运营公司Automattic仍然是一家创业公司。上周该公司刚宣布在二级市场获得了5000万美元的融资,来自对冲基金老虎环球。而创始人Mullenweg也表示WordPress已经实现了盈利,这真是十年磨一剑。

那么你一定会好奇这个完全免费的开源系统是如何赚钱的呢?就目前来讲,主要有:

VIP托管。你可能会注意到TechCrunch、AllthingsD这些大牌科技网站的底部都标有WordPress VIP的字样,这意味着付费托管服务。VIP服务分为两种,一种是Cloud Hosting全权托管,费用为3750美元/月;还有一种是Self-Hosted服务,意即由用户自己管理服务器,而WordPress负责提技术指导和解决方案,费用为1.5万美元/年。

值得一提的是,除了WordPress官方外,还有第三方托管服务。比如Page.ly和WP Engine,这些网站为了WordPress.org的用户提供WordPress VIP之外的其他托管方案。而据TheNextWeb,WP Engine很可能成为第一家上市的WordPress业务公司。

WordAds广告服务。2012年11月,WordPress与美国的联邦传媒合作推出了WordAds关键词广告服务,其目的是为了取代Google的AdSense,为WordPress用户提供高质量的广告内容和营收。毫无疑问,WordPress将从用户的广告收入中抽取提成。在此之前,对于Wordpress.com的用户,WordPress还会对游客或登出用户展示一定的广告。

WordPress.com增值服务。我们知道,WordPress除了是一套开源系统外,还有一个WordPress.com免费博客平台,类似于Blogger。当用户开通一个免费的WordPress.com账号后,可以选择多个增值服务,如自定义域名(13—25美元/年)、扩展存储空间(20—290美元/年)、自定义主题(30美元/年)、视频流媒体支持(60美元/年)、去广告(30美元/年)、移站服务(129美元)以及付费主题等。

WordPress涉及的技术只有两项,即PHP语言和MySQL,并不复杂。但它的成功之处在于,把这两项并不复杂的技术推向大众用户。因为“不复杂”是针对程序员来说的,而普通用户根本不了解编程和服务器后台。而WordPress隐去了专业技术障碍,让每个人都有机会按照自己的意愿去搭建自己的站点。通俗易懂的操作模式和建站理念,是WordPress获得如此广泛认可的关键因素。

有如此大的用户基础和互联网渗透能力,WordPress在未来的商业化道路上依然任重而道远。除了上述的盈利模式外,WordPress还要考虑如何跟移动互联网对接,如何与社交网络、电子商务以及云计算等有效融合。要想获得长足发展,可能还需要考虑从一个网络基础服务转变为上层应用。

不过目前WordPress面临的竞争也不小,如Posterous(被Twitter收购)、Tumblr(被雅虎收购)、Blogger(被Google收购)等应用范围较广的博客服务。这还没考虑到其他几百家用PHP、ASP.NET、Java、Perl、Python等编写的开源博客系统。

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