与Steve Jobs共事的日子

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我们看过描述Steve Jobs的文章,但是其中罕见来自Jobs身边人的表述(许多自称与Jobs一同工作过的人往往只是见过他或与他擦肩而过而已)。 Inventor Labs的创始人Glenn Reid从1991年起为NeXT公司工作,主要负责“人际运算”(Interpersonal Computing)──使用电脑来让人类共同合作,而不仅仅只是文字处理以及独立的生产工具。作为产品经理,他直接向Steve Jobs报告产品进度。此后Reid离开了NeXT创立了RightBrain Software为NeXT computers开发软件。1997年,Jobs回归苹果后,邀请Reid来苹果负责iMovie 1.0版本的开发工作。近日,他在一篇文章中回忆了与Jobs一同工作的经历。

Reid加入苹果后,iMovie被当做一个秘密项目来执行,全公司知道它的也只有5~10人。起初整个iMovie开发小组只有3人,后来增加到4人。他们在苹果总部的工作室的窗户上被贴满了纸,以防止泄密。每次会议时,Jobs会在白板上绘制出产品的Demo视图,Reid带领团队动手将其实现,然后不断地改进它,直到做出想要的产品。

1998年,他们完成了iMovie的开发,将其内置于iMac DV,并邀请著名演员Jeff Goldblum为其拍摄了广告,在1999年通过电视将“个人数字媒体”的概念推向世界。

Reid惊叹于Jobs的远见卓识,Jobs把iMac DV、Firewire和iMovie 组合到一块来鼓励用户在个人电脑上存放数字媒体,这些内容很快从电影扩展到图片和音乐,也促成了另一个伟大产品的诞生——苹果在2000年购买了SoundJam MP,改善其用户界面并加入CD刻录功能,于2001年1月发布了iTunes 1.0版。

此后的几年,Reid负责了几个版本的iMovie和iPhoto的开发,他把这个过程形容成用一个大锅煮东西,每个人都把自己的想法扔进这只锅中,没人记得它们最初来自谁,他们不断地搅拌这些想法,坏的主意会沉入锅底,好的主意留了下来。他每周会在董事会议室内和大家进行一次长达3~4小时的会议,一同讨论iMoive、iTunes、iPhoto和iDVD项目,直到他离开苹果。

Reid说,做产品就是一个衡量并拟定目标,再不断为其做加减法的过程,在这当中需要不断地确定哪些目标是可行的,采用何种技术去实现,控制进度直到将产品推向市场。Reid认为Jobs不仅对此十分擅长,而且极度热爱:“这是Steve真正想要做的事,他曾告诉我,他选择当CEO的很重要的一个原因是这样就没有人可以阻拦他对产品细节的挑剔了。很多时候,他更像产品小组中的一位成员而非CEO,在我参与的项目中,Jobs基本上都担任了产品经理的角色,做决策的都是Jobs而非挂着产品经理头衔的那些人。他极具统治力,令人信服,他失手过一次(指乔布斯于1985年被迫离开苹果),这件事让他意识到需要把决策权牢牢掌握在自己手中,以防止他自己无法做产品经理。”

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