从用武装基地来看管比特币,到推出实体银行卡,看Xapo怎么打造一个比特币链条

如何保证比特币的安全呢?靠算法、还是加密验证,或者反欺诈程序?

Xapo的答案是:地下保险库。

这可不是对技术的比喻,而就是实实在在的实体保险库,根据Xapo CEO Wences Casares的介绍,他们在多个大洲都建有秘密地下库,里面藏的是服务器——对,你没看错,是存储着价值几千万甚至上亿的比特币的离线服务器。托管在Xapo的比特币将会被储存在这些离线服务器上。而服务器外面的地下库配有武装守卫和生物传感器,以及7*24小时的视频监控。“防卫十分严密。”

初听之下,虚拟货币却要用这样武器配视频的“古老”方式来保证安全,有点滑稽,但是在经历了日本的Mt.Gox因为黑客入侵而损失价值5亿美元比特币之类的事情后,这样的措施反而更能够防卫来自线上的攻击,并抚慰不安的用户。

Casares管这些保险库叫做“Vault”。他说,“我们的这些服务器不会连线,永远也不会。” Xapo的客户们先需要把比特币上传到一个特殊的地址。密钥和保密信息等等都会编码加密,然后再人工储存到纸上和这些保险库的服务器里。

为了保证安全,Xapo对取出也有严格的限制,比如客户如果想把比特币从保险库里转移到数字钱包里,Xapo会有人员通过电子邮件和短信联系对方并进行多步骤验证,以确保是安全的行为;而如果取出的数额比较大,还会有人专门和用户进行电话联系。另外,Casares介绍说,他们还在保险库上购买了保险,当窃贼硬闯入库、或者Xapo员工的监守自盗时,用户的损失都可以得到赔偿,但是,当然,如果是用户自己疏忽的行为,比如不慎把信息分享出去,那么Xapo不会承担责任。

由于这些繁琐的步骤,所以从Xapo的保险库里取现没有办法即时到帐,但是可以在提出申请之后的24小时内完成。当然,如果你觉得麻烦,可以直接把比特币存在数字钱包里,这样就只需要输入密码就可以操作。Xapo的首席战略官Ted Rogers对PingWest说,“没办法,在方便和安全之间,你总得选择一个。”

总体而言,Xapo是一家非常有趣的比特币公司。和现在很多公司专注一个垂直服务不同,它想要做一整个环节的事:除了上面提到的保险库之外,它还有自己的移动钱包应用,让你在线上使用比特币,也有自己的实体银行卡,让你在线下用比特币消费……靠着这几项服务,Xapo现在打造了一个完整的链条,从比特币的购买、存储、使用到消费,全部都覆盖到了。

保险库最主要的目的还是保持大批量的比特币的安全。Ted说, Xapo现在为很多对冲基金、风投等机构提供比特币的保护。但是最近,他们也开始把注意力转到吸引更多个人持有者上来。

上周,Xapo上线了自家的iOS和Android移动应用。它也提供很多比特币应用提供的功能,比如查询实时价格、计算市值等等,此外,通过Xapo的应用,你还可以把比特币从保险库里取出来放到移动钱包中,或者像使用PayPal一样把币转给他人,甚至还可以直接地对Twitter用户进行“打赏”。当然,如果你邀请朋友加入Xapo或者在社交网络上分享它的信息,也可以赚得一些比特币,或者直接进行购买。

app

但是应用更多是方便用户们对自己的资产进行在线管理。Casares另外一个大胆的实验是,把比特币带到线下去。

“现在的比特币就像是没有浏览器的互联网一样,很难使用。”Casares说,“现在的情况就是,人们普遍希望持有它,当做一项科技投资,但是,使用比例不高。最主要的原因是基础设施还在建设。”

如果要等基础设施建立起来,恐怕还要很久的时间。所以Casares决定自己来——他推出了自己的Xapo银行卡,只是银行卡里关联的不是普通的货币,而是比特币。用户们可以用这张银行卡去线下各种地方消费,这也是我觉得最有趣的地方。

xapocard

“商家不知道你用的是货币还是比特币。”Casares狡猾地说,“它看上去就和普通的银行借记卡一样。你把卡给商家,对方划卡收费,就是这么简单,但是实际背后是Xapo通过你存的比特币来进行结算——按照实时的比特币兑换价格。”

也就是说,当你消费后,Xapo会根据你的交易金额扣除掉相应的比特币,支付给商家,而商家根本不知道这一切背后不是英镑或者美元或者人民币,而是虚拟的比特币。而且,除了办卡时一次性15美元的手续费,Xapo再不从用户那收钱,而是像银行一样从商家那里收取普通的刷卡手续费,也就是说,这其中,Xapo其实就充当的银行的角色,他们收取的是商家的交易抽成。

比起自己在线上搭建比特币商店,或者寻求线下商家的官方合作,这看起来是一种更聪明的解决方案。因为对于比特币来说,现在最大的困难还是它只有“收藏价值”,因为基础设施的不完善,你没有办法用纸面上的财富来线下消费。但是如果Xapo真的可以做到把它无缝转化成现行货币,那么无需再建立一套比特币的独有生态系统,它就可以在现实的商业世界里通行。

但是一切也没那么顺利。Xapo借记卡刚推出不久,就被美国政府喊停了,因为监管方面的原因,“我们的合作伙伴是一家欧洲的银行,而在美国发卡需要美国的银行来合作,还有其他一些的条例。”Ted说。所以他们不得不停止了在美国的Xapo卡的发放和使用。这对他们来说是一个比较重大的挫折,但是,“我们还是在想办法继续推进这件事。”

但是其他一些国家的人还是可以使用Xapo卡。Twitter上名为Provoost的用户就用Xapo卡买了一个汉堡,并且得意地说,“用比特币买吃起来就是香一些。” Casares自己也说,他有时也会用Xapo卡来买些咖啡什么的,“有时候是为了好玩儿,有时候是为了体验产品。”

美国和欧洲是他们的主要用户来源地,Ted评论这两个市场的特点时,他说,欧美是大量的用户拥有少量的币,但是在中国,情况有些不同,更像是少量的用户拥有大量的比特币。

比特币的价格也在震荡不已,从最高时的1100美元,跌倒了现在的3358美元,但是比起早期比特币还未进入大众视野时的价格,却是翻了好多倍。

“我对比特币的价格很有信心。”Casares说。不过,他也表示,从近期来说,比特的币是被高估了,但是从长远来看,比特币的价值却是被低估了。“再过3-5年,比特币的用户会增加到500万,到时它自然会变成全球货币。这才是它真正的价值。”

或许正是因为押注比特币会成为全球货币的前景,现在这个领域反而变成了VC的战场,Xapo今年6月的时候,从VC手里融了2000万美元,让它的总融资额变成了4000万美元,估值高达1亿美元,投资人里是一串星光熠熠的名字:杨致远、Max Levchin、Yuri Milner(Facebook和Twitter的投资人)等;而它的对手,Coinbase则接受了Andreessen Horowitz 2500万美元的投资,估值据称高达1.4亿美元;就在上个月,Blockchain宣布了3000万美元的融资,再一次打破了比特币创业公司的融资记录。

Xapo无疑是这个竞争激烈的领域里的一线选手之一。但是能够获得投资人的青睐,或许也和创始人Casares自己的经历有关:作为一个来自阿根廷队的连续创业者,Casares在创办Xapo之前的三家公司全部都是和金融相关,而且都被高价收购,其中在线金融服务网站Patagon, 收购价格达到7.5亿美元。

我喜欢Casares在自己的博客上对比特币的形容,他说,“我对比特币感兴趣是在三个层面:首先,它是一种资产,就好像数字版本的金矿一样;其次,它是一种货币,为互联网创造了一个新的交易层级;第三,它是一个平台,来建造非传统的的金融应用。”

“比特币会变成全球货币。但是,这并不意味着它会取代任何一种货币。就好像一种新的通用语言,它不会瓦解英文,而是多了一种选择。比特币是基于互联网而生,也会最终改变互联网——它天生就是互联网的货币。”

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